Bill Withers

Biografía de Bill Withers
Información personal
Nombre CompletoWilliam Harrison Withers, Jr.
Nacimientojulio 4, 1938
OcupaciónCantautor y músico
Fallecimientomarzo 30, 2020
Causa de MuerteComplicaciones cardíacas
NacionalidadEstadounidense
CónyugueDenise Nicholas (1973- 1974) y Marcia Johnson (1976-2020)
Estatura1,87 m
PadresMattie Rose Withers y William Harrison Withers Sr
Géneros R&B, Soul y Blues

Biografía de Bill Withers

William Harrison «Bill» Withers, Jr.  (4 de julio de 1938 – 30 de marzo de  2020) fue un cantautor y músico estadounidense. Una de las figuras más representativas del Soul. Famoso por Lean on Me, Just the Two of Us, Lovely Day y Ain’t No Sunshine, Withers, llegó a la escena musical en los setentas para quedarse. En 1971, salió su primer álbum Just as I Am; le siguieron Still Bill (1972), +’Justments (1974) y Making Music (1975). A lo largo de su carrera (1971-85), ganó tres Grammy y en 2015, se unió al Salón de la Fama del Rock and Roll. Llego a colaborar con James Brown, Etta James y The Crusaders. Aunque renunció a la música en 1985, se mantuvo vigente.

Primeros años

Nació en Slab Fork, Virginia, en el seno de una familia origen humilde. Era el menor de los seis hijos de Mattie Rose y William Harrison Withers Sr.  Fue criado por su abuela y tenia 13 años cuando su padre falleció. A los diecisiete se alistó en la marina, sirviendo allí por nueve años. En estos años supero el tartamudeo, por el que había sido el blanco de burlas, y empezó a escribir sus primeras canciones.

Una vez dejo la marina, en 1967, se estableció en Los Ángeles. Allí trabajó como ensamblador, al mismo tiempo que grababa sus primeros temas de manera independiente. Llegó a trabajar para la Douglas Aircraft Corporation y en sus tiempos libres se daba a conocer en clubes, bares y otros locales. Finalmente, en los setentas seria fichado por Sussex Records, sello con el que lanzó su primer y muy exitoso álbum Just as I Am (1971).

Este incluiría su hit Ain’t No Sunshine y otros sencillos como Grandma’s Hands y Everybody’s Talkin.

Bill Withers, música y fama

Withers alcanzaría la fama rápidamente gracias a su álbum debut, solo con Ain’t No Sunshine ganó su primer Grammy en 1972.  Para ese entonces la canción ya era Disco de Oro. Su siguiente trabajo no tomo mucho tiempo, ya en mayo de 1972 estaba publicando Still Bill, su segundo álbum, del cual se desprende los famosos sencillos Lean on Me y Use Me. Mas tarde lanza Bill Withers, Live at Carnegie Hall (1973) y en 1974, aparece + ‘Justments con The Same Love That Made Me Laugh y su colaboración con Denise Nicholas, Can We Pretend.

Debido a sus disputas con los representativos de Sussex, en 1975 dejó la disquera para firmar contrato con Columbia Records. Mientras tanto trabajó con otros artistas. Compuso en 1974 dos canciones para Gladys Knight & the Pips y dio un concierto junto Etta James, BB King y James Brown en Zaire. Algunas imágenes del concierto aparecieron en el documental When We Were Kings de 1996, así como en Soul Power de 2008.

Una vez firmó contrato lanzó Making Music (1975), álbum en el que aparece She’s Lonely, el tema de la película Looking for Mr. Goodbar (1977), que fue protagonizada por Diane Keaton y Richard Gere. Seguido lanzó Naked & Warm (1976), Menagerie (1977) y ‘Bout Love (1978). En Menagerie (1977), aparecería su famoso Lovely Day y en ‘Bout Love se incluiría su colaboración con Paul Smith, All Because Of You.

Los problemas con Columbia no se hicieron esperar, pues la la disquera rechazaba la mayoría sus propuestas. Debido a esto, entre 1977 y 1985, se dedicó principalmente a sus proyectos en conjunto con otros artistas. Fue así como en 1980 vio la luz Just the Two of Us, su colaboración con el jazzista Grover Washington Jr. Por esta canción recibiría más tarde el Premio Grammy.

Ese mismo año lanzó Soul Shadows (1980), con The Crusaders, luego participó Dreams in Stone (1982), del francés Michel Berger y en 1984, publicó In the Name of Love con Ralph MacDonald. Su último álbum seria Watching You Watching Me, lanzado en 1985. Con este puso fin a su carrera, aunque apareció y colaboro con otros en los siguientes años.

Alejado de la música y los shows vivió como una persona ordinaria hasta su muerte. En 2005, fue incluido en el Salón de la Fama de los Compositores y diez años después en el Salón de la Fama del Rock and Roll.

Muerte

Withers falleció en Los Ángeles el 30 de marzo de 2020, debido a complicaciones cardíacas. Su familia comunicó su muerte el 3 de abril de 2020.

Vida personal

Estuvo casado con la actriz Denise Nicholas, de 1973 a 1974. En 1976, contrajo nupcias en Marcia Johnson. Tuvieron dos hijos Todd y Kori.

 

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