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Inventos

Historia del vidrio

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Historia del Vidrio

Al abordar la historia del vidrio descubriremos que no se precisa con exactitud la fecha y el lugar de su origen, sin embargo, se conoce que poco antes de 2000 a. C., se descubrió en Mesopotamia que las mixturas de sílice, arena y un álcali como sosa o potasa sometidas a temperaturas muy elevadas se fundían y licuaban formando un cristal. Mucho antes (3500 – 3200 a. C.), sin embargo, los artesanos de todo el Próximo Oriente habían venido fabricando otro material hecho con los mismos ingredientes y que se conocía en general como loza egipcia. Servía para hacer amuletos y pequeñas vasijas.

Para conseguir la loza egipcia se calentaba la mezcla de arena y de álcali sólo lo suficiente para que los granos de arena se fundiesen y formasen una película vítrea sobre la superficie. Los objetos de vidrio fueron raros y valiosos hasta 1500 a. C. En las tablillas cuneiformes mesopotámicas hay fórmulas para hacer vidrio pero, cosa curiosa, en el antiguo Egipto apenas si se han hallado referencias escritas, pese a ser allí muy importante esta industria, razón por la cual se desconoce si la historia del vidrio tuvo su origen en dicho país o en otro lugar.

Al principio, los artesanos mesopotámicos formaban el trozo de vidrio, lo dejaban enfriar y le daban forma con instrumentos abrasivos como si fuese un trozo de piedra, técnica de larga tradición en el país para la producción de amuletos y sellos. Pronto se descubrió, sin embargo, que era más fácil dar la forma al vidrio cuando todavía estaba caliente y era dúctil. Se hacían las vasijas por dos métodos: o bien se formaba un núcleo de arcilla arenosa en el extremo de la varilla, se sumergía el vidrio fundido y se eliminaba el núcleo después de haberse enfriado la pasta o, por el otro sistema, se preparaban trozos de varilla de vidrio que luego se volvían a calentar, se arrollaban en torno a un núcleo, se calentaban de nuevo y se hacía rodar la pieza sobre una loza de piedra para alisar su superficie.

Inicialmente se hicieron pocos intentos para producir un cristal claro e incoloro. Las materias primas contenían por lo general muchas impurezas. La presencia de compuestos de hierro daba un tono verde o ámbar, en tanto que otras impurezas hacían opaco el vidrio. Con frecuencia se añadían a la pasta fundida compuestos de cobre para teñirlo de azul, y en ocasiones se disponían hilos de vidrio blanco o ámbar sobre la superficie de las vasijas y luego se incrustaban por un nuevo calentamiento.

Estos incómodos procedimientos para moldear el vidrio se mantuvieron en uso hasta el siglo II a. C., cuando se empezó a practicar el soplado en los países orientales. A decir verdad, antes tuvieron que hallar los herreros la forma de producir un largo tubo de hierro para que se pudiera colocar una bola de pasta de vidrio en su extremo, soplar hasta conseguir un globo de finas paredes y luego, con sucesivos calentamientos, irle dando la forma adecuada. El trabajo del vidrio, hasta entonces monopolio del Oriente Medio, se extendió deprisa al Imperio romano.

Como alternativa al soplado libre algunos artesanos preferían emplear moldes con un dibujo grabado en su interior y soplar la pasta de vidrio dentro de ellos. Pero, además, las técnicas del soplado hicieron de la transparencia un característica posible y muy apreciada. Se ponía sumo cuidado en la elección y preparación de los ingredientes de la pasta, a fin de eliminar las impurezas, en especial los compuestos de hierro, y obtener así una materia limpia y transparente como el agua. También se empezaron a utilizar los minerales de cobalto y de manganeso para producir vidrios azules y púrpura, muy distintos de los vedes y los turquesas que daban los compuestos de cobre y que se venían usando desde ya hacía muchos siglos. La adición de dióxido de manganeso neutralizaba el óxido de hierro contenido en la arena impura, que daba al vidrio un tono amarillento o pardo.

Los efectos decorativos se obtenían de múltiples formas. Se podían mezclar pastas de diferentes colores para crear una materia con aspecto de ágata, o bien aplicar a la superficie de las vasijas cordones, varillas y rosetas de vidrio. No obstante, para las piezas excepcionales, la talla con un torno de lapidario proporcionaba las vasijas de cristal más notables que se han producido.

Así, por ejemplo, el Vaso Portland del Museo Británico fue hecho por soplado libre de vidrio azul, sumergiendo luego la mitad inferior en un vidrio opaco blanco. Finalmente se retiraron zonas blancas de este último, produciendo figuras blancas en relieve sobre el fondo azul de la vasija.

Se soplaban piezas de vidrio y se abrían con unas tenazas por el lado opuesto a la caña de hierro. Si entonces se hacía girar esta rápidamente se formaba una hoja circular de cristal, de la que se podían cortar paneles. Así se hicieron por primera vez cristales para ventanas.

Los romanos mejoraron el vidrio ya que, al parecer, supieron obtener en sus hornos temperaturas más elevadas que las hasta entonces conocidas.

Las técnicas del trabajo del vidrio desarrolladas durante el imperio romano se mantuvieron vivas en la Alta Edad Media, en Bizancio y en Oriente, para extenderse después de nuevo por Europa a través de centros como Venecia, célebre en la baja Edad Media por sus cristales.

Científicos

Nikola Tesla

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Biografía de Nikola Tesla
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Biografía de Nikola Tesla

Nikola Tesla nació el 10 de julio de 1856, en lo que hoy es Smiljan, en la provincia serbia de Lika, llamada entonces Croacia (Yugoslavia), y falleció de un paro cardíaco a los 87 años en New york el 7 de enero de 1943.

De una familia de 5 hermanos subestimado por su padre, un sacerdote ortodoxo serbio decidió que inventaría algo que asombraría al mundo, inicio con experimentos para aprovechar la fuerza del agua, y la fuerza del viento. Le gustaban las matemáticas y tenía grandes aptitudes para el manejo de fórmulas y la solución de ecuaciones, incluso en su plantel educativo fue acusado de «copiar» y a pesar de la situación de desconfianza que genero pasó el examen fácilmente. Su formación estuvo en el Instituto politécnico de Graz, donde se especializó en física y matemáticas.

“Nuestras virtudes y nuestros defectos son inseparables, como la fuerza y la materia. Cuando se separan, el hombre no existe”. Nikola Tesla

Para la década de 1870, Nikola Tesla se trasladó a Budapest, trabajó ahí en la central de telefonía.  Finalizó sus estudios en la Universidad de Praga en 1880 y en 1881, inventó un amplificador para teléfono el cual reducía la estática. Y ahí en esta ciudad le llego la idea del motor de inducción, pero después de varios años de intentar ganar interés en su invención, decide en 1884 dejar Europa y viajar para América. Allí Thomas Edison lo contrata y trabajan mancomunadamente haciendo mejoras a las invenciones de Edison, pero pronto se separan debido a actitudes de personalidad de los dos y temas científicos y comerciales que estos últimos teslas no manejaba

En 1885 Tesla recibió fondos para la Tesla Electric Light Company se le encomendó desarrollar la iluminación de arco mejorada, después de hacerlo con éxito, y luego de ciertos traspiés lo llevaron a salir de la empresa y tuvo que trabajar para sobrevivir. Solo hasta 1887, cuando encontró interés en su sistema eléctrico AC y el financiamiento de su empresa Tesla Electric Company ya para esta época Tesla había archivado con éxito varias patentes para las invenciones basadas en corriente alterna. Este sistema de corriente alterna atrajo  la atención del ingeniero George Westinghouse quien para ese momento necesitaba abastecer el país con energía a larga distancia, creyendo en la  genialidad de tesla en 1888 compra sus patentes y lo hace socio de la Westinghouse, trabajan incansablemente y, es en esta época donde tesla patenta varios inventos como la Bobina Tesla, hasta que en 1893 la corporación Westinghouse fue elegida para suministrar la iluminación en la exposición mundial de 1893 en Chicago y tesla realizo varias demostraciones de su sistema de corriente alterna.

Ya para 1895, Nikola Tesla había diseñado lo que estaría entre las primeras centrales hidroeléctricas de AC de los estados unidos, en Niágara falls posteriormente alimentó a la ciudad de Buffalo y New York; esta proeza llena de éxitos se convirtió definitivamente en el sistema de energía más relevante del siglo XX permaneciendo como el estándar desde entonces.

A lo largo de su carrera, Tesla descubrió diseño y desarrollo ideas que motivaron inventos importantes como los dinamos la tecnología de radar, los rayos X, el campo electromagnético giratorio y control remoto, entre otros.

Con base en la transmisión inalámbrica de energía, por los años de 1900 Nikola Tesla  trabaja en su gran  proyecto , la construcción de un sistema de comunicación inalámbrico global que consistía en transmitir a través de una torre eléctrica  para compartir información y proporcionar electricidad libre en todo el mundo , financiado entre otros inversores por el gigante financiero JP Morgan, en 1901 Tesla comenzó a trabajar, en el  diseño y construcción de un laboratorio con una central eléctrica y una torre de transmisión masiva en Long Island, Nueva York, que Se denominó  Wardenclyffe. Sin embargo, los inversores tuvieron dudas de la viabilidad del sistema de Tesla y su rival, Guillermo Marconi que venía con el apoyo de Andrew Carnegie y Thomas Edison, Tesla no tuvo más remedio que abandonar el proyecto. El personal de Wardenclyffe fue despedido en 1906 y en 1915 el sitio por hipoteca fue ejecutado al extremo que en 1917 Tesla se declaró la bancarrota y la torre fue desmantelada y vendida para a pagar las deudas que tesla tenía.

“La ciencia no es sino una perversión de sí misma a menos que tiene como objetivo final el mejoramiento de la humanidad”. Nikola Tesla

Después de esto tesla sufre un gran colapso nervioso y, se ve en la necesidad de volver a trabajar como consultor. Pero a medida que pasaba el tiempo, sus ideas se volvieron extravagantes e imprácticas a tal punto que dedicaba mucho tiempo en new york al cuidado de palomas salvajes. Incluso llamó la atención de las autoridades pues con su tema de construir un poderoso “haz de la muerte” (Arma de destrucción masiva definitiva), había generado cierto interés de la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial.

Finalmente, el 7 de enero de 1943 Nikola Tesla muere pobre y solitario en New York, sin embargo, su gran legado del trabajo que dejó tras él, sigue viviendo hasta el presente.

Datos relevantes de Nikola Tesla

  • Se destacan de NIkola Tesla libros, películas de su vida y obras famosas, y el Museo Nikola Tesla en Belgrado, Serbia.
  • En 1994, fue instalada en la de 40th Street y 6th Avenue cerca del sitio de su laboratorio una placa de calle identificando “Nikola Tesla Corner”
  • Desde el 2013 el sitio de Wardenclyffe   por inversión de Matthew Inman de The Oatmeal.com, trabaja en la restauración.
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Ingenieros

Dorian Shainin

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Biografía de Dorian Shainin

Dorian Shainin (26 de septiembre de 1914 – 7 de enero de 2000) pionero de los paradigmas de la calidad, ingeniero, y profesor. Nació en San Francisco, Estados Unidos. Estudió en el Instituto Tecnológico de Massachusetts ingeniería aeronáutica. Es conocido por sus soluciones a problemas industriales, confiabilidad de productos y de ingeniería de calidad, fue el responsable de crear y desarrollar el concepto de la “Red X” (X Roja).

Fundó la compañía de solución de problemas técnicos Shainin LLC. Formuló 20 técnicas de ingeniería estadística conocidas como el “Sistema Shainin” el objetivo es mejorar la calidad y la confiabilidad de los productos, tales como: textiles, automóviles, aeroplanos, lámparas entre otros. Shainin durante su trayectoria trabajó con Rolls Royce Ltd, Exxon, Polaroid, Hewlett-Packard, AT&T y Ford Motor. A grandes rasgos ha asesorado unas 800 compañías.

Su carrera comenzó en la división de Hamilton Standard de United Aircraft Corporation. En 1939 fue coordinador de la Hamilton Standard en el periodo de guerra. En este puesto ganó reconocimiento a nivel nacional. En la década del 40 diseñó Lot Plot: método estadístico para muestreos de aceptación. Se vale de un análisis gráfico de datos de muestras variables que determina si un lote consistente de partes potencialmente malas puede ser aceptado. ​Al Lot Plot se le incorporaron avances realizados por Walter A. Shewhart.

Con ello se demostró la efectividad de la presentación y análisis de datos de forma gráfica. Shainin incorporó estos conceptos en su desarrollo del Lot Plot. La primera compañía en acceder al uso del Lot Plot fue la Marina. Unos de los que creyó en este método fue Joseph M. Juran. En 1952, Shainin ingresó a Rath & Strong, Inc. una firma de consultoría gerencial como vicepresidente Senior.

 

Red X y Pareto

Con ayuda de Joseph Juran, desarrolló el concepto de la “Red X”. se refirió frente al impacto desigual de los problemas en el desempeño de negocios, referenciando a Wilfredo Pareto, quien ya había teorizado sobre la distribución de la riqueza. Shainin encontró que el principio de Pareto podía ser aplicado para la solución de problemas de variación. Shainin aseveró que su aplicación de métodos estadísticos era más eficiente en costo y sencilla que los métodos de Taguchi. Para determinar la “Red X”, la operación consistía en intercambiar pares de partes entre equipo funcional y en mal estado hasta que se descubría la parte que fallaba. “hablar con las partes” fue la primera característica que lo separó de los métodos de Taguchi. Shainin adoptó un método grafico creado por Leonard Seder: gráfica Multi-vari, esta fue utilizada para el análisis de varianza.

 

Influencias

Las primeras influencias de este ingeniero norteamericano fueron Ronald Fisher, John Tukey y Waloddi Weibull. Gracias al trabajo de Tukey, Shainin desarrolló una prueba de confirmación simple llamada “Six Pack Test”, era más sencilla que un t-test.

 

NASA/Apolo 13

Tuvo la oportunidad de trabajar para Grumman Aerospace como consultor de confiabilidad para el módulo lunar Apolo de la NASA. Se valieron de un enfoque novedoso para la evaluación de la confiabilidad. Su efectividad fue notable, de las once misiones, seis llegaron al alunizaje. También estuvo encargado de las celdas de combustible de hidrógeno-oxígeno que alimentaban el ambiente para soporte de la vida en la nave Apolo. Trabajó también en el RL-10, se convirtió en el motor espacial norteamericano más confiable, nunca presentó una falla en el espacio.

 

Otras contribuciones

Utilizó sus conocimiento y técnicas para solucionar los inconvenientes respecto a la etiología de las enfermedades, específicamente en niños discapacitados. En otro campo, fue el responsable de abrir el programa de educación continua en la Universidad de Connecticut para gente de la industria.

 

Obras

Managing Manpower in the Industrial Environment

Tool Engineers Handbook

Industrial Engineering Handbook

Quality Control Handbook

New Decision-Making Tools for Managers

Manufacturing, Planning, and Estimating Handbook

Statistics In Action

 

Premios y honores

En 1952 fue aceptado a la Sociedad Americana para la Calidad

Obtuvo el premio Brumbaugh de ASQ por The Lot Plot Plan

Medalla Edwards de ASQ por “La mejor contribución para la administración del control de calidad”

Premio Eugene L. Grant de ASQ por sus programas educacionales

Medalla Shewart de ASQ

Fue elegido Consultor de Management Certificado

Elegido “Académico” por la Academia Internacional de Calidad

En su honor, luego de su muerte, se creó la Medalla Dorian Shainin

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Informáticos

Historia de Dell

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Historia de Dell
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Dell

Dell (4 de noviembre de 1983) compañía multinacional encargada del desarrollo, fabricación, venta y soporte de computadoras, servidores, switches de red, programas informáticos, y otros productos tecnológicos. Se fundó en Round Rock (Texas), Estados Unidos.  Dell fue fundada por Michael Dell. Dos años después de su fundación, Dell sacó a la luz su primera computadora Turbo PC contó con un diseño propio que contenía un procesador Intel 8098 con una velocidad de 8 MHz.

Los equipos fueron publicitados por PC Limited en revistas nacionales de informática. La compañía obtuvo 73 millones de dólares en su primer año. En el año de 1988, la empresa cambió su nombre a Dell Computer Corporation. Al poco tiempo, Dell diseñó su primer programa de servicios in-situ, fue una estrategia para solucionar la falta de centros de servicios. El Reino Unido fue el primer lugar en donde la compañía estableció una sucursal; cuatro años más tarde se abrieron otras 11 operaciones internacionales. Para el año de 1988, la capitalización del mercado de Dell creció entre 30 y 80 millones de dólares.

Dell vendió sus productos tecnológicos en almacenes y tiendas, aunque tuvo mayor éxito con la modalidad de venta directa. En 1992, la revista Fortune incluía Dell Computer Corporation en una lista de las 500 compañías más grandes del mundo. En 1996, Dell comenzó a vender computadoras a través de su sitio web. La empresa logró superar a Compaq al convertirse en el mayor vendedor de ordenadores en Norteamérica.

Comenzando el milenio, los directivos decidieron emprender un camino por los productos de entretenimiento doméstico y multimedia, por ejemplo: televisores y reproductores digitales de audio. También impresoras para uso en el hogar. En 2003, la compañía pasó a llamarse Dell Inc. En 2004, construyeron una planta de ensamblaje al norte de California. Al ver el crecimiento de la empresa el gobierno nacional lo dotó con 250 millones en incentivos y exención de impuestos. Al poco tiempo, Michael Dell abandonó el cargo de director ejecutivo. Kevin Rollins, miembro de la dirección ejecutiva, lo sustituyó.

En 2005, las ventas internacionales se incrementaron. En febrero de 2005 la revista Fortune aseguró que era una de las compañías más admiradas del año. Por otro lado, la revista Business Week no publicó algo halagador, pues se centró en el déficit en ingresos y ventas. Rollins, aseguró que eso se debía a que Dell se centraba en ordenadores de gama baja. Además, de los múltiples defectos de las placas bases de los OptiPlex GX270 y GX280.

En el 2007, Kevin Rollins, volvió a ser director ejecutivo puesto que inversores y accionistas exigieron su renuncia por el escaso rendimiento de la compañía. Para 2016 Dell crea Dell Technologies, se trata de una fusión entre Dell y EMC (data center) esta unión originó el nacimiento de compañía tecnológica del mundo de capital privado más grande, con US$ 80.000 millones en ingresos. A nivel mundial cuenta con 140 mil empleados.

En 2006 fue catalogada como una de las 38 compañías de alto rendimiento en el mercado en los últimos 15 años. Es comparada con Apple y HP. Todo esto fue gracias a los grandes esfuerzos del fundador de Dell. Su familia también lo apoyó con un capital de 300.000 dólares de su familia. El mismo año, tuvieron algunos problemas legales por la falta de soportes financieros, lo que generó la apertura de una investigación formal de la Comisión de Intercambio y Seguridad de Estados Unidos​ y la Fiscalía General para el Distrito Sur de Nueva York.

 

Dell y AMD

Dell adquirió Alienware. De este modo, las computadoras de escritorio Dell Dimension contaron con procesadores AMD y más adelante, el tradicionale procesador Intel cambió al procesador AMD Opteron. Lanzó entonces el PowerEdge 6950 y el PowerEdge SC1435, iniciando su entrada al mercado de los servidores basados en procesadores AMD. Al poco tiempo se ofrecen portátiles con dichos procesadores, específicamente fue el Dell Inspiron 1501.

Actualmente, Dell comercializa actualmente portátiles con pantalla táctil removible. Se convirtió en una dura competencia de fabricantes asiáticos tales como Asus, Lenovo y otros.

 

Modelo de negocio

La venta directa sin intermediarios y distribuidores es la base de su éxito. Dell ha pretendido reducir hecho esfuerzos para mermar la dependencia con terceros a través de adquisiciones de compañías de sistemas de almacenamiento. También, en cuanto a los servicios profesionales ha adquirido alianzas con compañías de servicios de TI. Dell comenzó a vender modelos con Ubuntu Linux 7.04.

 

Productos destacados

XPS 13’’ 7390

Chromebook 11″ 3100 2 en 1

Inspiron 14″ 3480

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