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Conquistadores

Juan Ponce De León

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Biografía de Juan Ponce De León
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Biografía de Juan Ponce De León

Juan Ponce De León (1460 – 1521) Nació en Santervás de Campos, Valladolid, España. Conquistador español, participó en la conquista de la Isla La Española y  Puerto Rico, asimismo, fue el descubridor de la península de Florida en 1513. Nació en el seno de una familia noble; algunos historiadores creen que era hijo del Conde Juan Ponce de León. Fue paje de en la corte de Fernando el Católico, posteriormente,  se desempeñó como mozo de espuelas de Pedro Núñez de Guzmán, para este entonces era un joven muchacho con habilidades para el combate, por esto se unió a la Conquista de Granada (1482-1491), durante esto años desarrolló las técnicas militares que usó, más tarde en las expediciones hacia el Nuevo Mundo.

 

Juan Ponce De León en América 

Se unió a la expedición de Nicolás Ovando que partió hacia América en 1502, junto a este exploró la vasta extensión del territorio americano; Ponce de León tuvo un papel de gran importancia en la colonización del continente, en los primeros años ayudó en la conquista de La Española, actualmente conocida como Santo Domingo. El año siguiente participó en la conquista de Higüey, bajo las ordenes de Juan de Esquivel, durante este año enfrentó en numerosas ocasiones a los indígenas de la provincia, logrando imponerse sobre estos, por su actuación en combate es recompensado, siendo nombrado Teniente y Capitán de la Villa de Salvaleón (Higüey). En esta hacia 1504 empezaron a crearse asentamientos españoles que tuvieron gran afluencia entre 1504 y 1507. Después de la conquista de Higüey, Ponce de León, pidió permiso a Ovando para dirigirse a la Isla de Borinquén, este fue concedió alrededor de 1508, siendo su obligación construir asentamientos, asimismo, debía tratar adecuadamente a los nativos, evitando cualquier levantamiento.

Llego a Borinquén en agosto de 1508 en compañía de 50 hombres, al llegar entabló una buena relación con el cacique Agüeybana, quien lo guio por todo el territorio, más tarde al llegar a la región norte de la isla descubrió un puerto que desbordaba belleza motivo por el cual lo nombró Puerto Rico. La expedición continuó hacia los alrededores del rio Ana, en cuyas riberas construyeron bohíos, más tarde cerca del rio Toa, establecieron una granja. Tras realizar los primeros asentamientos Ponce de León regresó a La Española, en donde el 1 de mayo de 1509, firmó la segunda capitulación, esta lo nombró Capitán general de la Isla de San Juan; el mismo año Ovando es sustituido por Diego Colón, a su llegada Colon cambia la situación de Ponce de León, nombrando a Juan Cerón Gobernador de Puerto Rico, tras varias protestas e inconvenientes Colon devuelve el cargo a Ponce de León en 1510.

Desde entonces se concentró en la colonización de Puerto Rico, durante este proceso sigue explorando la isla y conquistando territorios, mientras llevaba a cabo esta campaña fundó Guanica (1508) y Sotomayor (1509), más tarde empezaron a crearse los primeros asentamientos, asimismo, se estableció el sistema de encomiendas, el cual permitió que los indígenas fueran repartidos entre los colonos españoles. Los indígenas debían realizar labores agrícolas, de construcción y en algunos casos se desempeñaban como mineros, a través de esto pagaban tributo a los españoles, ahora bien, es necesario resaltar que el sistema de encomiendas tenía dos caras por un lado esta el repartimiento de tierras e indígenas y por otro está  el proceso de evangelización y el establecimiento de escuelas, este segunda cara derivó en un proceso de homogenización y mestizaje cultural.

La campaña de Ponce de León cometió numerosos abusos contra los nativos, los cuales desde 1511 empezaron a rebelarse; esta rebelión abarcó la región del oriente y sur de la isla, fue dirigía por el hermano de Agúeybana, el nativo que ayudo a Ponce de León cuando recién había llegado a la isla. En el trascurso de la rebelión murieron gran cantidad de españoles, Ponce aguantó los ataques hasta la llegada de los refuerzos que venían de Santo Domingo, con estos pudo acabar con el levantamiento, esos fueron derrotados cerca del rio Coayuco. Los borinqueños pidieron ayuda a otras tribus, sin embargo, las fuerzas de Ponce lograron vencerles, el enfrentamiento terminó con la muerte del cacique al mando Mabodamaca. Los abusos de Ponce y los enfrentamientos con nativos llevaron a que el rey destituyera a Ponce de su cargo, nombrando nuevamente a Juan Cerón como gobernador de la isla.

Tras ser destituido Ponce, escribió al rey pidiendo permiso para explorar la Isla al norte de las Lucayas en donde se creía estaba el Bimini, fuente que según testimonios de los indios hacia rejuvenecer a los hombres viejos. El permiso le fue concedido el 23 de febrero de 1512, partió el cuatro de marzo desde el puerto de San German con tres navíos, el 2 de abril de 1513 descubrió la Florida. El siguiente año fue nombrado por el rey Adelantado y Justicia Mayor de Florida y Bímini, así como Capitán  de la Armada contra los caribes y Deslindador de Terrenos en la Isla de San Juan. Ponce dividió la isla en dos partes, al este estaba Puerto Rico y al oeste San German, más tarde es nombrado Regidor perpetuo del Cabildo de Caparra. Después de los nombramientos se enfrentó por dos años a los caribes que estaban en los alrededores de la costa este de Borinquén, posteriormente, vuelve a solicitar permiso para explorar, partiendo de San German en 1521, ese mismo año desembarcó en la Florida, donde se enfrentó a los nativos indígenas seminolas. Durante el enfrentamiento fue herido con una flecha; la herida afectó profundamente su salud, por lo cual fue trasladado a la Habana, en donde falleció en julio de 1521.

Biografía

Álvar Núñez Cabeza de Vaca

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Biografía de Álvar Núñez Cabeza de Vaca

Biografía de Álvar Núñez Cabeza de Vaca

Álvar Núñez Cabeza de Vaca (1507-1559) Conquistador español. Tras sobrevivir a la fallida expedición de Pánfilo de Narváez a la Florida en 1527, Alvar viviría por varios entre los indios antes de reencontrarse con los españoles en México. Fue gobernador del Río de la Plata entre 1540 y 1544, para luego vivir en el exilio hasta 1553. Es autor del libro de viajes “Naufragios y unos Comentarios” (1542).

La Expedición de Pánfilo de Narváez

Nacido en Jerez de la Frontera en el seno de una familia ennoblecida, Nuñez Cabeza de Vaca iniciaría su aventura en el mar en 1526, al unirse a la expedición de Pánfilo de Narváez hacia la Florida. Salió de Cádiz en junio de 1526 junto a su esclavo de origen marroquí Estebanico y el resto de la flota.  Eran en total 600 hombres y cinco buques. Pasaron por Santo Domingo y Cuba e hicieron una pequeña para en Tampa, debido a una fuerte tempestad. Para ese entonces el grupo de expedicionarios se había reducido.

En contra de las recomendaciones de Núñez, Pánfilo decidió dividir a la tripulación, algunos hombres se adentraron en la Florida, mientras que el resto navegaba por la costa en busca del puerto seguro en río Grande, el cual creyeron cercano. Los hombres en tierra se enfrentaron pronto a la hostilidad de los indígenas y la inclemencia del hambre, por lo que cansados se dirigieron a la costa en busca del resto de la tripulación. Al no encontrar los barcos, construyeron unas canoas que naufragaron al poco tiempo cerca a las costas de Texas. La mayoría de los tripulantes fallecieron.

Viviendo con los indígenas

Capturado por los indígenas tras el naufragio, Núñez viviría varios en tierras norteamericanas trabajando como mercader. Una vez consiguió ganarse el favor de los indígenas comenzó a explorar el territorio en busca una ruta para regresar a España. Después de dos o tres años continuó con su viaje en compañía de Esteban del Castillo, Andrés Dorantes y Estebanico.

Últimos viajes y destierro de Álvar Núñez Cabeza de Vaca

En los siguientes ocho años, Núñez recorrió la zona meridional de Estados Unidos, acercándose a México, donde se reencontraría con algunos marineros españoles. En 1537, tras regresar a España, fue nombrado gobernador del Río de la Plata. Partió en 1541 y gobernó hasta 1543, año el que un alzamiento provocaría su retiro. En ese periodo intento repoblar la región de Buenos Aires y envió dos expediciones, pero ambas serian un fracaso.

Después del alzamiento de 1543, regreso a España, donde fue juzgado y condenado al destierro por ocho años. Vivió entonces en Orán hasta ser indultado en 1553 por Felipe II. A su regreso, trabajó como miembro del Tribunal Supremo en Sevilla. Para ese entonces ya había publicado su libro de viajes “Naufragios y unos Comentarios” (1542), en el que habla sobre la expedición a la Florida. Falleció en Sevilla el 27 de mayo en 1559.

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Biografía

Pánfilo de Narváez

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Biografía de Pánfilo de Narváez

Biografía de Pánfilo de Narváez

Pánfilo de Narváez (1470-1528) Conquistador y navegante español. Participó en la conquista de Cuba en 1512, junto a Diego Velázquez. Siguiendo las órdenes de este, en 1520, llega a México, donde es apresado y luego liberado por Cortés. Tras organizar una expedición a la Florida, encontró la muerte en un naufragio cerca a las costas de Texas.

Narváez el navegante

Interesado como muchos hombres de su época en el mar, en su juventud se trasladó a Jamaica, donde trabajó por unos años bajo las órdenes de Juan de Esquivel. En 1509, alcanzó el grado de lugarteniente trabajando para Diego Velázquez de Cuéllar, con quien más tarde conquistó Cuba (1512). Como capitán de la expedición de Velázquez, Narváez exploró el interior de la isla llegando hasta Camagüey y Cueyba y fundando a su paso varias poblaciones. También participó en la matanza de Cananao, de la que fue testigo el sacerdote Bartolomé de Las Casas.

Posteriormente regresa a España, para tramitar el adelantado de Velazquez. En pago por el favor, este le concedió una escuadra de navíos y bergantines, la cual uso para dirigirse a México, donde esperaba a capturar a Cortés. A su llegada Narváez intentó negociar con Cortes, sin embargo, este mucho más hábil que el navegante, consiguió dividir a la tripulación y luego emboscar al capitán. Narváez cayo prisionero el 24 de mayo de 1520, tras perder un ojo en la emboscada. Fue encerrado en la fortaleza de Veracruz y luego trasladado a la ciudad de Coyoacán, donde permaneció por alrededor de tres años.

Después de su liberación en 1523, Narváez se trasladó a España y allí se convirtió en uno de los mayores opositores de Cortes. Fue parte del grupo de cortesanos que fraguaron la caída en desgracia del conquistador. Después de tres años en España, consiguió en 1526, una capitulación que le permitía explorar las tierras de lo que es actualmente la Florida. Se le nombró además adelantado de todas las tierras que explorara.

Expedición a Florida

Narváez partió rumbo a la Florida en junio de 1527, con cinco buques y alrededor de 600 hombres. Pasó por Santo Domingo y luego por Cuba. Sufrió en el trayecto varias deserciones y algunos naufragios, lo cual menguo en gran medida su tripulación. Tras una corta estancia en Trinidad llegó a las costas de Florida, el 12 de abril de 1528. Después de organizar a su flota ingreso al interior del país, esperando encontrar grandes riquezas, sin embargo, encontró la hostilidad de los indígenas y la escasez de víveres.

Cansado, decidió dejar el lugar con sus hombres, construyeron algunas barcas y partieron. No obstante, al poco tiempo fueron sorprendidos por una nueva tempestad, la cual hundió a la flota cerca a las costas de Texas. Narváez falleció junto algunos de sus hombres ese día.

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Conquistadores

Hernán Cortés

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Biografía de Hernán Cortés
Autor: José Salomé Pina / Dominio Público

Biografía de Hernán Cortés

Hernán Cortés Monroy Pizarro Altamirano, marqués del Valle de Oaxaca, nació en Medellín, Corona de Castilla, en 1485 y murió en Castilleja de la Cuesta, Corona de Castilla, el 2 de diciembre de 1547. Fue un conquistador español que sometió al imperio mexica (aztecas) y ayudó en la fundación de Nueva España.

 

¿Quién fue Hernán Cortés?

Hernán Cortés era hijo del hidalgo Martín Cortés y Catalina Pizarro Altamirano. Por el lado de su madre, estaba emparentado lejanamente con Francisco Pizarro, quien conquistó Perú. Cuando tenía catorce años, su padre lo envió a Salamanca a estudiar leyes. Aquí permanecería dos años recibiendo instrucción de un escribano de Valladolid, aunque no se sabe si se inscribió o no en la Universidad de Salamanca. Lo que sí se sabe, es que Hernán Cortés deseaba con ansias embarcarse en una aventura típica de la época. Por ello intentó embarcarse con ruta a las indias, pero no lo aceptaron. También quiso hacer parte de las campañas desarrolladas por Gonzalo Fernández de Córdoba en Italia sin ningún resultado. Por fin, en 1504, pudo embarcarse a la isla caribeña de La Española. Aquí fue plantador y funcionario colonial.

En 1511 hizo parte de la conquista de la isla de Cuba, que dirigió el entonces gobernador Diego de Velázquez. Este, por su colaboración, le dio esclavos y tierras. Más tarde, sería alcalde en Santiago de Cuba, aunque sería puesto en prisión poco después por el mismo Velázquez, quien desconfiaba de él pensando que conspiraba en su contra. Pese a ello, Hernán se casó con la cuñada de este, Catalina Juárez, y fue enviado para presidir la tercera expedición en las costas de Yucatán. No obstante, Catalina Juárez moriría en sospechosas circunstancias, siendo Hernán Cortés acusado de haberla matado. Obviando las órdenes de Velázquez y los rumores que se esparcían sobre él, Cortés reunió a un gran número de soldados gracias a su oratoria y partió de Cuba el 10 de febrero de 1519.

Para el mismo año, Hernan Cortés llegó con sus hombres a Cozumel, donde sometió a la población maya y rescató a varios guerreros españoles que habían sido prisioneros. Por aquel entonces, Hernán contaba con un traductor maya al que llamaba Melchorejo. Luego siguió su rumbo por la costa de Yucatán y conquistó la ciudad de Potonchán, donde Cortés y sus hombres se hicieron con varias riquezas, entre las que se contaban veinte esclavas. Una de ellas era una indígena llamada Malintzin, la cual fue bautizada como Marina. Esta sirvió tanto de intérprete como de amante a Hernán Cortés, con quien tuvo como hijo a Martín Cortés. Ese mismo año, Hernán fundaría la villa de Santa María de la Victoria, siendo esta la primera población de España en la región y una de las primeras en el continente.

Más tarde, viajó con rumbo al país del que algunos indígenas le habían hablado, México. Frente a la ciudad Mexica de Quiahuiztlán, fundó Villa Rica de la Vera Cruz, y luego se desvincularía de Velázquez para conquistar en nombre del rey. Así obtuvo el poder de delegar alcaldes y funcionarios. Cortés, al ver lo difícil que resultaría conquistar a la cultura mexica, decidió aliarse con los enemigos de estos. Así, con ayuda especialmente de los totonocos, Cortés conquistó primeramente Tlaxcala y luego llegó a Tenochtitlán, donde el emperador Moctezuma II le abrió las puertas de su ciudad y lo alojó. Por este entonces, un grupo de soldados enviados por Velázquez atacó las guarniciones de Cortés fuera de la ciudad mexica, destruyendo sus navíos. Hernán saldría entonces de la ciudad de Tenochtitlán para luchar contra la gente de Velázquez, a quien dominó atacándolos por sorpresa en la madrugada. Muchos de los soldados que habían venido a luchar contra él, rápidamente se unieron al ver las riquezas que traía encima. Así, una vez resulta la situación, Cortés volvió a Tenochtitlán. Debido a una matanza que había ejecutado previamente uno de los guerreros de Cortés, los mexicas se rebelaron contra Moctezuma II, el cual murió en extrañas circunstancias, y expulsaron a los españoles de la ciudad, dando de baja a un gran número de soldados extranjeros. Luego de esto, Cortés organizó a sus hombres y, con ayuda de los tlaxcaltecas, sitió la ciudad durante 75 días, en los que finalmente Tenochtitlán fue tomada por los conquistadores.

Luego de esto, Cortés se lanzaría a la expedición de Las Hibueras, actual República de Honduras, al escuchar sobre las vastas riquezas que había en el territorio. Más tarde, descubriría la península de Baja California, y, al volver a España en 1529, obtendría del rey Carlos V su título de marqués del Valle de Oaxaca. Después volvió a México, donde efectuó cuatro expediciones más. Finalmente, luego de haberse casado por segunda vez y de haber tenido cinco hijos ilegítimos y uno con su segunda mujer, Hernán Cortés murió el 2 de diciembre en 1547 en Castilleja de la Cuesta, justo cuando deseaba volver a América para disfrutar de las riquezas que había conseguido ahí.

 

¿En qué año inició Hernán Cortés la conquista de México?

Hernán Cortés inició la conquista de México el 14 de marzo de 1519, concluyendo en agosto de 1521 con la toma de Tenochtitlán.

 

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