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Escritores

Herman Melville

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Herman Melville
Joseph Oriel Eaton [Librería de la Universidad de Harvard], Dominio público
Información personal
Nombre CompletoHerman Melvill
Nacimientoagosto 1, 1819
Fallecimientoseptiembre 28, 1891
Causa de MuerteDilatación cardiaca
OcupaciónEscritor, profesor, marinero
NacionalidadEstadounidense
Cónyugue

Elizabeth Knapp Melville

Padres

Allan Melville 
Maria Gansevoort Melvill

ReconocimientosPremio Nacional del Libro de no ficción (1951)
GénerosPoesía, novela y ensayo
Movimientos

Romanticismo

Signo zodiacalLeo

Biografía de Herman Melville

Herman Melville (1 de agosto de 1819 – 28 de septiembre de 1891) novelista, ensayista y poeta. Nació en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos.  Su padre Allan Melvill y su madre María Gansevoort, ambos manejaban una empresa familiar y con ella podían sustentar aceptablemente a sus ocho hijos. Cuando Herman tenía once años se trasladó junto su familia a Albany, donde ingresó a una escuela prestigiosa pero, dos años después, tras la quiebra de la empresa familiar debido a la muerte de su padre, tuvo que retirarse de la escuela, ingresar en una pequeña escuela mientras terminaba la escuela y en los tiempos libres tuvo que conseguir trabajos informales.

Cuando terminó la escuela comenzó a conseguir un trabajo estable pero no fue posible, por ello Herman decidió dirigirse a Liverpool, en este lugar realizó algunos ahorros importantes que le permitieron volver a Estados Unidos, donde pudo ubicarse como profesor, pero luego la escuela cerró y quedó nuevamente sin empleo. Posteriormente, en 1841, tomó la decisión de enrolarse en el ballenero Acushnet. Luego de 18 meses navegando abandonó el barco en las islas Marquesas y vivió un mes en una pequeña comunidad de caníbales.

Luego aprovechó un mercante australiano para salir y desembarcó en Papeete (Tahití), donde permaneció algún tiempo en prisión por motivos desconocidos. Al salir tuvo que trabajar como agricultor y con cierta cantidad de dinero pudo viajar a Honolulú (Hawai), en 1843, se enroló en una fragata de la Marina estadounidense. Estas experiencias en alta mar van a ser claves para sus futuras obras literarias. Para 1844 su vida aventurera en el mar terminó y se dedicó a escribir novelas en su país natal. Sus primeras obras fueron Typee (1846) y Omoo (1847). Estas alcanzaron una gran popularidad y tienen como telón de fondo las islas de los Mares del Sur.

«De todas las suposiciones absurdas de la humanidad, nada supera las críticas a los hábitos de los pobres hechas por quienes tienen buena casa, buen abrigo y buen alimento». Herman Melville

Ahora bien, Redburn publicada en el año 1849 está basada en su primer viaje por mar, mientras que La guerrera blanca (1850) relata sus experiencias en el ejército. A partir de esta década, Melville se trasladó a una granja cerca de Pittsfield (Massachusetts), donde conoció y trabó una bonita amistad con Nathaniel Hawthorne, él no solo le brindó su amistad sino que le influyó notablemente en su vida literaria y, en agradecimiento Melville le dedicó su obra maestra, Moby Dick o la ballena blanca (1851).

Moby Dick en ese momento no representó un gran éxito comercial, en cambio algunas décadas después fue un bestseller y un clásico de la literatura universal. Esta novela, expone una gran metáfora del mundo y la naturaleza humana: la coexistencia del bien y del mal en el hombre, expuesto en un argumento aparentemente simple: la obsesión del capitán Ahab por matar a Moby Dick, la ballena blanca. Su siguiente novela, Pierre o las ambigüedades (1852) también corrió la misma suerte, solo que esta fue mucho más cuestionada. Luego fue considerada uno de los antecedentes de la obra de Franz Kafka, en donde muestra el gran desprecio del autor por la hipocresía humana.

Posteriormente, el escritor publicó Cuentos de Piazza (1856), en donde recopiló algunos de sus mejores cuentos: Benito Cereno y Bartleby el escribiente, asimismo los diez fragmentos descriptivos de las islas Galápagos, en Ecuador, que llevan por título Las Encantadas. Melville no sólo se dedicó a escribir, también asumió el puesto de inspector de aduanas en Nueva York durante un tiempo importante. Teniendo una entrada económica estable su escritura se hizo cada vez más fluida, y los temas más diversos.

De esta época podemos mencionar obras como: Aspectos de la guerra (1866) y Clarel (1876). En 1891 completó la novela Billy Budd, marinero (1924). A esta obra también le pasó lo mismo que Moby Dick, en ese momento no tuvo gran acogida, en cambio hoy es considerada un clásico. Su esposa con la que se casó en 1847 le convenció de que realizara una obra diferente, por ello, publicó Mardi. Esta obra claramente no fue una novela de viajes y aventuras, en ese sentido, generó gran desconcierto en el público, muchos la rechazaron y otros admiraron dicho cambio estilístico, además porque fue una buena adaptación del simbolismo

de Nathaniel Hawthorne.

Israel Potter (1855), Cuentos del mirador (1856), y El confidente (1857), fueron las últimas obras que publicó en vida, porque luego se dedicaría en los últimos años de su triste y angustiosa vida a causa del suicidio de su hijo mayor a escribir una poesía de 16.000 versos basada en sus experiencias de viaje en Palestina, esta poesía fue bautizada Clarel. Para ese momento Melville había sido olvidado por todos, y estuvo casi en soledad afrontando graves problemas físicos y psicológicos.

Finalmente, la vida de Herman Melville terminó el 28 de septiembre de 1891 completamente olvidado. Fue con los años que sus obra comenzaron a gozar de la estimación de un pequeño círculo de aficionados, y a partir de la segunda década del siglo XX su figura fue revalorizándose hasta catapultarse como uno de los más apreciados escritores no solo de la literatura norteamericana, sino universal. Sus obras fueron de gran influencia para la corriente romántica estadounidense. La última obra publicada póstumamente fue Billy Budd que apareció hasta 1924.

 

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Biografía

George Drysdale

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Biografía de George Drysdale
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Biografía de George Drysdale

George R. Drysdale (1825-1904) fue un teórico social y neomaltusiano inglés, que abogó por el control de la natalidad en Inglaterra. En su obra The Elements of Social Science, hizo un esfuerzo por educar a las personas sobre las enfermedades sexuales y la importancia de los métodos anticonceptivos. Abogó por el control de la natalidad y la separación de la sexualidad y la reproducción. Junto con otros intelectuales, Drysdale apoyó las demandas por los derechos sexuales, económicos y políticos de las mujeres.

Vida

George Drysdale nació en 1825; hijo  de William Drysdale y Lady Elizabeth Drysdale. La familia era amiga cercana de Charles Darwin. Su hermano mayor, John James Drysdale, era médico y su hermano menor,  Charles Robert Drysdale, fue el fundador de la Liga Maltusiana inglesa en 1877.

Intelectual, al igual que sus hermanos, George estudió la obra de Malthus. Se interesó por el desarrollo sexual y un mejor conocimiento de la sexualidad humana. Como el activista Charles Bradlaugh, Drysdale apoyó el control de la población. Recomendó el control de la natalidad y fue un firme defensor de la contracepción.

Drysdale desarrolló una especie de ética sexual en la que abogaba por la separación de la sexualidad y la reproducción. Creía que  el vivir la sexualidad era bueno para la salud, aunque esto debía hacerse con todas las precauciones para evitar enfermedades o embarazos no deseados.

Obra

En 1854 publicó anonimamente The Elements of Social Science: Or Physical, Sexual and Natural Religion. An Exposition of the True Cause and Only Cure of the Three Primary Social Evils: Poverty, Prostitution, and Celibacy

, obra en la que intentó educar a las personas sobre las enfermedades sexuales, la importancia del uso de los métodos anticoncepción y la lucha contra la pobreza y el crimen.

Junto con John Stuart Mill, Drysdale apoyó las demandas tempranas por los derechos de las mujeres (libertad sexual y económica, autodeterminación y participación social y política). George fue presidente honorario de la Liga de la Regeneración Humana de Francia.

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Biografía

Emma Goldman

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Biografía de Emma Goldman
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Biografía de Emma Goldman

Emma Goldman  (27 de junio de 1869 – 14 de mayo de 1940) fue una anarquista, feminista rusa y activista por el control de la natalidad. Paso a la historia como la mujer más peligrosa de los Estados Unidos. Nacida en Rusia, con quince años se trasladó a Estados Unidos, donde trabajó como obrera hasta convertirse en revolucionaria. Estuvo en contacto con Johann Mosta y Alexander Berkman y anarquista, luchó en contra de la explotación, la injusticia y en defensa de los derechos, la libertad sexual e igualdad de las mujeres. Goldman fue una escritora prolífica, así como propagandista y orador. Sus ideas la convirtieron en una de las mujeres más peligrosas de Estados Unidos, razón por la que expulsada del país. Se refugio en Rusia, pero desilusionada viajó por otros países. Se destacan sus obras: Anarquismo y otros ensayos (1911), Mi desilusión ante Rusia (1923) y la autobiografía Viviendo mi vida (1931).

Primeros años

Goldman nació en el seno de una familia judía, el 27 de junio de 1869, en Kaunas (Lituania), entonces Imperio Ruso. Sus padres regentaban un hotel y hasta los trece había crecido en San Petersburgo. A raíz a la difícil situación familiar, tuvo que trabajar  desde muy temprana edad en una fabrica textil. Incitada por su padre a casarse, cuando tenia solo quince años, Goldman decidió emigrar a Estados Unidos junto con su hermanastra Helena. Llegó a  Nueva York en 1886 pero pronto descubrió que el sueño americano no era tal. Tuvo que retomar su antigua labor, trabajando como obrera textil. Estudió medicina y aunque dedicó gran parte de su vida a la enfermería, fue su activismo el que la hizo conocida.

Vida en Estados Unidos

Ya establecida en América, Goldamn conoce a un emigrante ruso, se enamora y con veinte años contrae matrimonio. Diez meses después se dio cuenta de que esa no era la unión que buscaba, pero decidió no divorciarse. Goldman no la tenía fácil, entonces, no solo era mujer, también era judía, obrera, emigrante y joven. Sin embargo, lo  que marco un antes y después en su vida fueron sin duda los acontecimientos que rodearon la jornada del 1 de mayo de 1886 en Chicago. Cuando un grupo de trabajadores en huelga pidiendo por la jornada de 8 horas terminaron siendo brutalmente atacados. Tres días después estalló una bomba durante una concentración; 8 jóvenes anarquistas fueron acusados y cinco de ellos murieron en la horca. Fue entonces que nació la Emma revolucionaria.

Anarquismo

En 1892 conoció a Johann Mosta, el editor del diario anarquista Die Freiheit y a Alexander Berkman, quien fuera uno de sus amantes y fiel camarada. Desde entonces decidió dedicar su cuerpo y alma a la causa anarquista.  Goldman se convirtió en líder y figura  del movimiento. No solo estaba al frente de las protestas, también escribía, daba conferencias, era combativa, y se hacia escuchar con lo que pronto capto la atención de las autoridades.  En 1893 Goldman fue detenida y condena a un año en prisión tras encabezar una marcha con miles de personas portando una bandera roja. De ahí, que se la conociera como Emma la Roja.

Ese año, la penitenciaría se convirtió en su escuela; fue el inicio de su vida feminista. Leyó a Whitman, Nietzsche y Thoreau y  aprendió el arte de las comadronas. Entendió entonces la situación de las mujeres en la sociedad y se convirtió en la más acérrima defensora sus derechos. Comenzó a predicar y escribir sobre el amor libre, la libertad sexual, el control natal y la maternidad no forzada.  Habló sobre la opresión, el lugar de la mujer y la igualdad de derechos para ambos sexos.

Su actitud beligerante y abierta resulto escandalosa para la puritana sociedad norteamericana. Hasta las primeras décadas del siglo XX, era considerado ilegal hablar sobre sexo y anticonceptivos públicamente y Goldman no solo hablaba, daba conferencias y escribía extensamente sobre el tema.  En 1916 fue capturada por tercera ocasión luego de repartir un manifiesto sobre anticonceptivos y un año después volvió a ser arrestada tras cuestionar la obligatoriedad del servicio militar. Es entonces cuando Edgar Hoover, director del FBI, la expulsa del país y le da el titulo de  ‘la mujer más peligrosa de Estados Unidos’ .

Últimos años

Tras la expulsión, se afincó en Rusia, donde permaneció entre 1920 y 1922. Entonces participó de la sublevación anarquista de Kronsdat y apoyo inicialmente a los comunistas, aunque luego se volvió critica y abandonó el país. Sus experiencias en la Rusia soviética quedaron registradas en Mi desilusión con Rusia (1923) y My Further Disillusionment in Russia (Mi posterior desilusión con Rusia, 1924).

Luego de abandonar la Unión Soviética, Goldman dedicó sus últimos años a apoyar los sindicalistas en su lucha contra el fascismo. Así, estuvo tres veces en España ayudando al gobierno republicano,  fue amiga de la anarquista Federica Montseny y dedicó uno de sus artículos al fallecido sindicalista Buenaventura Durruti.

Otras obras suyas son: la autobiografía  Viviendo mi vida (1931);Anarquismo y otros ensayos (1910); Anarchism: What it Really Stands for (1911); Marriage And Love (1914);The Individual, Society and the State (1937);Prisons: A Social Crime and Failure y La Palabra como arma.

 Goldman falleció en Toronto, Canadá, el 14 de mayo de 1940. Se la considera precursora del Neomaltusianismo.

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Biografía

Lillian Harman

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Biografía de Lillian Harman
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Biografía de Lillian Harman

Lillian Susan Harman (1869-1929) fue una escritora y editora feminista estadounidense, defensora radical de la libertad sexual femenina. Hija del anarquista Moses Harman, fue también miembro del llamado grupo de Chicago y es considerada una de las precursoras del neomalthusianismo. Con 16 años de edad desafió las leyes matrimoniales de Kansas al contraer un matrimonio libre fuera de la autoridad estatal y eclesiástica, lo que la llevó a prisión y convirtió en un ícono de la libertad sexual de las mujeres. Fundó con su esposo el periódico anarquista Fair Play y editó y colaboró en Lucifer, el Our New Humanity y el American Journal of Eugenics. Fue presidenta de la British Legitimation League e hizo campaña para legitimar el sexo libre fuera del matrimonio.

Biografía

Lillian Harman nació el 23 de diciembre de 1869 en Crawford, Misuri; hija del maestro y editor anarquista Moses Harman y de Susan Scheuk. Tenía un hermano llamado George. Tras la muerte de su madre en 1877, la familia se trasladó a Valley Falls, Kansas, y allí su padre se convirtió en editor del Valley Falls Liberal. Este periódico cambiaría nombre en 1883 dando vida a Lucifer, el Portador de la Luz (Lucifer the Lightbearer), publicación que se convirtió en portavoz del anarquismo y de la lucha por los derechos sociales, políticos y sexuales de la mujer. Lillian creció en ese ambiente de lucha, lleno de intelectuales, anarquistas y escritores.

Librepensadora, desde lo 13 escribía el seminario regional y se empapaba de temas sobre la sexualidad, el cuerpo femenino, la independencia y autosuficiencia.

Matrimonio libre y libertad sexual

 En 1886, con 16 años de edad, Lillian desafió las leyes matrimoniales del estado de Kansas al contraer un “matrimonio libre” con Edwin C. Walker, un hombre mayor,  fuera de la autoridad estatal y eclesiástica. Lillian se manifiesto en contra del poder que los matrimonios “oficiales” otorgaban a los esposos sobre la propiedad, el cuerpo y la identidad de sus esposas. Fue condenada por violar la ley del matrimonio en 1867 y cumplió una condena en prisión luego de que se negara a pagar por los costos judiciales.

La atención que atrajo el caso, la convirtió en todo un icono nacional de la lucha por la libertad sexual de las mujeres. Lilian también estimulo el debate sobre el consentimiento y el sexo forzado en el matrimonio o violación conyugal.

Publicaciones y activismo

A medida que su influencia crecía,  las suscripciones de Lucifer también lo hacían. Harman se volvió más activa en la publicación y en 1888 fundó su propia publicación anarquista,  Fair Play, junto a su esposo. Al mismo tiempo ayudo a su padre editando y colaborando en  Our New Humanity y el American Journal of Eugenics.

Fuera de la publicaciones, Harman continuó con el activismo sexual y la lucha por los derechos de las mujeres. En 1893 tuvo un hija en términos que la convirtieron en «madre libre».  Harman se aseguro de que su esposo, Walker, se comprometiera a brindar su apoyo durante la crianza del menor. Ambos vivieron separados la mayor parte de su matrimonio. Mas tarde se convirtió en la presidenta de la British Legitimation League, con la que hizo campaña para legitimar las relaciones sexuales fuera del matrimonio y preservar los derechos de propiedad y herencia de sus hijos.

Harman escribió para la revista de la liga y trató temas como las leyes sobre la edad de consentimiento. Al parecer fue arrestada nuevamente en 1898 bajo cargos por obscenidad.

A principios del siglo XX, se casó con George R. O’Brien, un impresor de periódicos y líder sindical, con el que tuvo un hijo.  Su hijo, George Harman O’Brien, se convirtió en abogado y su hija Virna Winifred Walker, fue  música y bailarina. Poco se sabe sobre su vida desde la muerte de su padre en 1910 y su muerte en 1929.

Harman falleció en 1929. Junto con Ezra Heywood e Ida Craddock, Lillian es considerada una de las precursoras del neomalthusianismo.

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