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Mark Twain

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Biografía de Mark Twain
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Biografía de Mark Twain

Mark Twain (30 de noviembre de 1835 –  21 de abril de 1910), periodista y escritor estadounidense. Oriundo de Florida, Estados Unidos. Su nombre real es Samuel Langhorne Clemens. Creció en la granja del tío Jonh, un rico comerciante esclavista que poseía unos veinte esclavos, allí su padre se encargaba de los cultivos. La granja estaba ubicada en Hannibal, un pequeño pueblo de Mississippi, gracias a este lugar se inspiró para sus futuras creaciones literarias. A los doce años tuvo que soportar la muerte de su padre. Esto lo llevó a una situación triste, quedó prácticamente en una situación de abandono. Por ello, decidió dejar los estudios. Con el tiempo con ayuda de su hermano entró como aprendiz de tipógrafo en la editorial del Hannibal Journal, en dicho lugar comenzó a interesarse por la escritura. Luego siguió realizando sus primeros artículos periodísticos en otras editoriales.

A la edad de dieciocho años y con cierta independencia económica, Muark Twain decidió irse de la casa para iniciar una nueva vida. La vida lo llevó a establecerse por primera vez en Nueva Orleans; allí comenzó como aprendiz de piloto de un vapor fluvial por el río Mississippi, profesión que le resultó fácil y que desempeñó durante un tiempo hasta que el tráfico fluvial se vio afectado por las consecuencias de la guerra de Secesión de 1861. Debido a esto, junto a su hermano se alistó en una compañía irregular de voluntarios de caballería perteneciente al ejército Confederado. Fueron enviados a Nevada, donde probaron fortuna en las rudimentarias minas de plata.

Siempre tuvo presente que su fin era conseguir una fortuna. Por ello, en las minas trabajaba arduamente para lograrlo, pero la situación no fue tan agradable como él lo imaginaba. Volvió entonces a las letras, comenzó a trabajar como periodista en el Territorial Enterprise de Virginia City, escribiendo artículos con gran soltura, lo que produjo una pronta popularidad. Definitivamente a los veintiocho años, entendió que buscar la fortuna podía traerle una vida infeliz, por eso, decidió entregar su vida de lleno a las letras. Viajó a San Francisco, en 1864, allí conoció a los escritores Artemus Ward y Bret Harte.

«Es mejor tener la boca cerrada y parecer estúpido que abrirla y disipar la duda». Mark Twain

Un año después, se inspiró en los relatos de los mineros de oro de California y escribió su célebre cuento corto de La rana saltarina del condado de las Calaveras

, logrando una enorme fama en todo el país. Este cuento corto fue publicado en la sesión literaria de varios periódicos de la ciudad, donde firmó con el seudónimo de Mark Twain, aunque este seudónimo ya lo había adoptado desde 1863. Este nombre artístico fue elegido por él porque es una expresión que expresa la profundidad necesaria para una óptima navegación.

Cada uno de sus viajes era sin duda un nacimiento de un relato. En 1867, realizó un viaje por Europa y Tierra Santa. Con esta experiencia viajera dio paso al cuento de Los inocentes en el extranjero (1869). Realmente esta historia es una excusa para que Mark Twain exprese su visión sobre las experiencias, la perspectiva de los lugares que visitó: cómo eran sus agentes, sus ferrocarriles, sus hoteles, etc. Todo ello con una mirada libre de prejuicios y muy sincera. En este momento, Mark estaba saliendo con Olivia Langdon, hija de un empresario convencido de la lucha antiesclavista. Con ella, contrajo matrimonio en 1870, y se establecieron en Hartford, Connecticut.

En dicho lugar, rememoró por medio del cuento: Una vida dura (1872), su experiencia como periodista y buscador de oro. Indudablemente uno de sus relatos más famosos fue Tom Sawyer (1876), en este describió su infancia en el pequeño pueblo a orillas del Mississippi donde vivió grandes aventuras. De ese momento en adelante publica una cantidad considerable de cuentos e historias, las más conocidas son: Un vagabundo en el extranjero (1880), relata el viaje de un personaje entre la Selva Negra, en Alemania, y los Alpes suizos; el Príncipe y mendigo (1882), para relatar esta historia tomo con contexto la Inglaterra de los Tudor; Vida en el Mississippi (1883), autobiografía en la que cuenta su vivencia como piloto de barco; Las aventuras de Huckelberry Finn (1884), secuela de Tom Sawyer; Viajes alrededor del mundo siguiendo el ecuador (1897); Un yanqui en la corte del Rey Arturo (1889), fuerte sátira sobre la atmósfera de opresión en la Inglaterra feudal.

«Nunca te equivocaras si siempre haces lo correcto». Mark Twain

Algunos de los títulos mencionados anteriormente fueron editados y publicados por su propia editorial Charles L. Webster and Company fundada en 1884. En esta editorial también apoyó el surgimiento de pequeños autores. Diez años después, Miark Twain decidió mejorar su editorial e invertir en una imprenta automática, pero esta inversión no representó grandes ganancias y terminó con una gran deuda. Ante esta situación, tuvo que parar la función de la editorial y valerse de su fama para promocionar varias conferencias por todo el mundo para obtener fondos. A su regreso, y como era costumbre, publicó una pequeña historia sobre esta nueva experiencia.

Entre 1890 y 1900 sus escritos cambian un poco el estilo y el contenido, exponiendo su notable pesimismo a causa del fracaso de su imprenta y el cierre de la Charles L. Webster and Company, además de la lamentable muerte de sus hijas por meningitis y epilepsia; luego, su mujer enfermó y también perdió la vida. Durante este periodo escribió: Wilson (1894), historia tal vez inspirada en la lucha antiesclavista de su nuero, sobre un asesinato por motivos raciales. En adición, escribió Recuerdos personales de Juana de Arco (1896), una biografía sentimental. Además, fue autor de los cuentos, El corruptor de Hadleyburg (1899) y Oración de guerra (1905), y ensayos políticos, como: El extranjero misterioso.

Como reconocimiento de su impecable labor como periodista y escritor, fue otorgado por parte de Universidad de Oxford el doctorado Honoris Causa en 1907. Tres años después, Mark Twain fue víctima de un infarto agudo de miocardio, que fulminantemente le quitó la vida en Redding, Connecticut. Tras su muerte fue reconocido como el padre de la literatura norteamericana. Un escritor talentoso que tuvo el don de convertir cada experiencia de su vida en un admirable relato.

Biografía

George Drysdale

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Biografía de George Drysdale

George R. Drysdale (1825-1904) fue un teórico social y neomaltusiano inglés, que abogó por el control de la natalidad en Inglaterra. En su obra The Elements of Social Science, hizo un esfuerzo por educar a las personas sobre las enfermedades sexuales y la importancia de los métodos anticonceptivos. Abogó por el control de la natalidad y la separación de la sexualidad y la reproducción. Junto con otros intelectuales, Drysdale apoyó las demandas por los derechos sexuales, económicos y políticos de las mujeres.

Vida

George Drysdale nació en 1825; hijo  de William Drysdale y Lady Elizabeth Drysdale. La familia era amiga cercana de Charles Darwin. Su hermano mayor, John James Drysdale, era médico y su hermano menor,  Charles Robert Drysdale, fue el fundador de la Liga Maltusiana inglesa en 1877.

Intelectual, al igual que sus hermanos, George estudió la obra de Malthus. Se interesó por el desarrollo sexual y un mejor conocimiento de la sexualidad humana. Como el activista Charles Bradlaugh, Drysdale apoyó el control de la población. Recomendó el control de la natalidad y fue un firme defensor de la contracepción.

Drysdale desarrolló una especie de ética sexual en la que abogaba por la separación de la sexualidad y la reproducción. Creía que  el vivir la sexualidad era bueno para la salud, aunque esto debía hacerse con todas las precauciones para evitar enfermedades o embarazos no deseados.

Obra

En 1854 publicó anonimamente The Elements of Social Science: Or Physical, Sexual and Natural Religion. An Exposition of the True Cause and Only Cure of the Three Primary Social Evils: Poverty, Prostitution, and Celibacy

, obra en la que intentó educar a las personas sobre las enfermedades sexuales, la importancia del uso de los métodos anticoncepción y la lucha contra la pobreza y el crimen.

Junto con John Stuart Mill, Drysdale apoyó las demandas tempranas por los derechos de las mujeres (libertad sexual y económica, autodeterminación y participación social y política). George fue presidente honorario de la Liga de la Regeneración Humana de Francia.

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Biografía

Emma Goldman

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Biografía de Emma Goldman

Emma Goldman  (27 de junio de 1869 – 14 de mayo de 1940) fue una anarquista, feminista rusa y activista por el control de la natalidad. Paso a la historia como la mujer más peligrosa de los Estados Unidos. Nacida en Rusia, con quince años se trasladó a Estados Unidos, donde trabajó como obrera hasta convertirse en revolucionaria. Estuvo en contacto con Johann Mosta y Alexander Berkman y anarquista, luchó en contra de la explotación, la injusticia y en defensa de los derechos, la libertad sexual e igualdad de las mujeres. Goldman fue una escritora prolífica, así como propagandista y orador. Sus ideas la convirtieron en una de las mujeres más peligrosas de Estados Unidos, razón por la que expulsada del país. Se refugio en Rusia, pero desilusionada viajó por otros países. Se destacan sus obras: Anarquismo y otros ensayos (1911), Mi desilusión ante Rusia (1923) y la autobiografía Viviendo mi vida (1931).

Primeros años

Goldman nació en el seno de una familia judía, el 27 de junio de 1869, en Kaunas (Lituania), entonces Imperio Ruso. Sus padres regentaban un hotel y hasta los trece había crecido en San Petersburgo. A raíz a la difícil situación familiar, tuvo que trabajar  desde muy temprana edad en una fabrica textil. Incitada por su padre a casarse, cuando tenia solo quince años, Goldman decidió emigrar a Estados Unidos junto con su hermanastra Helena. Llegó a  Nueva York en 1886 pero pronto descubrió que el sueño americano no era tal. Tuvo que retomar su antigua labor, trabajando como obrera textil. Estudió medicina y aunque dedicó gran parte de su vida a la enfermería, fue su activismo el que la hizo conocida.

Vida en Estados Unidos

Ya establecida en América, Goldamn conoce a un emigrante ruso, se enamora y con veinte años contrae matrimonio. Diez meses después se dio cuenta de que esa no era la unión que buscaba, pero decidió no divorciarse. Goldman no la tenía fácil, entonces, no solo era mujer, también era judía, obrera, emigrante y joven. Sin embargo, lo  que marco un antes y después en su vida fueron sin duda los acontecimientos que rodearon la jornada del 1 de mayo de 1886 en Chicago. Cuando un grupo de trabajadores en huelga pidiendo por la jornada de 8 horas terminaron siendo brutalmente atacados. Tres días después estalló una bomba durante una concentración; 8 jóvenes anarquistas fueron acusados y cinco de ellos murieron en la horca. Fue entonces que nació la Emma revolucionaria.

Anarquismo

En 1892 conoció a Johann Mosta, el editor del diario anarquista Die Freiheit y a Alexander Berkman, quien fuera uno de sus amantes y fiel camarada. Desde entonces decidió dedicar su cuerpo y alma a la causa anarquista.  Goldman se convirtió en líder y figura  del movimiento. No solo estaba al frente de las protestas, también escribía, daba conferencias, era combativa, y se hacia escuchar con lo que pronto capto la atención de las autoridades.  En 1893 Goldman fue detenida y condena a un año en prisión tras encabezar una marcha con miles de personas portando una bandera roja. De ahí, que se la conociera como Emma la Roja.

Ese año, la penitenciaría se convirtió en su escuela; fue el inicio de su vida feminista. Leyó a Whitman, Nietzsche y Thoreau y  aprendió el arte de las comadronas. Entendió entonces la situación de las mujeres en la sociedad y se convirtió en la más acérrima defensora sus derechos. Comenzó a predicar y escribir sobre el amor libre, la libertad sexual, el control natal y la maternidad no forzada.  Habló sobre la opresión, el lugar de la mujer y la igualdad de derechos para ambos sexos.

Su actitud beligerante y abierta resulto escandalosa para la puritana sociedad norteamericana. Hasta las primeras décadas del siglo XX, era considerado ilegal hablar sobre sexo y anticonceptivos públicamente y Goldman no solo hablaba, daba conferencias y escribía extensamente sobre el tema.  En 1916 fue capturada por tercera ocasión luego de repartir un manifiesto sobre anticonceptivos y un año después volvió a ser arrestada tras cuestionar la obligatoriedad del servicio militar. Es entonces cuando Edgar Hoover, director del FBI, la expulsa del país y le da el titulo de  ‘la mujer más peligrosa de Estados Unidos’ .

Últimos años

Tras la expulsión, se afincó en Rusia, donde permaneció entre 1920 y 1922. Entonces participó de la sublevación anarquista de Kronsdat y apoyo inicialmente a los comunistas, aunque luego se volvió critica y abandonó el país. Sus experiencias en la Rusia soviética quedaron registradas en Mi desilusión con Rusia (1923) y My Further Disillusionment in Russia (Mi posterior desilusión con Rusia, 1924).

Luego de abandonar la Unión Soviética, Goldman dedicó sus últimos años a apoyar los sindicalistas en su lucha contra el fascismo. Así, estuvo tres veces en España ayudando al gobierno republicano,  fue amiga de la anarquista Federica Montseny y dedicó uno de sus artículos al fallecido sindicalista Buenaventura Durruti.

Otras obras suyas son: la autobiografía  Viviendo mi vida (1931);Anarquismo y otros ensayos (1910); Anarchism: What it Really Stands for (1911); Marriage And Love (1914);The Individual, Society and the State (1937);Prisons: A Social Crime and Failure y La Palabra como arma.

 Goldman falleció en Toronto, Canadá, el 14 de mayo de 1940. Se la considera precursora del Neomaltusianismo.

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Biografía

Lillian Harman

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Biografía de Lillian Harman

Lillian Susan Harman (1869-1929) fue una escritora y editora feminista estadounidense, defensora radical de la libertad sexual femenina. Hija del anarquista Moses Harman, fue también miembro del llamado grupo de Chicago y es considerada una de las precursoras del neomalthusianismo. Con 16 años de edad desafió las leyes matrimoniales de Kansas al contraer un matrimonio libre fuera de la autoridad estatal y eclesiástica, lo que la llevó a prisión y convirtió en un ícono de la libertad sexual de las mujeres. Fundó con su esposo el periódico anarquista Fair Play y editó y colaboró en Lucifer, el Our New Humanity y el American Journal of Eugenics. Fue presidenta de la British Legitimation League e hizo campaña para legitimar el sexo libre fuera del matrimonio.

Biografía

Lillian Harman nació el 23 de diciembre de 1869 en Crawford, Misuri; hija del maestro y editor anarquista Moses Harman y de Susan Scheuk. Tenía un hermano llamado George. Tras la muerte de su madre en 1877, la familia se trasladó a Valley Falls, Kansas, y allí su padre se convirtió en editor del Valley Falls Liberal. Este periódico cambiaría nombre en 1883 dando vida a Lucifer, el Portador de la Luz (Lucifer the Lightbearer), publicación que se convirtió en portavoz del anarquismo y de la lucha por los derechos sociales, políticos y sexuales de la mujer. Lillian creció en ese ambiente de lucha, lleno de intelectuales, anarquistas y escritores.

Librepensadora, desde lo 13 escribía el seminario regional y se empapaba de temas sobre la sexualidad, el cuerpo femenino, la independencia y autosuficiencia.

Matrimonio libre y libertad sexual

 En 1886, con 16 años de edad, Lillian desafió las leyes matrimoniales del estado de Kansas al contraer un “matrimonio libre” con Edwin C. Walker, un hombre mayor,  fuera de la autoridad estatal y eclesiástica. Lillian se manifiesto en contra del poder que los matrimonios “oficiales” otorgaban a los esposos sobre la propiedad, el cuerpo y la identidad de sus esposas. Fue condenada por violar la ley del matrimonio en 1867 y cumplió una condena en prisión luego de que se negara a pagar por los costos judiciales.

La atención que atrajo el caso, la convirtió en todo un icono nacional de la lucha por la libertad sexual de las mujeres. Lilian también estimulo el debate sobre el consentimiento y el sexo forzado en el matrimonio o violación conyugal.

Publicaciones y activismo

A medida que su influencia crecía,  las suscripciones de Lucifer también lo hacían. Harman se volvió más activa en la publicación y en 1888 fundó su propia publicación anarquista,  Fair Play, junto a su esposo. Al mismo tiempo ayudo a su padre editando y colaborando en  Our New Humanity y el American Journal of Eugenics.

Fuera de la publicaciones, Harman continuó con el activismo sexual y la lucha por los derechos de las mujeres. En 1893 tuvo un hija en términos que la convirtieron en «madre libre».  Harman se aseguro de que su esposo, Walker, se comprometiera a brindar su apoyo durante la crianza del menor. Ambos vivieron separados la mayor parte de su matrimonio. Mas tarde se convirtió en la presidenta de la British Legitimation League, con la que hizo campaña para legitimar las relaciones sexuales fuera del matrimonio y preservar los derechos de propiedad y herencia de sus hijos.

Harman escribió para la revista de la liga y trató temas como las leyes sobre la edad de consentimiento. Al parecer fue arrestada nuevamente en 1898 bajo cargos por obscenidad.

A principios del siglo XX, se casó con George R. O’Brien, un impresor de periódicos y líder sindical, con el que tuvo un hijo.  Su hijo, George Harman O’Brien, se convirtió en abogado y su hija Virna Winifred Walker, fue  música y bailarina. Poco se sabe sobre su vida desde la muerte de su padre en 1910 y su muerte en 1929.

Harman falleció en 1929. Junto con Ezra Heywood e Ida Craddock, Lillian es considerada una de las precursoras del neomalthusianismo.

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