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Historia de la Bomba Atómica

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Historia de la Bomba Atómica
Dominio Público

Historia de la Bomba Atómica

La creación de la bomba atómica tiene como antecedente el descubrimiento de la fisión nuclear, un proceso físico descubierto a finales de 1938, por un grupo de científicos conformado por Leo Szilard, Eugene Paul Wigner, Albert Einstein y otros. Estos estudios se basaron en los avances obtenidos por el matrimonio Juliot-Curie. Este grupo de científicos fueron apoyados económicamente por el gobierno norteamericano para hacer una investigación profunda de la energía nuclear en el marco del desarrollo de la bomba atómica.

Una de las motivaciones del país norteamericano era iniciar su intervención en la Segunda Guerra Mundial. El 2 de diciembre de 1942 consiguieron poner en marcha el primer reactor nuclear, con intervención directa de Enrico Fermi, este físico había descubierto que las sustancias hidrogenadas y en general los elementos ligeros podían reducir la velocidad de los neutrones después de choques elásticos. Y así, estudió las propiedades de absorción y difusión de los neutrones lentos. Los estudios de Fermi fueron la base de los primeros cálculos serios de la energía que se podía liberar en una bomba nuclear.

Posteriormente, el 16 de julio de 1945 los trabajos para la consecución de la primera bomba nuclear de fisión estaban en avance, este proyecto recibió el nombre de proyecto Manhattan y fue dirigido por Robert Oppenheimer, se desarrolló en varios centros, pero los ensayos finales fueron llevados a cabo en Alamogordo (Nuevo México), el combustible empleado fue plutonio-239. Luego de 2 años y 3 meses y una inversión de 2.000 millones de dólares, Estados Unidos consiguió su objetivo de construir la primera bomba atómica.

Poco tiempo después, el presidente Harry S. Truman, el 26 de julio de 1945 en actitud de venganza por los atentados de Pearl Harbor, instó al pueblo japonés a rendirse, por medio de la Declaración de Potsdam, de lo contrario advirtió que sufrirían una devastadora destrucción. Ante la negativa de Japón, Truman ordenó el 6 de agosto de ese año el lanzamiento de la primera bomba atómica, un artefacto nuclear cargado de Uranio-235 bautizado como «Little Boy», fue lanzado en la ciudad de Hiroshima.

El presidente estadounidense se jactaba de dicha situación, catalogándola como una hazaña científica lograda por grandes cerebros como, Robert Oppenheimer, Niels Böhr

y Enrico Fermi. Desde ese momento, Estados Unidos fue un país activo en la Segunda Guerra Mundial. Luego se ejecutó el 9 de agosto el lanzamiento del Fat Man, otra bomba atómica esta vez de constituida de plutonio-239 que arrasó la población de Nagasaki en Japón.

Inglaterra decidió unir concentrar los esfuerzos con el país norteamericano, esta decisión fue tomada por el presidente Clement Attlee, pero secretamente formaron un comité secreto sobre la energía atómica llamado GEN-75, dirigido por el físico William G. Penney, que había tenido una importante participación en el Proyecto Manhattan. El nombre del proyecto era «Basic High Explosive Research» y estuvo localizado en el Arsenal de Woolwich. La primera bomba atómica británica, se llamó Hurricane, una versión sólo ligeramente mejorada de la bomba de Nagasaki, fue ensayada el 3 de octubre de 1952.

Alemania se unió a la tendencia en la búsqueda de crear armas atómicas, pero este país enfrentó varios problemas; carecía de acceso a fuentes de uranio, el enfoque de los científicos alemanes no era el indicado para la ejecución del proyecto, tuvieron ciertos problemas por contaminación de nitrógeno del carbono usado en las pruebas dirigidas por el profesor Walther Bothe de Heidelberg. Más adelante, El programa nuclear alemán inició estudios en pequeños laboratorios, pero se trató de una serie de esfuerzos científicos aislados que algo a escala industrial.

Otro de los motivos por los que el programa nuclear alemán no avanzó rápidamente fue por las políticas antisemitas que obstaculizó el desarrollo intelectual de varios científicos eminentes de raíces judías, se vieran obligados a abandonar el país, se destacan Leo Szilard, Lise Meitner, Hans Bethe y Albert Einstein. Muchos de ellos aportaron a los proyectos de investigación anglo-norteamericano. La única manera por la cual Alemania gozó de armamento nuclear fue en 1958 en los acuerdos con la OTAN.

En el caso de la Unión Soviética, antes de la invasión de la URSS se habían realizado varios estudios muy bien documentados sobre la posibilidad de construir armas atómicas por parte de los físicos Yakov Zeldovitch y Yuri Khariton.  Como resultado, el primer reactor nuclear soviético comenzó a operar en la Navidad de 1946, en el Instituto Kurchátov de Moscú. Fue bautizado F-1, y estaba hecho a base de grafito. También surgió el Pu-239 fundamental para las primeras bombas atómicas soviéticas.

De largo años de estudios surgieron dos bombas, la RDS-1 una imitación de la bomba lanzada sobre Nagasaki y la la RDS-2. La primera fue ensayada el 29 de agosto de 1949 en el polígono de Semipalatinsk (Kazajistán). A partir de este momento Estados Unidos dejó de ser la única potencia nuclear del mundo. Dos años después crearon una bomba atómica más refinada tecnológicamente, fue ensayada el 24 de septiembre de 1951, liberando 38 Kt.

Para esta época las naciones europeas y también asiáticas estaban todas en miras a generar sus armas atómicas, así como las mencionadas anteriormente, países como Francia, que detonó su primera bomba atómica, Gerboise Blue, el 13 de febrero de 1960 en Reganne. Era una bomba «tipo Nagasaki» mucho más sofisticada, que liberó una potencia de 65 kt. Ningún país ha logrado una cifra tan alta en su primera prueba. Esta arma fue militarizada durante los primeros años 60. Finalmente, a este proyecto armamentista siguieron países como: China, Israel, India, Pakistány Corea del Norte.

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Pfizer

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Historia de Pfizer

Historia de Pfizer

Pfizer, Inc (anteriormente Charles Pfizer and Company) es una empresa farmacéutica de origen estadounidense fundada por los primos Charles Pfizer y Charles Erhart en 1849. En sus inicios la compañía fabricaba ácido cítrico y vitaminas y en 1945, se convirtió en el primer productor de la penicilina. Su primer medicamento, la terramicina, vio la luz en 1950, seguido de una amplia expansión. La compañía llegó  a países como España, Colombia y Perú, alcanzando el éxito entre los años 80 y 90, gracias a la comercialización del Besitrán, Norvas, Zitromax y el Viagra. Para el año 2000, Pfizer se convirtió en una de las farmacéuticas más exitosas y conocidas a nivel mundial, luego de la incorporación de Warner Lambert.  Pfizer sería la primera de varias compañías en desarrollar una vacuna efectiva para el tratamiento del Covid-19.

Inicios

La historia de Pfizer se remonta hasta mediados del siglo XIX, cuando los primos de origen alemán Charles Pfizer, un químico, y Charles Erhart, pastelero, deciden fundar su propia compañía en el barrio neoyorquino de Brooklyn. Su primera apuesta fue un medicamento antiparasitario con olor almendras. Durante la Guerra Civil estadounidense, la empresa supo aprovechar la demanda de analgésicos y desinfectantes, convirtiéndose en pionera en la producción de acido tartico y duplicando sus ingresos en la década de 1860.

Para 1880 la compañía comienza la fabricación del ácido cítrico, principalmente utilizado en refrescos, y años después desarrolla una nueva y exitosa fórmula. Esto tras la escasez del citrato de calcio provocado por la Primera Guerra Mundial.

En 1936 incursiona en la producción y comercialización de vitaminas.

La compañía supo aprovechar otro momento histórico, cuando se dedicó a la fabricación masiva de la penicilina durante de la Segunda Guerra Mundial

. Su primer medicamento, el antibiótico terramicina vio la luz en 1950, facilitando la expansión de la compañía. Para 1952 nace Pfizer España, seguido de Pfizer Colombia, Perú… entre otros países. La compañía creó sedes tanto en Latinoamérica, como en Europa, al tiempo que incursionaba en el rubro de los medicamentos para animales.

Estabilidad, éxitos y vanguardia

Durante las décadas de 1980 y 1990, la compañía experimentó un crecimiento sostenido gracias al descubrimiento y la comercialización de varias drogas. Comenzando con el antinflamatorio Feldene. Feldene se convirtió en el antiinflamatorio de prescripción más vendido en el mundo en 1982. Más tarde vinieron los exitosos Besitrán, Norvas y Zitromax, seguido del anticolesterol Lipitor y el Viagra. Este último, lanzado en 1998, para tratar la disfunción eréctil, es posiblemente el medicamento más conocido de la farmacéutica, junto al antidepresivo Xanax.

El grupo también ofrece medicamentos para tratar el cáncer, así como las enfermedades cardiovasculares y neurológicas. Algunos de sus mayores éxitos son los tratamientos Xtandi e Ibrance para el cáncer, el anticoagulante Eliquis, la vacuna Prevnar 13 y los productos para la artritis reumatoide Enbrel y Xeljanz.

A comienzos del siglo XXI, Pfizer se convirtió en la farmacéutica con mas valor y de más rápido crecimiento a nivel mundial gracias a la incorporación de Warner Lambert y Pharmacia. Con Warner Lambert llegaron a la compañía los medicamentos Cardyl, Zarator y Viracept. Mientras que con Pharmacia, la farmacéutica se abrió espacio en el área de la endocrinología y oftalmología desarrollando nuevos medicamentos. En 2009 se unió a Pfizer la farmacéutica Wyeth.

Actualmente la compañía emplea a más de 80.000 personas en todo el mundo y vende sus productos en más de 120 países. Pfizer salió a Bolsa en 1942, tiene un valor actual de más de 210 mil millones de dólares y es uno de los líderes en farmacia a nivel mundial.

En 2019 anunció su fusión con el grupo farmacéutico Mylan.

Pfizer y la vacuna contra covid-19

En marzo de 2020, mientras la pandemia del covid-19 se propagaba por todo el mundo, la farmacéutica se asoció con BioNTech para desarrollar una vacuna. Rápidamente, en abril, comenzaron las primeras pruebas, que dieron como resultado a la primera vacuna frente a la pandemia. En julio iniciaron los ensayos clínicos con el Tozinamerán, administrada en dos dosis a más de 40 mil participantes y una vez probada su efectividad comenzó el tratamiento en diferentes países.  Los primeros países en aprobar el uso de la vacuna fueron Estados Unidos y Reino Unido. A la fecha la vacuna, sigue siendo pionera en el tratamiento contra el covid, junto a la vacuna de Oxford, AstraZeneca.

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Historia de la palabra cuarentena

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Historia de la palabra cuarentena

La cuarentena, palabra que originalmente significa “cuatro veces diez”, comenzó a utilizarse para referirse aislamiento en la Venecia del siglo XIV, durante la expansión de la peste negra. Sin embargo, esta medida sanitaria tiene su origen mucho más atrás, como es el caso del aislamiento por la lepra mencionado en el Pentateuco. Otras formas de confinamiento surgieron en los siglos XIII y XIV, hasta que finalmente aparece la cuarentena como el aislamiento de los enfermos por 40 días. Desde entonces la palabra se ha utilizado para referirse a los confinamientos prolongados relacionados con las enfermedades infecciosas.

Origen

Etimológicamente, la palabra cuarentena proviene del italiano Quaranta giorni, que a su vez se deriva del latín quadraginta y traduce “cuatro veces diez”. En el sentido médico, la palabra comenzó a utilizarse en el siglo XIV para referirse al aislamiento de 40 días impuestos a los enfermos de la peste negra en Venecia. Ahora bien, el aislamiento como medida sanitaria tiene su origen mucho antes. Por ejemplo, en el Pentateuco se mencionaba como los enfermos de lepra eran separados bajo la ley mosaica para evitar la propagación de la enfermedad.

Confinamientos y el surgimiento de la cuarentena

Más tarde se verían otros confinamientos durante la plaga de Justiniano, entre el siglo VI y VIII. Y ya a partir de los siglos XIII y XIV, las formas de aislamiento comenzarían a avanzar. Especialmente por la llegada de la peste negra.  Es entonces cuando Venecia toma el liderazgo en materia de medidas sanitarias estableciendo la cuarentena para los enfermos de la peste. Estos eran aislados por un periodo de 40 días ya que en la mayoría de las enfermedades el periodo de incubación es menor a este (existen algunas excepciones). El país también nombró a tres guardianes de la salud publica durante los primeros años de la llegada de la peste.

Desde entonces, hasta la fecha la cuarentena ha sido ampliamente utilizada para la prevención de la propagación de las enfermedades infecciosas. Fue usada contra la fiebre amarilla, la gripe española, las epidemias de ébola, el cólera y en la actualidad con la pandemia por el Covid-19

. El numero de días en aislamiento varía, sin embargo, según la enfermedad.

Covid-19

En el caso del covid-19, la primera cuarentena directa empezó en China, cuando el gobierno ordeno el confinamiento de la provincia de Hubei, que incluye a Wuhan, ciudad donde apareció el SARS-CoV-2 originalmente. La cuarentena extendió hasta abril del mismo año, cuando comenzó a reducirse el número de contagios. Con la expansión del virus por todo el mundo y los rebrotes, se impusieron diferentes medidas de aislamiento y restricciones. Desde periodos de confinamiento prolongados al aislamiento por 14 días, luego de entrar o salir del país o entrar en contacto con alguien enfermo.

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Historia de la Batalla de Cynwit

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Historia de la Batalla de Cynwit
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Historia de la Batalla de Cynwit

La Batalla de Cynwit fue un conflicto bélico que tuvo lugar en el año 878 d.C, durante la campaña vikinga para someter a Wessex. Respondiendo a los llamados de Guthrum el Viejo, Ubbe e Ivar el Deshuesado se unieron a la lucha contra los anglosajones navegando hasta Devon. Una vez en tierra, las tropas vikingas ganarían ventaja hasta llegar a la fortaleza de Cynwit, donde fueron repentinamente atacados durante el anochecer. En el trascurso de la batalla perdió la vida Ubbe y fue robado el estandarte vikingo. Esta batalla representó una importante victoria para los sajones, pues fue la primera de Alfredo el Grande.

Batalla de Cynwit o Cynuit

Iniciadas las campañas vikingas en Inglaterra y luego de haber enfrentado a Alfredo el Grande en la batalla de Wareham en el año 876, Guthrum el Viejo pidió la ayuda de los comandantes del Gran Ejército Pagano, para someter a la resistencia de Wessex.  En respuesta a sus llamados llegaron Ubbe e Ivar el Deshuesado, ambos hijos de Ragnar Lodbrok. Estos se embarcaron desde Dyfed hacia Devon, con el objetivo de encerrar a Alfredo entre ambos ejércitos (el de Guthrum y el de Ubbe).

Ubbe y su flota de 23 naves con 1.200 hombres desembarcó en la costa de Combwich, para luego dirigirse hacia donde se encontraba el ejército de Guthrum. Sin embargo, en el camino fueron descubiertos por un grupo de thanes. Hubo un primer encuentro, el cual dio a la ventaja a los vikingos. Tras la refriega, los anglosajones se refugiaron en la fortaleza de Cynwit (posiblemente Cannington Hill en Somerset), la cual era bastante segura a excepción del flanco que carecía de una buena defensa.

Pero, Ubbe y sus vikingos no perdieron el tiempo. Asediaron la fortaleza esperando la rápida rendición de los sajones; sin embargo, eso no fue lo que paso. Inesperadamente, el ejército de Odda de Devon atacó al anochecer tomando por sorpresa a las fuerzas vikingas. Lograron una importante victoria en la que murió el propio Ubbe y  fue capturado el estandarte del cuervo. Los supervivientes huyeron de regreso a las naves cargando el cuerpo de Ubbe.

Esta batalla representó una gran victoria para los sajones ya que era la primera del rey de Wessex, Alfredo el Grande, quien hasta entonces encabezaba en solitario la resistencia. Ahora solo quedaba el ejercitó de Guthrum en la zona.

El cuerpo de Ubbe pudo ser enterrado en el medio del canal de St Georges.

Cultura popular

Esta importante batalla aparece en la novela The Marsh King, de Cyril Walter Hodges. Fue además abordada en las series The Last Kingdom, sobre los enfrentamientos entre sajones y vikingos, y en Vikings. En las dos series aparece el legendario Ubbe o Ubba. En la primera es interpretado por Rune Temte, mientras que en Vinkings, Ubbe es encarnado por Jordan Patrick Smith.

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