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Economista

John Kenneth Galbraith

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John Kenneth Galbraith
Tomado de: Dijk, Hans van / Anefo [CC BY-SA 3.0 nl], via Wikimedia Commons

Biografía de John Kenneth Galbraith

John Kenneth Galbraith (15 de octubre de 1908- 29 de abril de 2006) economista. Nació en Cambridge, Massachusetts, Estados Unidos. Su familia proveniente de Escocia se trasladó a América del Norte a finales del siglo XVIII. El joven Galbraith ingresó estudió en la escuela agraria de Ontario de la Universidad de Toronto, y posteriormente inició un doctorado sobre economía agraria en la Universidad de California.

En el año de 1934 trabajo en la Universidad de Harvard como docente en la materia de economía agraria. Obtuvo la nacionalidad luego de casarse con Catherine Merriam Atwater. Durante un tiempo recibió clases de John Maynard Keynes en la Universidad de Cambridge. Al terminar recibió una oferta docente de la Universidad de Princeton, la cual acepto en 1939. Para ese momento había iniciado un tímido activismo político en el Partido Demócrata norteamericano. Mostró un compromiso con la tendencia liberal, así que fue asesor de numerosos presidentes demócratas y se desempeñó en las administraciones presidenciales del siglo XX.

La Gran Depresión fue una época que marcó su vida; desarrolló una desconfianza hacia el libre mercado. Durante la época del New Deal de Franklin D. Roosevelt, y Galbraith estuvo vinculado a organizaciones como el departamento estatal de agricultura y participó en la campaña demócrata para la reelección de Franklin Delano Roosevelt. Ahora bien, se inclinó por las tesis keynesianas y conoció a economistas como Joseph Schumpeter, Michal Kalecki, Joan Robinson, Piero Sraffa, y otros.

Tuvo mucha popularidad porque fue el encargado de estabilizar los precios en la oficina de administración de precios en el gobierno de Roosevelt. Fue enviado a territorio alemán luego de los bombardeos a finales de 1945 para realizar unos informes sobre la eficacia y los efectos de los bombardeos aliados, interrogó a varios líderes del nazismo. Durante la presidencia de Harry S. Truman trabajó en la oficina de política de seguridad económica como encargado de negocios para Alemania y Japón.

Fue también director y redactor de la revista Fortune. Volvió a retomar sus actividades en investigación académica en el año de 1948 y en 1959 obtuvo la cátedra de teoría económica en la misma institución. Su último trabajo fue dictando un curso de economía en el Trinity College de la Universidad de Cambridge: se jubiló en 1975. Durante este periodo publicó los siguientes libros destacados: El capitalismo americano (1953), La sociedad opulenta (1958) y El nuevo estado industrial (1967).

En el tema política, fue consejero de la administración de Kennedy, y embajador en la India desde hasta 1963, y presidente de la Americans Democratic Action. En adelante tuvo varios reconocimientos y logros a nivel académico, por ejemplo: lo eligieron presidente de la American Economics Association, doctor Honoris causa en varias universidades, miembro de la Academia Americana de las Artes y de las Ciencias. Entre otras cosas, recibió una cantidad de premios, aunque el más relevante es la medalla de la libertad dada por el presidente Bill Clinton en 1996.

En cuanto a su obra fue muy aceptada y aun hoy es referenciada, aunque se indica que no es una teoría económica claramente. Por ello, muchos lo han ubicado en la periferia de la doctrina económica. Galbraith se ha preocupado por los efectos del capitalismo a ultranza, las diferencias sociales, manteniendo posiciones defensoras del estado del bienestar. También Galbraith creó el concepto de tecnoestructura, concepto aplicado en organizaciones empresariales. Estudió el comportamiento de las grandes corporaciones industriales y su capacidad de decidir qué, cómo y cuándo se debe adquirir un bien o servicio. Esto responde a una visión oligopolista del mercado. Esta teoría del poder compensador ha sido invalidada por muchos economistas, ya que el comportamiento del consumidor ha seguido siendo mediado por la oferta, la mercadotecnia y otras variables sin la existencia de una organización de los consumidores para proteger sus intereses como actor en el ámbito económico.

 

Obras

La sociedad opulenta, La era de la incertidumbre, La anatomía del poder, Breve historia de la euforia financiera, Un viaje por la economía de nuestro tiempo, Una sociedad mejor, Historia de la economía, La cultura de la satisfacción, Introducción a la economía: Una guía para todos, La economía del fraude inocente: La verdad de nuestro tiempo, Con nombre propio: De Franklin D. Roosevelt en adelante, El capitalismo americano, El crack del 29, El nuevo estado industrial, El triunfo y Dinero.

Biografía

Amartya Sen

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Biografía de Amartya Sen
Fronteiras do Pensamento, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

Biografía de Amartya Sen

Amartya Sen (3 de noviembre de 1933). Economista indio, ganador del Premio Nobel de Ciencias Económicas de 1998. Es conocido por sus contribuciones a la economía del bienestar y la teoría de la elección social. Su ensayo sobre las causas de la hambruna, Poverty and Famines: An Essay on Entitlements and Deprivation, condujo al desarrollo de soluciones prácticas para prevenir y limitar los efectos de la escasez de alimentos. Dio clases en la Universidad de Jadavpur, el Trinity College, la Universidad de Nueva Delhi, Oxford, Berkeley y Harvard. De 1985 a 1993 fue asesor del Instituto Mundial para la Investigación sobre las Economías en Desarrollo, en Helsinki. En 2021 recibió el Premio Princesa de Asturias de Ciencias Sociales. Sus obras han contribuido a la lucha contra la injusticia, la desigualdad,  enfermedad y la ignorancia.

Bio

Nacido en Santiniketan, India, sus padres fueron Amita y Ashutosh Sen, un profesor de química. Se educo en el Presidency College, en Calcuta. Posteriormente, pasó a estudiar en el Trinity College, Cambridge, donde en 1955 recibió su licenciatura. Cuatro años después obtuvo una maestría y  un doctorado. (1959). Al graduarse en 1955, regresó a la India  y fue profesor de economía en la Universidad Jadavpur (1956–58).

Posteriormente dio clases en la London School of Economics, de la Universidad de Londres (1971–77), y  en Oxford (1977–88), antes de trasladarse a la Universidad de Harvard (1988), donde fue profesor de economía y filosofía hasta 1998. En este mismo periodo, de 1985 a 1993,  fue asesor del Instituto Mundial para la Investigación sobre las Economías en Desarrollo, en Helsinki, Finlandia. Para 1998 fue nombrado maestro del Trinity College, donde permaneció hasta su regreso a Harvard en 2004.

En 2007, fue residente de Nalanda Mentor Group, un proyecto de la Universidad Internacional de Nalanda que buscaba revivir el antiguo centro de estudios superiores presente en la India desde el siglo V hasta 1197. Entre 2009 y 2011 fue  jurado de Ciencias Sociales del Premio Infosys.

Pensamiento

Conocido por sus contribuciones a la economía del bienestar, a finales de la década de 1960 y principios de 1970, sus obras ayudaron a definir el campo de la Teoría de la elección pública, donde puso en duda el utilitarismo dominante y propuso integrar «bienes» como la libertad y la justicia en el cálculo del desarrollo. Su contribución más importante a la teoría social de Kenneth Arrow, fue mostrar  bajo qué condiciones se aplicaba el teorema de imposibilidad, así como extender y enriquecer la teoría de la elección social gracias a sus intereses en la historia del pensamiento económico y la filosofía.

Su influyente monografía Collective Choice and Social Welfare (1970),  que abordó  problemas como los derechos individuales y su relación con el gobierno de la mayoría, inspiró a investigadores a centrar su atención en cuestiones de bienestar básico. Sen ideó varios métodos para medir la pobreza que arrojaron información útil para mejorar las condiciones económicas de los pobres. Por ejemplo, en su trabajo teórico sobre la desigualdad encontró una explicación del por qué hay menos mujeres que hombres en algunos países pobres, pese a que nacen más mujeres que hombres y la mortalidad infantil es más alta en los hombres. Afirmó que este fenómeno es resultado de un mejor tratamiento y acceso a la salud brindados a los hombres en aquellos países.

Poverty and Famines 

Su obra más conocida Poverty and Famines: An Essay on Entitlement and Deprivation (1981),  reveló que en muchos casos la hambruna no es consecuencia de la falta de alimentos, sino de  las desigualdades en los mecanismos de distribución. Probablemente, fue su experiencia como testigo de la hambruna bengala de 1943 lo que le llevó a analizar más tarde los factores que influyen en este tipo de situaciones. Muchos gobiernos y  organizaciones fueron influenciados por su trabajo y sus ideas condujeron al desarrollo de políticas para la prevención y alivio de la escasez real o percibida de alimentos. Para Sen las hambrunas no tienen lugar en las democracias en funcionamiento, pues los líderes deben responder mejor a las demandas de los ciudadanos (con políticas de obras públicas, acceso a la educación y soporte en casos de necesidad).

Reconocimientos

Por sus contribuciones a la economía del bienestar y la teoría de la elección social, en 1998 fue acreedor al Premio Nobel de Ciencias Económicas. En 2021 recibió el Premio Princesa de Asturias de Ciencias Sociales, en reconocimiento a sus esfuerzos e investigaciones que han contribuido a la lucha contra la injusticia, la desigualdad,  enfermedad e ignorancia.

Otros escritos suyos son: Sobre ética y economía (1987); Nuevo examen de la desigualdad (1992); Desarrollo y libertad (1999); Rationality and Freedom (2002), discusión sobre la teoría de la elección social; The Argumentative Indian (2005); Identidad y violencia: la ilusión del destino (2006); El valor de la democracia (2006); Primero la Gente (2008); AIDS Sutra: Untold Stories from India (2008),  sobre la crisis del SIDA en India; The Idea of Justice (2009)  y Home in the World(2021), sus memorias.

Sen es considerado precursor de teóricos como Thomas Piketty y Mariana Mazzucato.

Vida personal

Casado con la académica y escritora Nabaneeta Dev Sen, de 1968 a 1976, en 1978 contrajo segundas nupcias con Eva Colorni. Se divorció en 1985. En 1991 se casó Emma Georgina Rothschild, historiadora, hija del tercer barón Rothschild Nathaniel Victor Rothschild (ver. Historia de la familia Rothschild).

Es padre de cuatro hijos: Nandana, Kabir,  Indrani y Antara Dev.

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Biografía

Vincent de Gournay

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Biografía de Vincent de Gournay
Fuente: YouTube

Biografía de Vincent de Gournay

Jacques Claude Marie Vincent de Gournay (28 de mayo de 1712 – 27 de junio de 1759)  fue un economista e intendente de comercio francés, líder junto a François Quesnay de la escuela fisiocrática. Discípulo de Quesnay, al igual que otros fisiócratas, Gournay propugnó la abolición de las restricciones al comercio y la industria. Se le ha atribuido la creación del término “burocracia”, y aunque no escribió mucho, tuvo una gran influencia en el pensamiento económico francés.

Bio

 

De Gournay nació el 28 de mayo de 1712 en Saint-Malo, Francia. Su padre, Claude Vincent, era comerciante en Saint-Malo y secretario del rey. Siguiendo los pasos de su padre, Gournay se inicio pronto como comerciante. Fue discípulo de Quesnay y uno de los líderes de la escuela fisiocrática, doctrina económica que sostenía que la riqueza provenía exclusivamente de la explotación de los recursos naturales propios y del libre cambio de los productos sin la intervención del Estado. Esta escuela sería precursora del liberalismo económico, de Adam Smith.

«Dejen hacer, dejen pasar, el mundo va solo». Vicent de Gournay

 

Algunos historiadores de la economía, le han atribuido a Gournay la frase “laissez faire, laissez passer”, que traduce como “dejar hacer, dejar pasar”, una declaración de la intenciones de la escuela fisiocrática si se la entiende como  dejad producir, dejad comerciar. También se le atribuye el haber acuñado el término burocratie (“burocracia”), que literalmente traduce como “gobierno por escritorios”.

En 1751, Gournay  fue elegido intendente de comercio.  Uno de los temas principales de su mandato fue su oposición a las regulaciones gubernamentales en cuanto al comercio.  Gournay, al igual que otros fisiócratas, creía que las regulaciones atrofiaban el comercio. Propugnó entonces la abolición de todas estas restricciones. Gournay no escribió mucho, pero tuvo una gran influencia en el pensamiento económico francés. Esto a través de sus conversaciones con teóricos importantes.  Gournay desempeñó, también, un papel importante en la popularización de la obra de Richard Cantillon, el padre de la ciencia económica, en Francia.

Fue maestro del político y economista Jacques Turgot, quien heredo su desdén por la regulación gubernamental del comercio y  le escribió una encendida alabanza: el  “Elogio de Gournay” (L’éloge de Gournay).

La Rue Vincent-de-Gournay , en Saint-Malo, fue nombrada en su honor.

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Biografía

Venetia Phair

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Biografía de Venetia Phair
Tomada de news.bbc.co.uk

Biografía de Venetia Phair

Venetia Katherine Douglas Burney (de casada Phair) (11 de julio de 1918 – 30 de abril de 2009) fue una contadora y educadora británica. La primera persona en sugerir el nombre de Plutón. Tenía once años en cuando en un desayuno sugirió a su abuelo el nombre del dios romano para el noveno planeta del Sistema Solar descubierto por Clyde Tombaugh en 1930. Fue la segunda persona de su familia en nombrar un objeto celeste.

Vida

Phair nació el 11 de julio de 1918 en Oxford, hija del reverendo y profesor Charles Fox Burney y de Ethel Wordsworth Burney.  Su abuelo, Falconer Madan, había sido bibliotecario de la Biblioteca Bodleiana de la Universidad de Oxford. Fue gracias a la influencia y el trabajo de este que, en 1930, Venetia llegó a nombrar Plutón.

Nombrando Plutón

Plutón / Crédito: Imagen de TheSpaceway en Pixabay

El 14 de marzo de 1930, mientras la familia desayunaba, Falconer Madan leyó la historia del descubrimiento del nuevo planeta aun sin nombre encontrado por Tombaugh. La historia llegó a oídos de Venetia, quien después de una pausa sugirió el nombre de Plutón, en referencia al dios romano del inframundo. Aunque fue solo una sugerencia hecha durante una conversación entre familiares, a Falconer le pareció una buena idea. Sugirió el nombre al astrónomo Herbert Hall Turner, quien luego, a su vez, transmitió la idea por cable a los astrónomos estadounidenses del Observatorio Lowell. En el telegrama mencionaba que el nombre era perfecto para un planeta oscuro y melancólico. A Tombaugh le gusto la propuesta porque el nombre comenzaba con las iniciales de Percival Lowell, uno de los grandes promotores de la búsqueda de Plutón.

Finalmente, el 1 de mayo de 1930,  Plutón se convirtió en el nombre oficial. Venetia fue así la segunda persona de su familia en nombrar un objeto celeste: su tío Eton Henry Madan había sugerido en 1877 el nombre de Deimos y Fobos para dos de las lunas de Marte.

Alcanzar la madurez, Venetia se convirtió en contadora, enseñó economía y matemáticas en Inglaterra y se casó con Edward Maxwell Phair.

En 2007, en la víspera de su cumpleaños 89, Venetia observó por primera vez el planeta enano Plutón;  la experiencia  se grabó en el documental Naming Pluto, estrenado en 2008.

Pahir falleció poco después, el 30 de abril de 2009, a la edad de 90 años.

El asteroide 6235 Burney y el contador de polvo Venetia Burney Student Dust Counter de la nave espacial New Horizons fueron nombrados en su honor.

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