Marcelin Berthelot

Biografía de Marcelin Berthelot
Dominio Público
Información personal
Nombre Completo Marcelin o Marcellin Pierre Eugène Berthelot
Nacimientooctubre 25, 1827
Ocupación Químico y político
Fallecimientomarzo 18, 1907
NacionalidadFrancesa
CónyugueSophie Berthelot
PadresJacques Martin Berthelot y Ernestine Sophie Claudine Berthelot

Biografía de Marcelin Berthelot

Marcelin o Marcellin Pierre Eugène Berthelot (25 de octubre de 1827- 18 de marzo de 1907) Químico y político francés, famoso por sus aportaciones a la química orgánica. Fue profesor de la Escuela Superior de Farmacia y el Collège de France y miembro de la Academia de Medicina de París. En 1856 consiguió sintetizar el metano. Como político, fue senador y ministro de Instrucción Pública en 1886. Destacan sus investigaciones sobre las glicerinas y sus aportes al campo de la termodinámica. De entre sus obras sobresalen: Les méthodes générales de synthèse en chimie organique (1864), La síntesis química (1876), Ciencia y filosofía (1886) y Science et éducation (1903).

Vida

Nació en París, en 1827. Hijo del médico Jacques Martin Berthelot y Ernestine Sophie Claudine Berthelot. Cursó estudios en el Collège Henri IV desde 1843 y en 1846, recibió el prix d’honneur de filosofía. Posteriormente obtuvo el Bachillerato en Ciencias (1848) e ingreso al Collège de France. Inclinado hacia a las ciencias asistió entonces a varios cursos dictados por Antoine Balard y Henri Victor Regnault. Una vez graduado en 1854, inició su labor docente trabajando en una escuela privada.

Posteriormente regresó al Collège de France y trabajó como asist ente de Louis Joseph Gay-Lussac

. Conocido por sus investigaciones, en 1859, fue nombrado profesor de química orgánica en la Escuela Superior de Farmacia. Unos años después, en 1861, recibió el Jecker de la Academia de Ciencias.

Sus estudios y publicaciones fueron tan reconocidos que, en 1862, se creó la cátedra de química orgánica en el Collége de France exclusivamente para él. Ingreso luego a la Academia de Medicina de París y se convirtió en miembro de la Academia de Ciencias en 1873. Durante el asedio a París en 1870, se le confió el mando del Comité científico. Años después sería nombrado inspector general de Educación Pública (1876).

Investigador y catedrático, en 1881 se inició como político siendo elegido senador vitalicio. Cinco años después fue nombrado ministro de Instrucción Pública (1886-87), durante la administración de René Goblet; y de 1895 a 1896, fue ministro de Negocios Extranjeros. Unos años antes, en 1889, había sucedido como secretario de la Academia de Ciencias a Louis Pasteur. Finalmente, en 1901, fue nombrado miembro de la Academia Francesa.

Obras y aportes

Prolífico autor e investigador, llegó publicar gran número de artículos y textos entre 1850 y el año de su muerte, 1907.  Sus primeras investigaciones trataron cuestiones de física y química, siendo especialmente conocido por sus estudios sobre las glicerinas y la síntesis de las grasas.  A lo largo de su carrera consiguió sintetizar varios compuestos orgánicos. En 1856 sintetizó el metano

y en 1860, redescubrió el acetileno (descubierto por Edmund Davy en 1836).

También es conocido por sus investigaciones en materia de termodinámica, donde estudió las reacciones exotérmicas y endotérmicas. Inventó además la bomba calorimétrica.

Entre sus obras más famosas cabe mencionar: Chimie organique fondée sur la synthèse (1860); Les méthodes générales de synthèse en chimie organique (1864); La síntesis química (1876); Ciencia y filosofía (1886); Science et morale (1897); Traité élémentaire de chimie organique (1898-1904); Science et éducation (1903); y Science et libre pensée (1906).

Muerte

Berthelot murió en París, el 18 de marzo de 1907, poco minutos después de que su esposa falleciera.

Estuvo casado con la reconocida química francesa Sophie Berthelot (antes Niaudet).

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