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Militar

Leónidas I

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Leónidas I
Jacques-Louis David [Public domain], via Wikimedia Commons

Biografía de Leónidas I

Leónidas I fue el rey agíada número 17 de la ciudad griega de Esparta. Es reconocido por haber participado en la Segunda Guerra Médica, en la cual los griegos se enfrentaron a las fuerzas persas dirigidas por el rey Jerjes I. Nació en Esparta alrededor del año 540 a. C., y murió en combate el 11 de agosto del año 480 a. C., en la ciudad de Termópilas a la edad de 60 años, mientras impedía el paso de los persas. Fue hijo el cuarto de los hijos del también rey agíada Anaxandridas II, por lo que no se esperaba que llegara al trono de Esparta. Aun así, luego de la muerte de su padre, quien llegó a liberar la ciudad de Sición, Cleómenes I, medio hermano de Leónidas, lo sucedió en el trono desde el 520 a. C. hasta el 490 a. C., cuando, según se cree, cometió suicidio descuartizando su propio cuerpo. Luego de que Leónidas se hubiera casado con la hija de este Gorgo, y de que sus otros dos hermanos mayores hubieran muerto, Cleómendes y Dorieo, se hizo con el trono espartano para el 489 o el 488 a. C.

Según escribe el geógrafo e historiador griego Heródoto, Leónidas era descendiente de Hércules (Heracles), y lo explicita señalando que su padre, Anaxandridas, era nieto de León, y que este a su vez era nieto de Anaxandro, nieto de Polidoro, nieto de Teleclo, nieto de Agesilao, nieto de Leobates, nieto de Agis, nieto de Aristodemo, nieto de Cleodeo, quien finalment era nieto de Hércules. Sin embargo, el gobierno de Leónidas no fue muy dichoso, pues tuvo que hacerle frente a la invasión que Jerjes I planeaba sobre Grecia para el 490 a. C. De esta fue advertido por el rey exiliado Demarato, quien envió un mensajero para alertar a Esparta. De esta forma, la primera de las decisiones que se tomaron al respecto fue la de consultar al Oráculo de Delfos. Este, a través de versos con métrica hexámetra, refirió que la ciudad griega tenía dos posibilidades: perecer a manos de los persas o sobrevivir sufriendo la muerte de un rey con ascendencia heráclita.

Con esto, estaba claro que Leónidas moriría en batalla, por lo que Esparta quiso salir del conflicto con Jerjes I por la vía diplomática. Así, se enviaron a dos heraldos para presentarse frente el rey persa. Sin embargo, este se negó a pactar algún acuerdo y envío de regreso a los heraldos espartanos con las manos vacías, sin siquiera molestarse en reclamar los símbolos aqueménidos de soberanía: el agua y la tierra. Ante esto, y siendo Esparta la ciudad que comandaba por aquel entonces la Liga helénica, se reunió un ejército de distintas ciudades para obstruir el paso de los persas en las Termópilas. De esta forma, un ejército de 6.000 soldados, conformado por 1.000 tegeatas, 700 tespios, 600 orcomenios, 400 corintios, 400 tebanos, 200 fliuntenos, 80 micenios y solamente 300 espartanos, quienes marcharon hacia el desfiladero de las Termópilas. Aquí se encontraron con las tropas de Jerjes I, las cuales, a pesar de contar con 210.000 soldados más 75.000 animales (aunque la cifra varía en algunos registros hasta la impresionante cifra de 1.700.000 combatientes), perdieron estrepitosamente contra las fuerzas comandadas por Leónidas I, quienes se impusieron por sus grandes escudos y por su lucha en filas apretadas.

Pese a esto, los griegos fueron traicionados por Efialtes de Tesalia, quien es representado en la película 300 como un jorobado a quien Leónidas le niega un puesto entre sus fuerzas. Este les entregó a los persas la información de una ruta alternativa al desfiladero de las Termópilas, con lo que las tropas de Jerjes I rodearon prontamente a los hombres de Leónidas. Ante esto, varias de las fuerzas griegas se retiraron y volvieron a las ciudades, con lo que el rey espartano sólo quedo junto a sus hombres, los tespios, los tebanos y los lacedemonios. Así, este pequeño ejército les hizo frente a las tropas persas, quienes terminaron acabándolos a todos. Sobre los detalles de esta batalla, Heródoto refiere que los griegos se posicionaron en la parte más extensa del desfiladero y lucharon hasta que no quedó ninguno. Otros historiadores, como Justino y Diodoro Sículo, narran un ataque sorpresa al campamento persa en medio de la noche, antes de que fueran asesinados bajo una lluvia de lanzas y flechas. Lo cierto es que Jerjes decidió arrancarle la cabeza al cadáver de Leónidas y dejarla enterrada en una estaca. Esto sucedió, probablemente, porque el rey espartano le causó muchos problemas al rey persa, pues estos acostumbraban a tratar con respeto los cuerpos de los soldados destacados. No obstante, para el 440 a.C. el cadáver de Leónidas fue llevado a Esparta, en donde se le construyó un mausoleo y en el cual figuraban los nombres de los trescientos espartanos que lo acompañaron en su misión suicida. La historia de este gobernante espartano ha sido inspiración de múltiples obras de arte, como la ya mencionada película 300; así como también ha suscitado toda clase de opiniones, como que su sacrifico fue igual de importante que el de Sócrates o el de Cristo.

Biografía

John Burgoyne

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Biografía de John Burgoyne
John Burgoyne , vía picryl.com

Biografía de John Burgoyne

John Burgoyne (24 de febrero de 1722– 4 de agosto de 1792) fue un militar y dramaturgo británico, mayormente recordado por su derrota ante fuerzas estadounidenses en la campaña de Saratoga (1776-77), durante la Revolución de independencia de los Estados Unidos. Después de su rendición, regresó a Inglaterra y se retiró gradualmente de la atención del público.

Familia y educación

Burgoyne nació el 24 de febrero de 1722 en Park Prospect, Londres, hijo del oficial del ejército John Burgoyne y de Anna Maria Burneston, hija de Charles Burneston, un rico comerciante de Hackney. Desde los 10 años asistió a la prestigiosa Escuela de Westminster, al igual que muchos hijos de oficiales. Era atlético y extrovertido y en la escuela hizo numerosos amigos importantes,  como el militar Lord James Strange. Después de graduarse, en 1740 , se unió al ejército como corneta en el 13.° Regimiento de Dragones Ligeros.

Más tarde se fugó y casó con Charlotte Stanley, hija del Conde de Derby,  quien descontento con  la unión le dio una pequeña cantidad de dinero para despedir el matrimonio. Burgoyne ignoró los deseos del Conde y usó el dinero para comprar una capitanía en el 13º de Dragones. Pero, el dinero pronto se agotó y Burgoyne tuvo que vender la capitanía antes de partir a Francia en un exilio financiero. En Francia,  entabló amistad con Étienne-François, duque de Choiseul.

El nacimiento de su hija Charlotte Elizabeth en 1754, hablando al conde de Derby, lo  que le permitió regresar a Inglaterra en 1755. Desde entonces se convirtió en el favorito del conde y este impulsó su carrera. En 1756, el estallido de la Guerra de los Siete Años (1756-1763) le vio devuelta en el servicio, obteniendo una distinción. Más tarde fue elegido miembro de la Cámara de los Comunes, puesto que ocupó en 1761 y 1768.

Guerra de Independencia de los Estados Unidos

Enviado a Canadá en 1776, como general de división, Burgoyne inició una ofensiva en la que los ejércitos británicos del norte, sur y oeste se unirían en  Albany, Nueva York, para aislar Nueva Inglaterra de las otras colonias rebeldes. El 6 julio de 1777,  la fuerza de Burgoyne capturaba Fort Ticonderoga, Nueva York, sin embargo, después de llegar al Hudson sus tropas fueron combatidas hasta detenerse por un ejército mucho más grande comandado  por el general Philip Schuyler y luego por el general Horatio Gates. Las fuerzas estadounidenses superaban por mucho a sus tropas. Luego de agotarse la comida y las municiones y sin recibir ayuda de Sir William Howe ( quien decidió luchar en Pensilvania),  Burgoyne no tuvo más opción que rendirse en Saratoga en el mes de octubre.

Últimos años

Después de su rendición, regresó a Inglaterra junto a sus tropas, donde enfrentó severas críticas. Durante un breve período fue comandante en jefe en Irlanda(1782-1783), sin embargo cansado se retiró gradualmente de la vida pública. En sus últimos años escribió algunas obras de teatro, entre las cuales la más exitosa fue “La heredera” (1786).

Si no hubiera sido por su papel en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, Burgoyne probablemente sería sea recordado hoy en día como dramaturgo.

 Burgoyne falleció en Londres el 4 de junio de 1792.

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Biografía

Lino de Clemente

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Biografía de Lino de Clemente
Hermanos Thierry, Public domain, via Wikimedia Commons

Biografía de Lino de Clemente

Lino de Clemente y Palacios (23 de septiembre de 1767 -17 de junio de 1834). Militar y patriota venezolano. Activo en la insurrección de 1810, tuvo la gloria de firmar el Acta de la Independencia de 1811.  Acompañó a Bolívar en sus campañas y se casó con una de sus hermanas. Tras ser ascendido a Comandante General de la Escuadra de Operaciones, en 1826 fue nombrado Secretario de Estado en el Despacho de Guerra y Marina en el gobierno de la Gran Colombia.

Bio

Clemente nació en Petare, el 23 de septiembre de 1767, hijo del Coronel Manuel Felipe de Clemente y Francia y de María Petronila de Las Mercedes Palacios. Se educó en España, donde obtuvo el título de alférez en estudios de navío. Sirvió más de una década en la Armada española, de 1786 a 1798, desempeñando diferentes cargos. Estuvo a bordo de buques, fragatas y navíos como el Mercedes, el Palas, el Santa Rosa, el  Conde de Regla y los bergantines, Descubridor, Vigilante y Vivo.  Entre 1791 y 1973 cumplió comisión para revistar y evaluar escuelas náuticas del Reino.

Participó en el bloqueo del avance de los ingleses en el marco de la Guerra anglo-española, alcanzando el grado de teniente de fragata, título con el que se retiró en mayo de 1800.

Regreso a Venezuela

Al iniciarse el estallido independentista en Caracas, Clemente se incorporó de inmediato jugando un papel importante en la estructuración y consolidación de la nueva República. Fue elegido como representante de la Provincia de Caracas para el Congreso que se instaló en 1811, donde tuvo la gloria de firmar el Acta de la Independencia y la primera Constitución Política de la República de Venezuela.

Trayectoria militar y campañas junto a Bolívar

Convertido en Capitán de Navío, Francisco de Miranda le nombró Comandante General de los Cuerpos de Artillería y Marina, el 4 de mayo de 1810. Más tarde la Junta Suprema de Caracas lo designó Secretario de Guerra y Marina, mismo nombramiento con el que le distinguió Bolívar en 1813.

En 1814 pasó a formar parte del Ejército Libertador. Ese mismo año fue nombrado Inspector General del Cuerpo de Artillería y Marina. Junto al General Gregor MacGregor, en 1817 expulsó a los españoles del Fuerte San Carlos en la Isla de Amelia. En reconocimiento, El Libertador lo nombró Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario de Venezuela ante del Gobierno de Estados Unidos de América.

Un año más tarde, en 1819, fue nombrado Mayor General de la Marina Nacional. Como tal actuó en las provincias de Santa Marta y Cartagena para abril de 1821. Estando en Santa Marta organizó los buques habrían de sitiar Cartagena de Indias.

Nombrado Comandante en Jefe del Departamento del Zulia (1821),  por cinco meses combatió a las tropas realistas de El Pacificador Pablo Morillo. Destrozó en Carache a Francisco Tomás Morales y a Sebastián de la Calzada.

Últimos años

En 1825 se convirtió Comandante Militar de la provincia de Caracas, y luego, en abril del mismo año, fue Ministro de la Corte Marcial de la República. Para marzo de 1826,  se le nombró Secretario de Estado en el Despacho de Guerra y Marina del gobierno de la Gran Colombia. Bogotá. En noviembre de ese mismo año, fue ascendido a General de División y nuevamente designado Agente Extraordinario ante el gobierno británico.

En mayo del año siguiente, Clemente fue ascendido a General de Brigada.  Posteriormente,  estuvo a cargo de la Comandancia de Armas de la provincia de Caracas. En 1829 ocupó los cargos de Prefecto en Caracas y fue  Director General de Rentas en el Departamento de la Venezuela.

Muerte

En 1830 se retiró del servicio aquejado por la enfermedad. Por todas sus contribuciones, Clemente fue merecedor: de La Estrella de los Libertadores de Venezuela, el Busto del Libertador y el Escudo de Cundinamarca.

Clemente falleció el 17 de junio de 1834. Sus restos reposan en el Panteón Nacional desde 1961.

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Biografía

Juan Aldama

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Biografía de Juan Aldama
Dominio Público

Biografía de Juan Aldama

Juan José Marcos Gaspar Antonio de Aldama y González (3 de enero de 1774- 26 de junio de 1811) fue un patriota mexicano. Uno de los precursores de la Independencia de México. Miembro de una familia criolla, Aldama siguió la carrera militar y llegó a ser capitán de caballería del Regimiento de la Reina. Cansado de las injusticias y marginación, participó al igual que su hermano en el proceso de independencia de México junto a otros miembros de la aristocracia criolla. Tomó parte en la conspiración de Valladolid, las juntas secretas de Querétaro y  de San Miguel y en el levantamiento del cura Miguel Hidalgo. Murió como muchos otros insurgentes en la lucha.

Bio

Aldama nació en Allende, Guanajuato, en 1774, hijo de Domingo Aldama y María González. Fue hermano del también insurgente Ignacio Aldama. Al igual otros miembros de la aristocracia criolla gozó de una buena educación. Siguió la carrera militar sirviendo en el ejército español y llegó a ser capitán de caballería del Regimiento de la Reina.

Fue la injusticia del sistema mercantilista español, que entonces vetaba el comercio de México con cualquier otro país que no fuera España y la marginación a la que estaban sometidos los criollos, alejados de los altos cargos de la administración y el mando del ejército colonial, lo que lo convenció de la necesidad de rebelarse contra la metrópoli, un ideal que fue compartido por la mayor parte de los miembros de la aristocracia criolla en México.

Insurgente

En 1809 se adhirió junto a su hermano a la conspiración de Valladolid. Luego participó en las juntas secretas de Querétaro y de San Miguel (1810) y fue partidario del levantamiento del cura Miguel Hidalgo, que proclamó la independencia de México el 16 de septiembre de 1810. Aldama asumió  entonces la dirección militar de los sublevados, ascendido al grado teniente general. Participó en el asalto de Guanajuato y la batalla de Monte de la Cruces (30 de octubre de 1810).

Tras  las victorias iniciales, la revuelta mexicana pronto comenzó a debilitarse debido de la superioridad militar del ejército español. Los insurrectos, mal armados, poco entrenados y disciplinados, fueron derrotados por el ejército realista en la batalla de Aculco (7 de noviembre de 1810) y en Puente de Calderón (16 de enero de 1811).

Ante la imposibilidad de continuar con el avance en Ciudad de México,  Aldama se retiró al norte en busca de implementos de guerra, pero fue capturado por los españoles en Acatita de Baján, junto con otros insurgentes. Aldama, Hidalgo, Allende, Jiménez y otros jefes fueron enviados a la ciudad de Chihuahua, donde el tribunal militar español les acuso de traición.

Muerte

Sentenciado a muerte, Aldama fue fusilado el 26 de junio de 1811, en compaña de Ignacio Allende, Mariano Jiménez y Manuel Santa María.

Su cabeza fue enviada a la Alhóndiga de Granaditas, en  Guanajuato,  para ser exhibida colgada.

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