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Científicos

John von Neumann

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Biografía de John von Neumann

Biografía de John von Neumann

Johann von Neumann, mejor conocido como John von Neumann, fue un matemático húngaro del siglo XX, que hizo grandes contribuciones a la física cuántica, el análisis funcional, la teoría de conjuntos, las ciencias de comunicación, la economía, el análisis numérico, la cibernética, la hidrodinámica de expresiones y la estadística, entre otros.

Nació el 28 de diciembre de 1903 en Budapest. Proviene de una familia acomodada de banqueros, a pesar de que sus antepasados llegaron de Rusia sin mucho de dinero. Su padre recibió el título de hidalguía de parte de José I de Habsburgo con el fin de que apoyara sus propósitos políticos.

Desde que era un niño estuvo claro que John von Neumann tenía muchas aptitudes para las matemáticas, poseía una memoria prodigiosa y una gran facilidad para los idiomas. Gracias a lo último, sus padres buscaron que complementara la educación que recibía en el colegio luterano Fasori Gimnazium de Budapest con clases de idiomas impartidas por profesores privados.

Más adelante fue a estudiar matemáticas y química en las universidades de Budapest y Berlín, al igual que Ingeniería química en el Instituto Federal de Tecnología de Zurich en Suiza. A parte de todo lo anterior, solía moverse por el campus de la Universidad de Gotinga; ahí se encontró con el matemático alemán, David Hilbert. Conocerlo fue de gran importancia pues su obra le ayudó a desarrollar la teoría de la demostración y le permitió mejorar la fundamentación de la teoría de conjuntos de Zermelo.

En 1921 la Universidad Pázmány Péter de Budapest le otorgó su doctorado en matemáticas, después de que presentara una tesis sobre los números ordinales.

En 1927, con solo veinticinco años, se convirtió en el profesor más joven de la universidad de Berlin y Hamsburgo. Continuó trabajando ahí hasta 1930.

En 1928, John von Neumann  se dedicó a estudiar los juegos de estrategia y a partir de esto abrió una entrada al desarrollo de la matemática estadística. También, trabajó en la automatización de las matemáticas y aportó al desarrollo de la lógica computacional.

Un tiempo después, tras la muerte de su padre, se trasladó a América. Al mudarse a Estados Unidos transformó su nombre al inglés, de manera que pasó de ser Johann a llamarse John; aunque conservo su apellido. Una vez ahí estuvo trabajando en la Universidad de Princeton durante más de 25 años y obtuvo una de las cinco plazas abiertas para trabajar en el Institute for Advanced Study, es decir, el Instituto para estudios avanzados.

A parte de desempeñarse como profesor, participó en el desarrollo de dos de las primeras computadoras: ENIAC (Electronic Numerical Integrator And Computer ) y EDVAC (Electronic Discrete Variable Automatic Computer). Esto debido a su interés por crear maquinas autómatas que permitieran automatizar sistemas complejos.

Además, fue tutor de la tesis doctoral de Alan Turing, quien sería considerado una de los padres de la ciencia de la computación. Y esto no fue lo único, también aportó al estudio de algoritmos con la invención del algoritmo de mergesort.

John von Neumann trabajó con R.D. Richtmyer en un algoritmo de viscosidad artificial que permitiera entender las ondas de choque. Y entre 1944 y 1946 trabajó para el complejo militar-industrial americano en el desarrollo de un informe que presentaba las oportunidades que representaba el desarrollo de las computadoras. Asimismo, participó en la concepción de una memoria capaz de almacenar un programa con las instrucciones para la resolución de un problema.

Constantemente era llamado para trabajar para la CIA y el Ejercito de los Estados Unidos. Se convirtió en el presidente del Comité para misiles y se unió a la comisión de energía atómica. Por todo lo anterior se le consideraba el científico con mayor poder político en todos Estados Unidos de América.

Participó en el desarrollo de una buena cantidad de los misiles submarinos con cabezas atómicas con que las naciones se amenazaban mutuamente durante la guerra fría. En 1943 se le pidió participar en la fabricación de bombas atómicas, de bombas de hidrógeno y de misiles balísticos. Uno de sus descubrimientos más citados en este campo fue el de que “las bombas de larga dimensión son más devastadoras que si se detonan antes de tocar el suelo; la participación en proyectos para el diseño de explosivos de contacto”

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En el campo sentimental podemos decir que siempre tuvo fama de mujeriego y se casó dos veces. Con su primera esposa tuvo una hija que terminó por convertirse en profesora de comercio internacional y política pública en la universidad de Michigan. Su segunda esposa fue una mujer que conoció en una de sus viajes a Budapest.

En 1955 se convirtió en miembro de la comisión de energía atómica del gobierno estadounidense. Ese mismo año fue diagnosticado con cáncer de páncreas.

Falleció el 8 de febrero de 1957 rodeado de militares pues lo tenían bajo vigilancia para evitar que revelara secretos de Estado por culpa de la medicación.

Biografía

Ardem Patapoutian

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Biografía de Ardem Patapoutian
Foto tomada de premiosfronterasdelconocimiento.es

Biografía de  Ardem Patapoutian

Ardem Patapoutian (1967) Biólogo y neurocientífico armenio, nacido en Libano y residente en los Estados Unidos. En el 2021 fue galardonado con el Premio Nobel de Medicina por sus descubrimientos acerca de los receptores que permiten percibir la temperatura y el dolor, junto con David Julius. Licenciado en Ciencias por la Universidad de California en Los Ángeles, más tarde se doctoró en Biología por el Instituto Tecnológico de California o Caltech. Realizó estudios postdoctorales en la Universidad de California en San Francisco. Desde el 2000 es profesor/ investigador en el Instituto de Investigación Scripps (California). También forma parte del cuerpo de investigación del Instituto Médico Howard Hughes (desde 2014).

Educación

Patapoutian nació en Beirut en 1967. En 1986 se mudó a los Estados Unidos, donde cuatro años después se licenció en ciencias por la Universidad de California en Los Ángeles (1990). En la misma década se doctoró en Biología por el Instituto Tecnológico de California (1996), tras lo cual emprendió estudios postdoctorales en la Universidad de California en San Francisco.  Entonces, conoció y trabajó con Louis F. Reichardt.

Trayectoria profesional

Estudioso de los TRP,  Patapoutian comenzó a trabajar en el Instituto de Genómica de la Fundación Novartis en el año 2000; allí permaneció hasta 2014. También en el 2000,  se unió al cuerpo de investigación y docencia del Departamento de Neurociencia del Instituto de Investigación Scripps, institución en la que continua trabajando actualmente. Este trabajo lo compagina con su puesto de investigador en el Instituto Médico Howard Hughes, a donde llegó en 2014. Desde 2016 es miembro de la  Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia y en 2017 se convirtió en miembro de la Academia Nacional de Ciencias.

Investigaciones y contribuciones

La investigación de Patapoutian se ha centrado en el análisis de los receptores biológicos de la temperatura y el tacto. Es considerado referente en el estudio de la nocicepción, proceso  neuronal a través del cual se codifican y procesan los estímulos considerados potencialmente dañinos. Sus descubrimientos, junto con los David Julius y otros bioquímicos especializados en los TRP,  han permitido comprender cómo el calor, el frío y las fuerzas mecánicas desencadenan los impulsos nerviosos.

Con los años, Patapoutian ha hecho importantes contribuciones a la identificación de nuevos canales iónicos y receptores relacionados con la percepción de la temperatura, las fuerzas mecánicas o el aumento del volumen celular. Así, por medio de sus investigaciones, Patapoutian ha logrado demostrar que los canales iónicos juegan un papel destacado en la sensación de temperatura, el tacto,  la propiocepción, la sensación de dolor y  la regulación del tono vascular.

Por sus numerosos estudios y revolucionarias contribuciones, Patapoutian ha recibido premios, como Alden Spencer (2017); el Premio Rosenstiel (2019); el Premio Kavli de Neurociencia 2020; y el Premio de la Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento.

Nobel de Medicina 2021

En 2021, Patapoutian fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiología o Medicina junto con David Julius por sus descubrimientos de receptores para la temperatura y el tacto.

Escritos

Patapoutian es autor de más de un centenar de artículos; entre ellos: A novel heat-sensitive TRP channel expressed in keratinocytes Science (2002); Impaired thermosensation in Mice Lacking TRPV3, a Heat-Sensing channel in skin (2005); The role of Drosophila Piezo in mechanical nociception  (2012); Piezo2 is the major transducer of mechanical forces for touch sensation in mice (2014), y   SWELL1, a plasma membrane protein, is an essential component of volume-regulated anion channel (2014).

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Biografía

David Julius

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Biografía de David Julius
Foto: Crédito a la Universidad de California (ucsf.edu)

Biografía de David Julius

David Julius ( 4 de noviembre de 1955 ) Fisiólogo y académico estadounidense. Es conocido por sus estudios sobre las bases moleculares de la sensación de dolor y el calor. En 2021 fue galardonado con el Premio Nobel de Medicina por sus descubrimientos sobre receptores, junto con el biólogo Ardem Patapoutian. Estudió en el MIT y en la Universidad de Columbia, en Berkeley, donde en 1989 clonó y caracterizó el receptor de serotonina 1c. Desde 1990 es profesor/investigador en la Universidad de Universidad de California en San Francisco y actualmente se desempeña como catedrático.

Bio

Julius nació en Brighton Beach, Nueva York, el 4 de noviembre de 1955. Luego de terminar la secundaria asistió al Instituto Tecnológico de Massachusetts, donde  en 1977 se graduó con una licenciatura en Ciencias. Posteriormente realizó estudios en el Departamento de Bioquímica de la Universidad de California, en Berkeley. En 1984 obtuvo su doctorado bajo la supervisión de Jeremy Thorner y Randy Schekman, identificando el Kex2 como miembro fundador de las proproteínas convertasas de tipo furina. Los siguientes cinco años, Julius realizaría su investigación posdoctoral en el Instituto de Investigación del Cáncer de la Universidad de Columbia. Fue en este periodo que clonó y caracterizó  el receptor de serotonina 1c.

Trayectoria profesional  y estudio de los TRP

En 1990, Julius se unió al cuerpo investigador y docente de la Universidad de California, en San Francisco. Trabajó primero en el Departamento de Farmacología Celular y Molecular y luego se unió al Departamento Fisiología, donde, en la actualidad, se desempeña como catedrático.  Estando en su laboratorio en 1997 clonó y caracterizó el TRPV1, receptor que se encarga de la detección de la capsaicina, la sustancia química que hace picantes a los chiles.  Durante sus investigaciones también descubrió que el TRPV1  detecta el calor nocivo. De ahí, que muchos animales faltos de este receptor tengan problemas al momento de detectar el calor.

Julius también ha clonado y caracterizado el TRPM8 (CMR1) y el TRPA1 , ambos miembros de la superfamilia de canales TRP (en inglés Transient Receptor Potential). Sobre el TRPM8 demostró que detecta el mentol y las temperaturas más frías, mientras que el TRPA1 detecta el  aceite de mostaza. Sus observaciones llevaron a la confirmación de que los TRP detectan gran variedad de temperaturas y sustancias.

Pionero en el estudio de la nocicepción

Por lo anterior, Julius es también pionero en el estudio de la nocicepción, el proceso neuronal mediante el cual se codifican  y procesan los estímulos potencialmente dañinos. En 2010 recibió los premios Shaw y Príncipe de Asturias a la investigación científica y técnica por sus contribuciones al descubrimiento y estudio  de los mecanismos por  los que se produce y percibe el dolor, el frío y  calor.

En 2014 le fue otorgado el Dr. Paul Janssen Award for Biomedical Research por su descubrimiento de la base molecular del dolor y la termosensibilidad. Asimismo,  ha sido galardonado con el  Premio Internacional de la Fundación Gairdner, el Premio Kavli de Neurociencia 2020 y el Premio de la Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento.

Autor

Julius es autor de más cien artículos científicos, entre cuales caben mencionarse: The capsaicin receptor: a heat-activated ion channel in the pain pathway (1997), Impaired nociception and pain sensation in mice lacking the capsaicin receptor (2000), Molecular mechanisms of nociception(2001) y  Cellular and molecular mechanisms of pain (2009).

Forma parte del Consejo Médico Asesor del Instituto Médico Howard Hughes, es miembro del Consejo Asesor del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y también ha sido editor de la Annual Review of Physiology .

Premio Nobel de Medicina 2021

Junto con Ardem Patapoutian,  Julius fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiología o Medicina de 2021  por su descubrimientos de receptores para la temperatura y el tacto.

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Biografía

Elisa Leonida Zamfirescu

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Biografía de Elisa Leonida Zamfirescu
Smatxi, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Biografía de Elisa Leonida Zamfirescu

Elisa Leonida Zamfirescu (10 de noviembre de 1887 – 25 de noviembre de 1973) Ingeniera rumana, una de las primeras mujeres ingenieras reconocidas de la historia. Hija de un oficial de carrera, sus hermanos fueron el también ingeniero Dimitre Leonida y el escultor Gheorghe Leonida. Estudió y se graduó por la Universidad de Berlín, tras ser rechazada en la Universidad Politécnica de Bucarest, convirtiéndose en la primera mujer graduada ingeniera especializada en química. Hizo numerosas contribuciones a lo largo de su carrera, lideró laboratorios y puso en practica nuevas técnicas para el análisis y estudio de los minerales y sustancias. Fue profesora en la Escuela de niñas Pitar Mos y la primera mujer en ser miembro de la  Asociación General de Ingenieros en Rumania.

Primeros años

Nacida en Galati, el 10 de noviembre de 1887, Elisa fue una de los once hijos de Matilda Gil, la hija de un ingeniero, y de Anastase Leonida, un oficial de carrera.   Todos sus hermanos tuvieron carreras excepcionales; entre ellos se encontraban el también ingeniero Dimitrie Leonida y el reconocido escultor Gheorghe Leonida, quien fuera uno de los autores del famosísimo Cristo Redentor, ubicado en Brasil.

Asistió a escuela primaria en Galati y  la secundaria la realizó en Bucarest. Tras graduarse del instituto, intento matricularse en la Escuela Nacional de Caminos y Puentes de la Universidad Politécnica de Bucarest, pero fue rechazada debido a su condición femenina. Entonces, la mujeres la tenían difícil, era común que se las discriminara cuando intentaba adelantar estudios universitarios u ocupar espacios antes dominados por los hombres.

Una de las primeras mujeres ingenieras

Con sus estudios en mente, Elisa se trasladó a Berlín y en 1909consiguió inscribirse en la  Universidad Técnica de la ciudad. Aunque al momento de registrarse el mismo decano intento convencerla de que no lo hiciera, Leonida pudo finalmente ingresar gracias a la ayuda de su hermano, Dimitre, quien también estudiaba en la misma universidad. Durante esos años de estudio, Leonida sufrió en carne propia la discriminación, marginación y humillación que muchas otras mujeres intelectuales también tuvieron que experimentar. Inicialmente fue ignorada por sus compañeros y profesores pero más tarde fue finalmente aceptada.

Elisa se graduó con honores en 1912; el mismo decano reconoció su talento y innegable capacidad al  referirse a ella como “la más diligente de los diligentes”. Elisa se convirtió oficialmente en la primera mujer graduada ingeniera especializada en química en el mundo. Se afirmó que Zamfirescu había sido la primera mujer ingeniera,  sin embargo  la irlandesa Alice Perry, había obtenido su titulo seis años antes.

Trayectoria

Tras graduarse le ofrecieron un puesto de ingeniero en Alemania, el cual rechazó para trabajar como asistente en el Instituto Geológico de Rumania. Durante la Primera Guerra Mundial dirigió un hospital de la Cruz Roja ubicado en Marasesti, donde en 1917 se libró la batalla de entre rumanos y alemanes que puso un alto al avance alemán.  Una vez finalizada la guerra, Elisa dirigió varios laboratorios y realizó importantes contribuciones dentro del campo de la geología, desarrollando nuevos métodos para el análisis y estudio de los minerales y varias sustancias.

Con el paso del tiempo se convirtió en directora de los laboratorios del Instituto Geológico de Rumania; también fue profesora de física y química en la Escuela para niñas Pitar Mos y la primera mujer en ser miembro de la Asociación General de Ingenieros  rumanos (AGIR). Asimismo, fue miembro de la  Asociación Internacional de Mujeres Universitarias.

Vida personal

En 1918 contrajo matrimonio con el reconocido ingeniero Constantin Zamfirescu y con él tuvo dos hijas.

Su historia motivó e inspiró a muchas otras mujeres, a las cuales abrió espacio gracias a su talento y entrega. En su honor se creo en 1997 el premio Elisa Leonida Zamfirescu, con el cual se reconoce a las mujeres con los trabajos más destacados dentro de la campo de la tecnología y de la ciencia.

Elisa Leonida Zamfirescu falleció en Bucarest el 25 de noviembre de 1973. Entonces, tenía 86 años.

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