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Joseph Conrad

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Joseph Conrad
Dominio Público en Estados Unidos

Biografía de Joseph Conrad

Joseph Conrad (3 de diciembre de 1857 – 3 de agosto de 1924) novelista. Nació en Berdyczów, Imperio ruso. Su nombre de pila es Teodor Józef Konrad Korzeniowski, pero al tomar la nacionalidad británica adoptó el nombre por el que fue conocido hasta su muerte. Su padre fue un noble polaco que se dedicó a la actividad literaria y a traducir obras de Shakespeare y de Víctor Hugo, también hizo parte del movimiento nacionalista polaco por el que sufrió una condena a trabajos forzados en Siberia. Falleció cuando Joseph tenía solo once años, para su desgracia su madre también había muerto años atrás debido a una  tuberculosis, y por eso quedo bajo la tutela de su abuela y su tío paterno en la ciudad de Lvov.

Cuando tenía 17 años, cansado de la rutina escolar, viajó hasta Italia y luego a Marsella en donde terminó desempeñándose como marinero en el buque Mont Blanc. Esa experiencia fue clave para su vida porque generó en él una pasión, que no abandonó jamás: por los barcos, por la aventura, por los viajes, y por el mundo marino. Durante sus años en el mar, conoció el mar Caribe, también gracias a su apoyo a las tropas carlistas gozó de ciertos favores y realizó actividades ilegitimas, tales como contrabando de armas. También tuvo una pena amorosa que lo llevó a pensar en el suicidio.

En 1878, se fue como tripulante en barcos de cabotaje en los puertos de Lowestof y Newcastle en Inglaterra, a pesar de su nulo conocimiento del idioma inglés, para evitar ser reclutado por el ejército zarista,  en sus ratos libres aprovechó para leer las obras de Shakespeare, lo que le permitió cuando tenía 21 años un amplio dominio del idioma inglés, lengua en la que escribió toda su obra.

Dos años después aprobó el examen que lo convirtió en segundo oficial de la marina mercante, y seis años más tarde logró el grado de capitán, así que navegó por diez años más, particularmente por los mares del sur, el archipiélago malayo, África y el río Congo, experiencias que se reflejarían en su obra más próxima. Para este periodo mantuvo una relación con Jessie George que luego se convirtió en su esposa.

Conrad comenzó a escribir en 1889, su primera obra fue La locura de Almayer publicada en el año  1895, mientras trabajo en su obra continuó navegando, actividad que abandonó un año antes de publicar su obra. Aunque la obra tuvo un tímido éxito, su obra más admirada fue Chance (1912), fueron vendidos más de 13.000 ejemplares en dos años, a diferencia de muchas obras de otros autores esta con el paso del tiempo se fue volviendo más famosa. Es claro que la mayor parte de sus relatos tienen como telón de fondo la vida en el mar y los viajes en puertos de diferentes partes del mundo, su estilo no es una literatura de viajes en sentido estricto.

Simplemente es un argumento para desarrollar los conflictos humanos entre el bien y el mal, el escenario en el que se proyectan sus obsesiones y, en particular, su soledad, su escisión y el desarraigo generado al ser descendiente de una familia polaca que sufrió la opresión y luego de ser exiliado estas situaciones marcaron su particular carácter. Entre el periodo de La locura de Almayer y Chance surgieron otras novelas,  libros de memorias y relatos cortos.

Entre las primeras destacan Lord Jim (1900), un marino que sufre por su cobardía juvenil en un naufragio; Nostromo (1904), considerada por muchos como su mejor creación; El agente secreto (1907), Bajo la mirada de Occidente (1911), tiene como telón de fondo la Rusia zarista; Victoria (1915), y por último La línea de sombra (1917), narración abiertamente autobiográfica acerca de su experiencia como capitán a bordo del Otago.

En la categoría de relatos podemos mencionar El corazón de las tinieblas, publicado en forma de libro en 1902.  Sin duda alguna es la más famosa, acabada y enigmática de todas sus novelas, luego fue tomada por Francis Ford Coppola para realizar la película Apocalypse Now!. Fue un escritor que prefiero no inmiscuirse mucho entre el círculo de escritores de su época, aunque creó gratas relaciones con algunos importantes escritores de su tiempo como Henry James o H. G. Wells, y también escribió varias novelas con Ford Madox Ford.

Con posterioridad su obra comenzó a ser reconocida cada vez más, ejerciendo un fuerte influjo en la literatura, tanto inglesa como internacional. Desarrollo un estilo particular en donde creó casi una lengua única y rápidamente identificable. La novela Nostromo (1904), es considerada por muchos críticos como su obra maestra. Por su parte su novela más popular fue Lord Jim (1900). Otras obras suyas son: El negro del Narciso (1897), El agente secreto (1907), Bajo la mirada de Occidente (1911) y Victoria (1915). Su obra literaria terminó algunos años antes de su muerte el 3 de agosto de 1924 en Canterbury, cuando fue víctima de un ataque cardíaco.

Biografía

Ian Fleming

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Biografía de Ian Fleming
Tomada de elperiodico.com

Biografía de Ian Fleming

Ian Lancaster Fleming (28 de mayo de 1908- 12 de agosto de 1964) fue un escritor, periodista y oficial de inteligencia británico, autor de la serie de novelas de espías de James Bond. Fleming nació en el seno de una familia adinerada. Su padre, un político, falleció en Francia durante la Primera Guerra Mundial. Luego de cursar estudios en Durnford y en Eton, ingresó a la Academia Militar y posteriormente trabajó como periodista. En 1953 se inició novelista con “Casino Royale”, la primera entrega de su famosa saga. En total, publicó doce novelas y dos recopilatorios de cuentos sobre James Bond.  La primera cinta sobre su agente, “Agente 007 contra el Dr. No”, se estrenó en 1962.

Bio

Proveniente de una familia adinerada, Fleming nació en Mayfair, (Inglaterra), hijo de Valentine Fleming,  un político conservador, y de Evelyn St. Croix , socialité británica. Su abuelo, Robert Fleming, fue  el financiero fundador del  banco mercantil Robert Fleming & Co.  Junto a su hermano, Peter (también escritor), Fleming recibió una esmerada educación. Estudió en Durnford y en Eton y luego se unió a la  Royal Military Academy en  Sandhurst. Más tarde, asistió a las universidades de Múnich y Ginebra y se doctoró en lenguas modernas.

Con el apoyo de su madre logró ser contratado periodista en la agencia Reuters. Posteriormente trabajó como publicista y oficial de la Armada prestando sus servicios a la inteligencia durante la Segunda Guerra Mundial. Fleming fue  asistente de John H. Godfrey en la Inteligencia Naval británica durante la guerra. Estas experiencias sirvieron de inspiración para su obra.

Después del conflicto, en la década 1950, Fleming se estableció en Jamaica. Mientras estaba de vacilaciones allí creó a James Bond, el espía británico, inspirándose parcialmente en el famoso jugador de rugby y diplomático dominicano Porfirio Rubirosa.

Casino Royale y  la serie James Bond

Fuente: jamesbond.fandom.com

Editada por Jonathan Cape, la primera novela de la saga “Casino Royale” se publicó en 1953. Entonces el libro tuvo bastante éxito, por lo que un año después salió la segunda entrega  “Vive y Deja Morir” (1954). Más tarde, Fleming publicó “Moonraker” (1955), “Los Diamantes Son Para Siempre” (1956), “Desde Rusia Con Amor” (1957), “Dr. No” (1958) y “Goldfinger” (1959). En la televisión, la primera aparición del agente no se hizo esperar. Para 1954 se estrenó el capitulo de la serie Clímax”, titulado “Casino Royale”, protagonizado por Barry Nelson, el primer agente 007 “con licencia para matar”.

En la década de 1960, aparecieron otros títulos de la serie: “Sólo Para Sus Ojos” (1960), “Operación Trueno” (1961), “El Espía Que Me Amó” (1962), “Al Servicio Secreto De Su Majestad” (1963) y “Sólo Se Vive Dos Veces” (1964). El último libro se público en marzo, unos meses antes de la muerte de Fleming en agosto de 1964. De forma póstuma se editaron “El Hombre De La Pistola De Oro” (1965) y “Octopussy” (1966), el último recopilatorio de cuentos escrito por Fleming.

 James Bond llega al cine

La primera película que adaptó Bond fue “Agente 007 Contra El Doctor No” (1962), de Terence Yooung , un film protagonizado por Sean Connery  y producido por Albert R. Broccoli y Harry Saltzman. Tras su estrenó, la cinta se convirtió en todo un éxito de taquilla. En solo dos semanas recaudo más de 840 mil libras y terminó siendo la quinta película más popular del Reino Unido ese año. La cinta también revolucionó el mundo de las novelas de espías con Bond siendo un canon e icono de la cultura popular. Sean Connery , a penas famoso para ese entonces, se convirtió en una celebridad.

Poster de Goldeneye (1995)

Posteriormente la saga continuó con “From Russia With Love” (1963), “Goldfinger”  (1964) y  “Thunderball”  (1965). Hasta  1971, Connery continuó siendo Bond, a excepción de la cinta “007 al servicio secreto de su majestad” donde Bond fue interpretado por George Lazenby. En 1973  Roger Moore pasó interpretar al agente. Después de éste, otros cuatro actores interpretaron a Bond:  Timothy Dalton, Pierce Brosnan, Daniel Craig y David Niven.

Además de sus libros protagonizados por James Bond, Fleming fue autor de otros títulos como “The Diamond Smugglers” (1957), sobre el tráfico de diamantes en África; “Thrilling Cities” (1959), una guía de viajes (como las que escribía su hermano) y  “Chitty Chitty Bang Bang” (1964), ficción sobre un inventor .

Vida personal

En  1952 se casó con la aristócrata Anne Geraldine Charteris, con quien tuvo un hijo, de nombre Caspar. Caspar falleció a causa de una sobredosis en 1975.

Muerte

Fleming murió el 12 de agosto de 1964 en Canterbury, Kent, a causa de un fallo cardíaco.Tenía 56 años de edad. Más tarde fue enterrado en el cementerio de St. Andrew, en Sevenhampton, Inglaterra.

 

Obras

Saga Bond

  • “Casino Royale” (1953)
  • Vive y Deja Morir” (1954)
  • “Moonraker” (1955)
  • “Los Diamantes Son Para Siempre” (1956)
  •  “Desde Rusia Con Amor” (1957)
  •  “Dr. No” (1958)
  •  “Goldfinger” (1959)
  • “Sólo Para Sus Ojos” (1960)
  •  “Operación Trueno” (1961)
  •  “El Espía Que Me Amó” (1962)
  •  “Al Servicio Secreto De Su Majestad” (1963)
  •  “Sólo Se Vive Dos Veces” (1964).
  • “El Hombre De La Pistola De Oro” (1965)
  • “Octopussy” (1966)

Otros libros

  • “The Diamond Smugglers” (1957)
  • “Thrilling Cities” (1959)
  •  “Ian Fleming Introducing Jamaica” (1965).
  •  “Chitty Chitty Bang Bang” (1964)

 

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Biografía

Tucídides

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Biografía de Tucídides
Foto: Wienwiki / Walter Maderbacher, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Biografía de Tucídides

Tucídides (460 a.C – 395 a.C) fue un historiador y militar griego, célebre autor de una  Historia de la guerra del Peloponeso. Está considerado el padre de la historiografía científica, pues, a diferencia de sus contemporáneos, limitó su narración a los sucesos acaecidos durante la guerra sin hacer intervenir en ella a los dioses. Fue nombrado estratega de Atenas en el año 424, pero perdió el cargo al no poder evitar la toma de Anfípolis. Después de ser condenado al destierro, se dedicó a la escritura.

Bio

Tucídides nació en Atenas en el año 460 a. C, hijo de Igisipoli y Óloro, un aristócrata ateniense dueño de minas. Su familia era de los Filaidas y  su madre pertenecía a la nobleza tracia. Desde muy joven recibió una esmerada formación. En el 430 enfermó en una epidemia, pero consiguió salvarse milagrosamente.

Ya militar, en el año 424 a.C fue nombrado estratega en Atenas. Se le confió un flota con la misión de romper el asedio de Anfípolis, pero al no llegar a tiempo la ciudad cayó en manos enemigas. Fue condenado al exilio pasando veinte años fuera de Atenas.

Historia de la guerra del Peloponeso

En el exilio dedicó su tiempo a la redacción de su célebre Historia de la guerra del Peloponeso, conformada por ocho libros. Esta obra, fundamental en lo que respecta a la historiografía antigua, le valio el ser considerado uno de los más grandes historiadores. Pues, a diferencia de otros de su tiempo, limitó su narración a los hechos acaecidos durante la guerra sin apelar a la intervención divina. Todo cuanto sucede se debe a los actos humanos y no al poder o favor de un dios.

Así, su obra  cubre las tres fases del enfrentamiento:  el conflicto entre Atenas y Esparta finalizado con la paz de Nicias en el 421; la expedición de los atenienses a Sicilia entre el 415 y 413 a. C; y la reanudación de la guerra y fase final conocida como la guerra de Decelia.

En la obra, Tucídides también intentó analizar las razones detrás de la acciones humanas. Intentó ir más allá del aspecto anecdótico para penetrar en las verdaderas motivaciones personales del conflicto, tales como las  ambiciones y  temores políticos. De ahí, que introdujera ciertos discursos ficticios en los que exponía las motivaciones personales de los personajes históricos.

En su Historia, la guerra del Peloponeso se presenta como una confrontación entre dos Ligas de ciudades, una liderada por Atenas y la otra capitaneada por Esparta. El conflicto nace entonces  del creciente temor de los espartanos ante el inminente ascenso ateniense, condiciones que hicieron que estallara la guerra. Este fenómeno sería conocido como la trampa de Tucídides: una tensión estructural que se produce cuando una potencia establecida se ve amenazada por una nueva.

Tucídides no regresó a Atenas hasta el final de la guerra en el 404 a.C.

Muerte

Probablemente falleció en Tracia en el año 396 a.C.

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Biografía

Gerardo de Cremona

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Biografía de Gerardo de Cremona

Biografía de Gerardo de Cremona

Gerardo de Cremona (c.1114 – c.1187) fue un célebre traductor italiano del siglo XII. Adscrito a la segunda generación de traductores toledanos, fue uno de los más prolíficos de su tiempo. Se cree se trasladó a Toledo hacia 1144. Tradujo más de setenta obras del árabe al latín y al griego y fue diacono y parte del cabildo. Con su traducción, el Almagesto se introdujo definitivamente en la tradición científica europea.

Vida

Gerardo  nació en la ciudad de Cremona, en Lombardía, hacia el año 1114. Probablemente, se formó filosófica y científicamente en su ciudad natal. Al sentir curiosidad por el Almagesto de Ptolomeo y no encontrarlo en su tierra natal, se trasladó a Toledo, entonces famosa por sus colecciones de libros árabes.

Aunque se desconoce la fecha exacta en la que llegó a Toledo, es muy probable que fuera antes de 1144, cuando contaba con cerca de treinta años. Algunas fuentes dan testimonio de su estancia en Toledo entre los años  1157 y 1176. Fue miembro del cabildo de la ciudad y diacono. Bajo el patronato de Raimundo de Toledo, trabajó en traducciones junto a Juan de Sevilla.

Obra

Además del Almagesto, que terminó de traducir en 1175, Gerardo encontró  en Toledo numerosas versiones árabes de clásicos grecolatinos y varios tratados originales aun sin traducir. El interés por estas obras le animó a permanecer en la ciudad y a aprender árabe. Tradujo más de setenta obras, entre las cuales figuran escritos de Aristóteles, Euclides, Hipócrates,  Avicena, Al-Kindī, Al-Fārābī y Al-Juwārizmī.

Muchos autores han puesto en duda la autoría de un número tan elevado de traducciones. Lo más probable es que Cremona haya reunido a su alrededor una red de discípulos y colaboradores. En esta red se habrían traducido varias obras de manera colaborativa, practica que fue bastante común en la época. Sea este el caso o no, es indudable el valor de la labor  de Cremona en la recuperación de la cultura clásica.

Una de sus traducciones más importantes, fue, sin duda, el Almagesto. Su traducción introdujo definitivamente a esta obra en la tradición científica europea. Además de esta,  entre sus traducciones figuran: el Compendio de cálculo por reintegración y comparación, de Al-Juarismi; Física, Meteorología y el tratado Sobre el cielo y el mundo de Aristóteles; y el Canon de Medicina de  Avicena.

Sobre su muerte existen diferentes versiones. Aparentemente murió en Toledo en 1187, a los 73 años. Otras fuentes aseguran que murió en Cremona, pues allí fueron llevados sus restos.

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