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Escritores

J. K. Rowling

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Biografía de J. K. Rowling
Executive Office of the President of the United States

Biografía de J. K. Rowling

La escritora Joanne Rowling, mejor conocida como J. K. Rowling, es la creadora de uno de los universos literarios más conocidos y exitosos: Harry Potter. Hoy, ese mundo (el cual consta de 7 libros) es una de las sagas literarias más leídas de la historia. Asimismo, las ocho adaptaciones cinematográficas a que dio lugar cuentan con un nivel de éxito que nada tiene que envidiarles a las novelas.

Joanne Rowling nació el 31 de julio de 1965. Dos años después de su nacimiento, el mundo familiar se expandió con la llegada de una hermana menor: Dianne. Sus padres son Peter y Anne Rowling. Su padre fue ingeniero de aviones de la Rolls Royce y su madre fue técnico del departamento de química del Wyedean Comprehensive. Pasó una parte de su infancia en Gloucestershire (Inglaterra) y la otra en Chepstow (sureste de Gales).

La literatura hizo parte de su vida desde una edad temprana. Como ella misma lo ha dicho, vivía para los libros, era un ratón de biblioteca. Con sólo seis años escribió su primer libro. En él narraba la historia de un conejo llamado “conejo”; cinco años después escribió su primera novela: la historia de siete diamantes malditos y quienes los poseían.

Rowling estudió en Wyedean Comprehensive School, la misma escuela en que su madre solía trabajar. Más adelante, fue a la universidad de Exeter en el suroeste de Inglaterra para realizar una Licenciatura en Estudios Clásicos y Franceses. Durante su tiempo como estudiante pasó un año en París.

“No necesitamos magia para cambiar el mundo, llevamos todo el poder que necesitamos dentro de nosotros.” J. K. Rowling

Tras obtener su título se mudó a Londres, donde trabajó en la oficina de Amnistía Internacional investigando las violaciones de los derechos humanos ocurridas en algunos países de África.

La idea de la historia de Harry Potter llegó a la cabeza de J. K. Rowling un día cualquiera de 1990 mientras esperaba un tren que debía llevarla de Manchester a Cross de rey en Londres. Desde ese momento dio comienzo a la cuidadosa construcción de los siete libros que componen la serie.

Con las notas del libro junto a su equipaje, se trasladó a Portugal para trabajar como profesora de inglés. Estando ahí conoció a Jorge Arantes, con quien se casó en octubre de 1992. Un año después tuvieron una hija: Jessica. Pero el matrimonio terminó ese mismo año debido a que él la maltrataba. Por lo anterior, en 1993 tomó sus maletas, su hija y los papeles que contenían los tres primeros capítulos de Harry Potter y la Piedra Filosofal, y regresó al Reino Unido.

En Edimburgo consiguió estar a salvo de los maltratos de su ex-esposo, pero tuvo que enfrentar un nuevo reto. Le fue imposible conseguir trabajo, así que tuvo que solicitar la ayuda de la Seguridad Social para mantenerse y una vez obtuvo el apoyo económico se vio en la necesidad de ingeniárselas para sobrevivir con 325 euros mensuales.

Entre sus búsquedas de empleo y el cuidado de su hija, J. K. Rowling se sentaba en una cafetería y continuaba la construcción del mundo mágico que habría de cambiar su vida (aunque ella no lo imaginaba en ese momento).

“Es importante recordar que todos tenemos dentro de nosotros la magia.” J. K. Rowling

Cuando terminó el primer borrador de Harry Potter y la piedra filosofal decidió probar suerte con algunas editoriales con la esperanza de ser publicada. Para poder enviarlo tuvo que trascribir el libro a mano pues no tenía dinero para fotocopias. Después de mandar la primera copia escribió el capítulo final del séptimo libro de la saga, es decir las páginas que cerrarían de manera definitiva la historia de Harry Potter.

Recibió amables pero dolorosos rechazos de doce editoriales antes de que el presidente de Bloomsbury le diera el primer cápitulo del libro a su hija y ella le suplicara por la continuación de la historia pocos minutos después. La escritora dice que la carta que le informaba de la futura publicación de la obra fue “la mejor carta que jamás había recibido en mi vida”.

El libro fue publicado bajo el nombre de J. K Rowling porque el editor consideró que sería difícil vender un libro escrito por una mujer. La K que aparece en el nombre hace referencia a su abuela paterna, Kathleen. La primera tirada del libro salió en 1997 y sólo constó de 1.000 ejemplares.

El libro se convirtió en un best seller con rapidez. El éxito de la serie fue tal que tres años después Harry Potter y el cáliz de fuego, la cuarta parte de la saga, despachó 370.000 copias en un día, y siete años más tarde, el último libro, Harry Potter y las Reliquias de la Muerte, vendió 11 millones de libros en 24 horas.

Joanne Rowling contrajo matrimonio con el Dr. Neil Murray en 2001. Al poco tiempo llegaron a su vida dos nuevos hijos: David en 2003 y Mackenzie en 2005.

Rowling ha ampliado el universo mágico de la saga de Harry Potter con: Animales fantásticos y dónde encontrarlos, Quidditch a través de los tiempos, Los cuentos de Beedle el Bardo, y la obra teatral: Harry Potter y el niño maldito. Además, ha escrito Una vacante imprevista y algunas novelas policíacas, publicadas bajo el seudónimo Robert Galbraith, como: El canto del cuco, El gusano de seda y Carrera del mal.

Biografía

Henry David Thoreau

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Biografía de Henry David Thoreau
Geo. F. Parlow., Public domain, via Wikimedia Commons

Biografía de Henry David Thoreau

Henry David Thoreau (12 de julio de 1817 – 6 de mayo de 1862) Filósofo, escritor y ensayista estadounidense. En su obra  Desobediencia civil (1849), sentó las bases teóricas de la resistencia pasiva, doctrina que habría de influir en destacados activistas. De tendencia trascendentalista, fue amigo del escritor Ralph Waldo Emerson. Estudió en Harvard y vuelto a Concord, trabajó como profesor, jardinero y agrimensor. Entre 1845 y 1846 vivió en una cabaña dedicado a la escritura. En protesta contra un gobierno que permitía la esclavitud, se negó a pagar sus impuestos y estuvo en prisión, hecho que le llevo a escribir su tan famosa obra publicada en 1849.

Vida

Thoreau nació el  12 de julio de 1817 en Concord, Massachusetts. Sus padres fueron Cynthia Dunbar y John Thoreau,  fabricante de lápices.  Terminada la secundaria ingresó a Harvard, donde estudió entre 1833 y 1837. Tras graduarse regreso a Concord, donde tomo un puesto como profesor. Luego trabajó brevemente en la fabrica de su padre. En Concord, inicio una profunda amistad con el escritor Ralph Waldo Emerson y entró en contacto con varios pensadores trascendentalistas. En 1838 abrió con la ayuda de su hermano John una escuela. Pese a su naturaleza progresista, la escuela permaneció abierta tres años, hasta que John cayó enfermo en 1842.

Escritos y vida en la naturaleza

Muchos de sus poemas y algunos ensayos aparecieron publicados en la revista trascendentalista The Dial, que comenzó a publicarse en 1840.  Se destacan el poema Simpatía y su ensayo Historia natural de Massachusetts. Con el fin de simplificar su vida, en el año1845 se estableció en una  pequeña cabaña construida por el mismo cerca del pantano de Walden. Allí se dedicó por completo a la escritura y la observación de la naturaleza. Durante este periodo surgieron sus obras Una semana en los ríos Concord y Merrimack (1849), donde describía una excursión realizada con su hermano diez años antes, y Walden o la vida en los bosques (1854), que tuvo una gran acogida.

De hecho, Walden, es considerado uno de los textos de no ficción más famosos escritos por un estadounidense.

Desobediencia civil

En el año 1846, al concluir su vida en el pantano, Thoreau se negó a pagar sus impuestos como protesta contra la esclavitud en América, razón por la que fue encarcelado. Este hecho le llevó a escribir Desobediencia civil (1849), obra en la  que establecía las bases teóricas de la resistencia pasiva, doctrina inspiró más tarde a numerosos activistas del siglo XX, incluyendo a GandhiNelson Mandela y Martin Luther King.

De tendencia transcendentalista, Thoreau defendía un estilo de vida en el que se privilegiara el contacto con la naturaleza.

Henry David Thoreau falleció en la ciudad que lo vio nacer el  6 de mayo de 1862.

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Biografía

Madame de Staël

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Biografía de Madame de Staël
Firmin Massot, CC0, via Wikimedia Commons

Biografía de Madame de Staël

Anne-Louise Germaine Necker,  Baronesa de Staël, también conocida  como  Madame de Staël (22 de abril de 1766 – 14 de julio de 1817) fue una escritora y tertuliana francesa,  figura primordial de la Europa moderna. Hija del banquero Jacques Necker, en 1786,  se casó con el barón de Staël-Holstein. Su casa fue durante y después de la Revolución centro de discusión política. Conoció, entre otros, a Buffon, Chamfort, D’Alembert y Grimm y enemiga acérrima de Napoleón, dejó París y no regresó hasta la caída de éste. Junto a sus novelas (Corinne y  Delphine), escribió también varios ensayos, trabajos históricos y algunas memorias. Destacan el tratado De Alemania (1810) y la memoria Diez años de destierro (1821).

Vida

Anne-Louise Germaine Necker nació en París el 22 de abril de 1766. Su padre, Jacques Necker, exitoso banquero y financiero, fue director del tesoro real (1776) y de las finanzas (1777) bajo el reinado de Luis XVI. Recibió una muy buena formación; estuvo ampliamente expuesta al ambiente de tertulias.  En salón de su madre conoció, entre otros, a los enciclopedistas D’Alembert y Buffon y a los escritores Nicolas de Chamfort y Melchior Grimm. En 1786 obtuvo título de baronesa de Staël-Holstein al casarse con el embajador de Suecia en Francia, el barón de Staël-Holstein, Eric Magnus.

Revolución  y destierro

Al estallar la Revolución Francesa en 1789, su salón de la rue du Bac se convirtió en uno de los principales centros políticos y literarios de la capital francesa. Su casa fue durante y después de la Revolución  centro de discusión. Tras la caída de la monarquía abandonó París, viajó por Gran Bretaña (1793) y se instaló en Suiza (1794). En Suiza conoció a Benjamin Constant, filósofo y escritor, con quien mantuvo relaciones sentimentales hasta 1808.

Después de un breve regreso a Francia y un nuevo exilio,  Staël se instaló de nuevo en París en 1797. Retomo las actividades de su salón e intentó, sin éxito, convertirse en la inspiradora de la política napoleónica. El emperador, sin embargo, desconfió de sus ideas liberales. Cuando Constant se opuso al autócrata en 1803,  Staël lo apoyó por lo que tuvo que volver de nuevo al exilio.

Enemiga acérrima de Napoleón, Staël no regresó a París hasta su caída. Los diez años que duro su destierro estuvo el castillo de Coppet (en Suiza); realizó, asimismo, numerosos viajes. En 1804 conoció a Schiller y Goethe en Alemania; también viajó por Italia y estuvo en Inglaterra y Rusia.  A su regreso, en París, abrió un nuevo salón.

Obras

De sus ensayos caben mencionarse De la influencia de las pasiones sobre la felicidad de los individuos y de las naciones (1796) y De la literatura considerada en sus relaciones con las instituciones sociales (1800). También se destacan sus novelas Delphine (1802) y Corinne (1807) y sus memorias Diez años de destierro (1821). Su obra más notable es el tratado De Alemania (1810),  donde divulgó los temas romanticismo  y rechazó las reglas clasicistas. La obra llegó a convertirse en punto de partida para las polémicas entre románticos y clasicistas.

Madame de Staël fue así figura primordial de la Europa moderna. Otras obras suyas son: Reflexiones sobre el suicidio (1813) y Consideraciones sobre los principales acontecimientos de la revolución francesa (1818). Escribió una Carta sobre el carácter y las obras de Jean-Jacques Rousseau.

Staël falleció el 14 de julio de 1817 en París.

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Biografía

Ósip Brik

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Biografía de Ósip Brik
Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0) https://www.flickr.com/photos/centralasian/5817338979

Biografía de Ósip Brik

Ósip Brik (6 de enero de 1888-22 de febrero de 1945) Escritor y crítico literario del formalismo ruso, asociado a las grandes vanguardias (futurismo, constructivismo…). Hijo de un rico joyero judío, en la universidad estudió leyes. Pronto se interesó por el arte y la poesía. Fue miembro fundador de OPOJAZ y de LEF (junto a Aratov) e involucrado en el Instituto de Cultura Artística, fue cercano con Ródchenko, entre otros artistas de la vanguardia rusa. Victima de la represión estalinista, sus obras no se volvieron a publicar en Rusia hasta los años 90.

Vida

Hijo de un rico joyero judío, Brik nació y creció en Moscú. En la universidad,  estudió derecho. Pero pronto se interesó más en la poesía y la escritura, dedicando todo su tiempo a ella. Eventualmente se convirtió en uno de los miembros fundadores de OPOJAZ. En 1917 escribió uno de los primeros estudios formalistas sobre los sonidos en poesía, titulado Zvukovye povtory (Repeticiones de sonido). Brik tenía una fuerte postura anti-autor, incluso llegó a decir que si Pushkin no hubiera escrito Eugenio Oneguin, alguien más lo habría hecho.

Trayectoria

Se interesó también por la fotografía y el cine; hacia 1918 fue miembro de la Sección de Artes Visuales del Comité Popular para la educación.  Brik estaba especialmente cerca de Alexander Ródchenko y del circulo de artistas constructivas que pertenecieron al Instituto de Cultura Artística (Injuk). Dicho  instituto fue fundado en 1920. Allí, Brik , se relacionó, entre otros, con Boris Aratov.

Muy activo dentro de los Proletkult, junto a la poesía, escribió también guiones para teatro.

Matrimonio con Kagan

En 1912 se casó con Lily Kagan, la hija de un prospero jurista judío, con la que tuvo una relación abierta, conociendo desde el inicio el affair que esta tenía con el poeta Vladimir Mayakovsky. La relación entre Lili y Mayakovsky comenzó en 1917 y termino en 1923. Después de terminar el romance,  Mayakovsky continuo teniendo una estrecha amistad con los Briks. Incluso compartieron apartamento.

Vanguardias

Brik no solo era un modernista literario, además era fuertemente de izquierda en la política. En 1918 se  involucró  en las  discusiones para establecer una organización futurista afiliada al partido comunista ruso. La organización se fundó en 1919, pero fue disuelta poco después. Asimismo fue miembro fundador del colectivo Left Front of Art o LEF, cuya revista del mismo nombre se convertiría en una plataforma para el arte constructivista.  

 Últimos años

Después del ascenso al poder de  Stalin, la mayoría de los artistas y pensadores de vanguardia sufrieron persecución; Brik no escapó a este destino. En la década de 1930 se ganó la vida escribiendo artículos sobre Mayakovsky y reseñas de libros. Murió en 1945 victima de un ataque al corazón. Sus obras no se volvieron a publicar en Rusia hasta mediados de los años 90.

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