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Emprendedores

Larry Page

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Biografía de Larry Page
Foto: Marcin Mycielski / CC BY-SA 4.0

Biografía de Larry Page

Larry Page (26 de marzo de 1973) empresario y fundador de Google. Su nombre de bautizo es Lawrence Edward Page. Nació en East Lansing, Míchigan, Estados Unidos. Page creó de la mano de Serguéi Brin el buscador más famoso del mundo actualmente, Google. Sus padres, Gloria Page y Carl V. Page, se desempeñaron como docentes universitarios, su madre era profesora de programación en la Universidad de Míchigan y su padre profesor de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial de la Universidad de Carolina del Norte y de la Universidad de Míchigan.

Su padre realizó un importante aporte como pionero y autoridad en el campo de la Inteligencia Artificial. Ahora bien, Page desde niño asistió en Lansing a una escuela del método Montessori. Su pasión por los ordenadores y la informática fue heredada de sus padres, además a la edad de doce años ya creaba diversos inventos tecnológicos. Leía varios libros sobre Nikola Tesla, su ídolo de la juventud. ​ Siguiendo los consejos de sus padres, cursó estudios en la East Lansing High School. Al graduarse con honores, ingresó a la Universidad Estatal de Míchigan para estudiar ingeniera de Computadores.

Posteriormente, hizo un doctorado en Ciencias de la computación en la Universidad de Stanford. Aquí conoció a Brin, quién cursaba estudios de posgrado gracias a una beca de la National Science Foundation. Page fue premiado por el Instituto de Empresa con un máster honorífico en Administración de Empresas y también recibió el premio Alumni society recent engineering graduate de la Universidad de Míchigan. Mientras estaba en el invierno de 1998, Brin empezó a desarrollar una idea de crear un motor de búsqueda para internet, la idea fue desarrollada con la ayuda de Larry Page.

Su gran motivación era la ineficiencia y los múltiples errores de las máquinas de búsqueda existentes en aquel momento. Se dice que Page fue de gran ayuda para Brin porque su inteligencia y además su gran habilidad para los negocios impulsaron la creación de lo que hoy es Google. En suma, Page fue el responsable de la alta velocidad de Google. Para 1995 Brin y Page eran muy buenos amigos y compartían su gusto por la informática y ambos estaban muy motivados en desarrollar su buscador de internet. Su cuestionamiento fue como poder descargar toda la web. Su intención era, entonces, organizar la información mundial y hacerla accesible y útil universalmente.

Realizaron varias reuniones con personas brillantes en este campo, y se encontraron con Andy Bechtolsheim, un inversor de la firma Sun Microsystems. Decidieron presentar su idea, también hicieron una rápida demostración y consiguieron que, sin pensarlo dos veces, Bechtolsheim les extendiera un cheque por valor de 100.000 dólares para que comenzaran el proyecto. Aunque con esta cantidad lograron solo el comienzo del proyecto, los jóvenes llenos de entusiasmo empezaron a conseguir otros apoyos económicos y diversas fuentes de ingresos.

En consecuencia, Brin y Page lograron que dos de las firmas de capital de riesgo más relevantes de Estados Unidos: Kleiner Perkins Caufield & Byers y Sequoia Capital, accedieran a financiar su idea. Reunieron entonces 25 millones de dólares. El proyecto siguió en marcha. En un principio pensaron en la palabra googol para bautizar su buscador, término inventado por el matemático Edward Kasner para denominar al número 1 seguido por 100 ceros. Luego cambiaron su nombre por Google. Debemos mencionar que, Yahoo! jugó un papel esencial en el impulso de Google.

Yahoo! colaboró alentando la creación de su propio motor de búsqueda, la pareja de colegas comenzó a ofrecer en su popular portal la posibilidad de buscar a través de aquel motor. Para el año 2003, Google arrasó en búsquedas diarias, tenía alrededor de 112 millones, en comparación con Yahoo!, que sólo soportaba aproximadamente 42 millones. Page se mostró como todo un líder, ya que generó importantes resultados y demostró sus ideas ambiciosas.  Por ello, Page fue CEO de Google hasta 2001. La razón es que Page empezó a involucrarse menos en la gestión cotidiana de la compañía.

Algo realmente innovador fue que Google le permitía a los cyberusarios localizar fácilmente imágenes, grupos de noticias y búsquedas utilizando la herramienta del directorio temático del Open Directory, un proyecto internacional de voluntarios que catalogan páginas web a mano. Luego de unos años, gracias a la popularidad de Google, los colegas recibieron un Webby, un premio. Para el 2011, Larry decidió recuperar el título de CEO. Reorganizó la alta dirección de la compañía, y lanzó Google+, Chromebook, Google Glass y otros servicios. Page siguió liderando Google hasta 2015, hasta que se convirtió en el CEO de la empresa matriz, Alphabet.

Actualmente, Page dedica gran parte de su tiempo a investigar nuevas tecnologías, reunirse con importantes empresarios. Siempre está en búsqueda de nuevas cosas para Moonshot de Alphabet. Actualmente ocupa el puesto número 8 en la lista de millonarios de Forbes, con una fortuna de 44.500 millones de dólares. Aunque, poco se sabe de su vida privada, se supo que en 2013 sufrió una parálisis en las cuerdas vocales. En 2007, contrajo matrimonio con Lucinda Southworth, una investigadora científica. La pareja tiene dos hijos. Sus propiedades más valiosas son aparte de su mansión, un super-yate de 59 metros, y un helipuerto.

Larry también dedica parte de su riqueza a otras causas tales como, Planetary Resources, que tiene como objetivo minar asteroides; Tesla; y Twigtale, una startup de personalización de libros infantiles. También invirtió en la Fundación Carl Victor Page Memorial en honor de su padre. También ha invertido gran cantidad de dinero en “Zee.Aero”, una compañía de aviones muy innovadora. Page es también inversor en Kitty Hawk, la compañía recientemente construyó un avión eléctrico para una sola persona. Larry fue nombrado “Líder Global del Mañana” en el Foro Económico Mundial. Hace parte del Comité Asesor Nacional (NAC) de la Universidad de Michigan Escuela de Ingeniería, los creadores de Google recibieron el galardón del premio Marconi en 2004. Actualmente es el Presidente de Productos de Google Inc.

Biografía

Marco Vacchi

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Marco Vacchi
IMA Spa, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Biografía de Marco Vacchi

Marco Vacchi (30 de julio de 1937). Empresario y emprendedor italiano; tío de Gianluca Vacchi. Ha sido la cabeza de más de 16 empresas diferentes y en actualidad es presidente de Packaging Systems Holdings, Inc. y Lopam Fin SpA, entre otras compañías. También es socio fundador de la Fondazione Cassa di Risparmio y cabeza del grupo Emiliano Romagnolo. Por un tiempo fue presidente de la Banca di Bologna Credito Cooperativo SC. Desde 2007, es presidente honorario de I.M.A. Industria Macchine Automatiche S.p.A.

Marco Vacchi, una vida dedicada a los negocios

Proveniente de una familia adinerada, Marco Vacchi nació en Castenaso, Italia, en 1937.  Cursó estudios de agrimensor y una vez graduado, en 1957, comenzó a trabajar en las empresas del grupo familiar. Esta estaba entonces activa en el ámbito de la construcción, maquinaria y dragado. Para principios de los años 60, Marco ya ocupaba puestos de gran responsabilidad en empresas como Silectron, Derbit e Idice, relacionadas con la industria familiar.

Vacchi, jugo además un importante papel en la adquisición y desarrolló de I.M.A. Industria Macchine Automatiche S.p.A., una compañía de mediano tamaño dedicada al diseño y producción de maquinas para el procesamiento y envasado de productos farmacéuticos, alimentarios y cosméticos. Gracias a su trabajo y experta gestión, la compañía paso a ser líder mundial en su área. Fue presidente de esta desde 1982 hasta junio de 2007, cuando fue nombrado presidente honorario.

En la actualidad, IMA tiene presencia en más de 80 países, como Francia, Alemania, Austria, Suiza, Reino Unido, España, Israel, Rusia, Polonia, Estados Unidos, China, Malasia e India, entre otros.

Paralelo a su trabajo en IMA, Vacchi fue presidente del Colegio de Constructores de la Provincia de Bolonia (1987-88), de UCIMA (1998 -2004) y socio fundador de la Fondazione Cassa di Risparmio. Vacchi has estado al frente de 16 empresas diferentes a lo largo de su carrera; es quizás uno de los empresarios italianos más influyentes de su tiempo.

Actualidad

De 2005 a 2013 fue presidente del grupo Emiliano Romagnolo. Actualmente es la cabeza del Packaging Systems Holdings, Inc., presidente de Fin-Vacchi Finanziaria Vacchi SpA, Immobiliare Francesca Srl, Lopam Srl,  Lopam Fin SpA, Swiftpack Automation Ltd y So.Fi.Ma. Società Finanziaria Macchine Automatiche SpA; además de director de operaciones de Alva SpA. Fue asimismo vicepresidente de la Federazione Nazionale dei Cavalieri del Lavoro, entre 2007 y 2013, y presidente de la Banca di Bologna Credito Cooperativo SC, por algunos años.

Otras empresas en las que está involucrado son:

  • Fin-Vacchi Finanziaria Vacchi SpA
  • Idice SpA
  • Antares Nova Srl
  • Gavignano Srl
  • IMA Iberica Processing & Packaging SL
  • Societa Della Luna Srl

Su hijo Alberto Vacchi, es el actual administrador de IMA.

En 2004 recibió la Ordine al merito del lavoro.

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Biografía

Madam C. J. Walker

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Biografía de Madam C. J. Walker

Biografía de Madam C. J. Walker

Sarah Breedlove (23 de diciembre de 1867-25 de mayo de 1919), mejor conocida como Madam C.J. Walker fue una empresaria y filántropa estadounidense. Pionera en el uso de productos para el cabello afro, Walker fue la primera mujer americana (y afrodescendiente) en convertirse en millonaria por sí misma. Walker desarrollo una de las primeras líneas de productos de belleza y para el cabello exclusiva para mujeres afro. En 1910 fundó la Madam C.J. Walker Manufacturing Company y durante toda su carrera no solo velo por su negocio sino también por el bien de sus agentes y la comunidad. En la actualidad, es vista como un referente de empoderamiento femenino.

Primeros años

Walker nació el 23 de diciembre de 1867, en una plantación cercana a Delta, Luisiana. Sus padres, Owen y Minerva, fueron esclavos libertos, siendo Sarah la primera de la familia en nacer en libertad. Fue la quinta de seis hijos: dos mujeres (Louvinia y Sarah) y cuatro hombres (James, Solomon, Owen Jr. y Alexander). Su madre falleció en 1874 y su padre al año siguiente, quedando huérfana a los seis.  Fue enviada entonces a vivir con su hermana, Louvinia y su cuñado, Willie Powel. Unos años después los tres se mudarían a Vicksburg, Mississippi, donde Sarah trabajó como empleada doméstica y recolectora de algodón.

Huyendo del maltrato y el ambiente laboral opresivo, Sarah contrae matrimonio a los catorce años con Moses McWilliams. Cuatro años después, en 1885, nace su hija A’Lelia. Tras la muerte de su esposo, dos años mas tarde, Sarah y A’Lelia se mudan a St. Louis, ciudad en la que sus hermanos trabajaban como barberos. Una vez instalada comenzó a trabajar como lavandera, ganando lo suficiente para darle una buena educación a su hija. En sus ratos libres, Sarah, asistía a la escuela nocturna.

Los inicios en San Luis

Fue por ese entonces que, Sarah, comenzó a aprender sobre el cuidado del cabello de la mano de sus hermanos. Posteriormente conoció a su futuro esposo el publicista y empresario Charles J. Walker, quien la ayudaría a promover su negocio años después. En la década de 1890, Sarah comenzaría a perder el cabello, debido a un trastorno en el cuero cabelludo, lo cual la hizo experimentar con varios remedios caseros y algunos tratamientos para el cuidado del cabello desarrollados en la época. Fue en base esto que más tarde desarrolló su propia línea, sin embargo, antes trabajaría como vendedora de los productos de Annie Turnbo.

De agente a empresaria, el nacimiento de Madam C.J. Walker

Como agente de Turnbo, Sarah, adquirió los conocimientos necesarios para iniciar su propio negocio. Aprendió a vender, ofertar y desarrolló su propia formula, en base a sus necesidades. Walker vio una oportunidad en nicho olvidado. Con ayuda de su esposo, comenzó a publicitar sus productos adoptando un nombre más llamativo. Fue así como adopto el nombre con el que pasaría a la historia.

Convertida en Madam C.J. Walker, Sarah iniciaría una serie de viajes por el Sur en compañía de su esposo. En estos promocionaba sus productos, hacia demostraciones y revelaba el secreto de su pomada para el cabello. El éxito no se hizo esperar, a medida que pasaba el tiempo las ventas aumentaban, al igual que su fama.

La efectividad y calidad de sus productos le valieron el reconocimiento. En 1908 abrió su primera fábrica, la cual mudaría dos años después con la apertura de la Madam CJ Walker Manufacturing Company en Indianápolis. Para ese entonces sus productos y sus agentes eran conocidas en todo el país.

Walker no solo se preocupo por la venta de sus productos, sino también por la formación de sus trabajadoras. Capacitó a sus esteticistas y agentes, creó varias escuelas de belleza para estas y fundó algunas asociaciones en torno a su negocio, lo cual impulso aun mas su crecimiento. Cada asociación de agentes colaboraba con la comunidad y era premiada por la misma Walker. Sarah nunca desatendió a sus trabajadoras, ni a la gente de su comunidad, ofreció becas, premios monetarios e hizo varias obras de caridad. Fue una respetada filántropa.

En 1913 tras haberse divorciado de Charles, Sarah, viajó por Latinoamérica y el Caribe reclutando y promocionando sus productos. La compañía quedo en manos de A’Lelia, quien se encargo de comprar las propiedades en Harlem, Nueva York, las cuales se convertirían en la nueva base del negocio.  En 1916, Walker se mudó a Harlem y allí continuó manejando y expandiendo su negocio. En poco tiempo se sumergió en la vida cultural y política de Harlem, siendo conocida por sus causas filantrópicas y constantes ayudas a la comunidad afrodescendiente (educación, trabajo, auxilios). También ayudo a las personas de escasos recursos y los hogares de ancianos.

Donó a la NAACP, la National Conference on Lynching y ayudo en la construcción de la YMCA de Indianápolis en 1913.

En 1918, fue construida su famosa casa Villa Lewaro, diseñada por Vertner Tandy. Walker moriría un año después, el 25 de mayo de 1919, a los 51 años.

Su casa se convirtió en monumento en 1976 y su compañía dejo de funcionar en 1981. Su hija continuó trabajando en pro de la comunidad afrodescendiente. Fue conocida como una de las figuras más importantes del Renacimiento de Harlem.

En 1998, Walker fue reconocida con la emisión de su propio sello postal, el cual haría parte de la serie “Black Heritage”.

La vida de Walker en Netflix (Self-Made)

La vida de Walker, desde sus inicios hasta el desarrollo de su empresa, y sus obras como filantrópicas fueron abordadas en la serie de Netflix, Self-Made (o Madam C. J. Walker: una mujer hecha a sí misma). La serie cuenta con Octavia Spencer en el papel de Walker y con las actuaciones secundarias de Blair Underwood (Charles Walker), Tiffany Haddish (Leila Walker), Carmen Ejogo (Annie Turnbo) y Bill Bellamy (Sweetness), entre otros.

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Biografía

Jordan Belfort

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Biografía de Jordan Belfort

Biografía de Jordan Belfort

Jordan Ross Belfort​ (9 de julio de 1962) Conferencista y ex corredor de bolsa, autor de la novela biográfica “El lobo de Wall Street” (2008). Belfort​ fue uno de los corredores de bolsa más exitosos de los 90´s, lo tuvo todo hasta que fue hallado culpable por manipulación de mercados en 2005. Desde entonces se ha alejado de la bolsa. Ha escrito tres libros y dictado varias conferencias en torno al mundo de las ventas. Su vida y obra fue llevada a la pantalla grande por Martin Scorsese en 2013.

Primeros años

Nació en el Bronx, Nueva York, el 9 de julio de 1962, hijo de los contables Leah y Max Belfort. Su madre se graduó después como abogada. Fue criado en Queens y desde muy pequeño se interesó por las ventas. En su adolescencia solía vender paletas junto a un amigo. Soñando en convertirse en millonario, al terminar la secundaria se inscribe en el Baltimore College of Dental Surgery, pues pensaba que los dentistas amasaban una buena cantidad de dinero. Esta idea fue desechada rápidamente cuando el decano de la institución le mencionó que la era dorada de los dentistas ya había terminado.

Entonces dejó la institución para abrir un negocio de venta de pescados y mársicos. El negocio tuvo éxito en sus primeros años, sin embargo, a los 25 tuvo que declararse en bancarrota. Fue por ese entonces que escucho la historia de un joven que se había convertido en millonario al empezar a trabajar en la bolsa.

Carrera

Al poco tiempo de ir a la quiebra, Belfort probaría suerte como aprendiz de corredor de bolsa en la firma LF Rothschild. En esta aprendería varias tácticas antes de ser despedido en 1988, debido a la crisis que provoco el lunes negro de 1987.

Fraudes, riqueza y prisión

A comienzos de los noventas, Belfort y su amigo, Danny Porush crearían Stratton Oakmont, una firma o empresa de corretaje que vendía y estafaba con acciones fraudulentas a los inversores.  Este estilo de boiler room ganó reconocimiento rápidamente, atrayendo a miles de inversores. Sus tácticas hoy conocidas por sus libros, le llevaron a convertirse en uno de los brokers más famosos de los noventas. Belfort tenía todo lo que quería, pero al final cayo en los excesos.

Las quejas de sus clientes y su desordenado estilo de vida (drogas, sexo, alcohol, fiestas, etc), atrajeron la atención de las autoridades, por lo que, en 1998, fue acusado de fraude de valores, manipulación de mercados y lavado de dinero. Tras colaborar con el FBI, fue condenado a 22 meses en prisión por Pump and dump (inflación o manipulación de mercados), además debía pagar a sus antiguos clientes la suma de 110,4 millones (hasta la fecha no pagado ni la mitad). Cada año debe dar la mitad de sus ganancias para restituir a las víctimas.

Libros y charlas

Durante su estancia en prisión, uno de sus compañeros lo motivaría a escribir sobre su vida. Fue así como aparecieron “The Wolf of Wall Street” en 2007 y “Catching the Wolf of Wall Street” en 2009. En 2017, publicó “Wolf: Straight Line Selling: Master the Art of Persuasion, Influence, and Success”. Además de convertirse en el autor de varios bestsellers, Belfort, regresaría al mundo de los negocios fundando la empresa de conferencias Global Motivation Inc. Desde 2014, pasa alrededor de tres semanas dictando conferencias alrededor del mundo. Sus charlas giran en torno a la ética en los negocios, las ventas y el respeto a las leyes en el sector de las finanzas. No obstante, hay muchos que critican sus discursos y tácticas, ya que en algunas ocasiones regresa sus modos y usanzas de los noventas.

Su vida al igual que la de muchos criminales ha inspirado varios filmes, entre estos “Boiler Room” (2000). En 2013, su novela “El Lobo de Wall Street” fue adaptada a la gran pantalla por Martin Scorsese con el protagonismo de Leonardo DiCaprio.

Escándalo por El Lobo de Wall Street

A inicios del 2020, Belfort, demandó a la productora del filme de 2013 por fraude, representación negligente y violación de la Ley RICO. Según comento, entonces habría entregado los derechos del filme basándose en que la compañía era legal y estaba limpia. Sin embargo, hace poco salieron a la luz las noticias sobre su cofundador, Riza Aziz y el lavado de dinero.  Por lo que actualmente está demandando a la compañía.

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