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Científicos

Anton van Leeuwenhoek

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Biografía de Anton van Leeuwenhoek
Retrato de van Leeuwenhoek realizado por Jan Verkolje - Dominio Público

Biografía de Anton van Leeuwenhoek

Anton van Leeuwenhoek (24 de octubre de 1632 – 26 de agosto de 1723), considerado como el padre de la microbiología. Nació en Delft, Países Bajos.  Bautizado en la Iglesia reformada protestante. Sus padres se desempeñaron como comerciantes de cestas, Philips Teunisz Leeuwenhoek y Margriete Jacobsdr van den Berch.  La ocupación de sus padres impedía que pudiera estudiar, por ello recibió una instrucción básica en casa.  Su padre murió cuando Anton Van Leeuwenhoek tenía apenas cinco años. A raíz de ello su madre contrajo matrimonio por segunda vez, y decide enviar a Anton a un internado, ubicado en Warmond. A la edad de 16, su padrastro muere, y simultáneamente abandona el internado.

Al salir del internado regresó a su ciudad de origen, allí encontró un trabajo en una pequeña tienda de telas y tejidos. Gracias a su trabajo conoció por primera vez un microscopio simple, conformado por una pequeña lupa instalada en un soporte, empleado por los negociantes de tela para comprobar la calidad del tejido. A partir de ese momento nació su interés por el funcionamiento de este aparato.

Aunque al parecer su vida transcurrió entre el trabajo, las salidas de observación y el laboratorio. Contrajo matrimonio el 11 de julio de 1654 con Berber de Mey, hija de un comerciante de telas. Con ella tuvo cinco hijos, cuatro de ellos murieron a temprana edad. Posteriormente en 1666 su esposa murió y se casó nuevamente en 1671 con Cornelia Swalmius, de esta unión nace una hija.

«Siempre que descubrí algo notable, he pensado que era mi deber dejar mi descubrimiento en papel, para que todas las personas ingeniosas pudieran ser informados de ello.» Anton van Leeuwenhoek

Para el año de 1654 su interés por el microscopio se había convertido en una obsesión, comenzó a indagar y a experimentar en sus tiempos libres, analizaba pequeños objetos, además realizó mejoras a los tejidos, experimentando con diversas lupas para adquirir y comerciar telas de mayor calidad.  Tras numerosos estudios y vidrios pulidos, elaborados con sus propias manos, desarrolló un método de fijación para lentes biconvexas, que se catapulto como el mayor avance de los microscopios hasta la actualidad. Vemos que sus avances con el vidrio no solo le sirvieron para trabajar con las telas y los hilos, ser un curioso y excelente trabajador, sino que por ellos empezó sus investigaciones y grandes descubrimientos que cambiaron el rumbo de la biología

.

Fue el primero en observar las bacterias y los protozoos. Sus investigaciones en los animales inferiores refutaron la hipótesis de la generación espontánea y sus observaciones sentaron las bases de la bacteriología y la protozoología.  Además, descubrió los glóbulos rojos, pudo observar gracias al microscopio, los vasos capilares por los que transita la sangre de las venas a las arterias, reafirmando la teoría de Harvey. También estudio el sistema capilar y detallo con claridad los ciclos vitales de los insectos. Anton van Leeuwenhoek fue con toda seguridad, la primera persona en observar bacterias, incluso sin ser consciente de ello. Gracias a estas investigaciones es reconocido como el padre de la microbiología.

Pocas personas de su ciudad se interesaban por sus estudios y adelantos, salvo el doctor Regnier de Graaft, un distinguido médico, quien no solo pasaba horas debatiendo y compartiendo conocimientos, sino que lo motivaba a escribir cartas a la Sociedad Real de Londres para que diera cuenta de sus hallazgos. En una carta del 7 de septiembre de 1674 explicaba cómo había visto diminutas formas de vida en las aguas de un lago de la ciudad.  Aunque al principio no recibió respuesta, en el año 1676, Anton van Leeuwenhoek describe en una carta el resultado de una investigación en la que halló lo que hoy conocemos como los organismos protozoarios. Tiempo después recibió una respuesta de la Sociedad Real de Londres y fue ganando prestigio entre los investigadores.

En 1680 debido a sus aportes científicos, demostró que la levadura estaba compuesta de minúsculas partículas globulares. En consecuencia, Anton van Leeuwenhoek es elegido para formar parte de la Sociedad Real de Londres

. Años después la Academia de las ciencias de París lo invito a ser miembro de esta institución. Durante estas décadas su carrera investigativa fue creciendo y sus estudios cada vez eran más completos y complejos. Revistió tanta importancia que recibió a ilustres visitantes, entre los que se destacan Pedro I de Rusia, Federico II de Prusia o James II de Inglaterra, quienes se presentaron ante él para observar, a través de sus microscopios, sus hallazgos.

Muere en Delft, El 26 de agosto de 1723 a la edad de 90 años, a causa de una extraña enfermedad, que él mismo describió como un extraño malestar que le ocasionaba contracciones en el diafragma de forma involuntaria. Esta enfermedad actualmente es conocida como la enfermedad de Leeuwenhoek. En su testamento quedó consignada la donación de 26 microscopios a la Royal Society.

A pesar de ser despreciado por su origen humilde y por no tener estudios, siglos después, sería considerado el precursor de la biología experimental, celular y la microbiología. A lo largo de su vida fabricó más de 500 Lentes. Su desarrollo del microscopio fue utilizado y perfeccionado por Christiaan Huygens. En su honor, en 1877, la Real Academia Neerlandesa de las Artes y la Ciencias creó la Medalla Leeuwenhoek, la cual es otorgada cada década al científico que haya elaborado el mayor aporte a la Microbiología.

Biografía

Gitanjali Rao

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Biografía de Gitanjali Rao
Tomada de @L'Echo (Twitter).Link:https://twitter.com/lecho/status/1336773593359900674/photo/1

Biografía de Gitanjali Rao

Gitanjali Rao (19 de noviembre de 2005) es una científica adolescente, inventora y promotora del CTIM de origen estadounidense. Fue la ganadora del Discovery Education 3M Young Scientist Challenge de 2017 y en 2020, se convirtió en la primera Niña del Año nombrada por la revista Time. Ha estado en la lista 30 Under 30 de la Forbes y ha participado en tres ocasiones en las conferencias TED. Su mayor invento (hasta el momento) es Tethys, un dispositivo capaz de detectar el plomo en el agua.

Inicios en la vida Gitanjali Rao

Originaria de Lone Tree, Colorado, desde muy pequeña Rao dio muestras de su gran inteligencia y talento. Cuando tenía 10 años les dijo a sus padres que quería investigar la tecnología de sensores basada en nanotubos de carbono, a lo que estos no tenían una respuesta. Desde entonces y hasta la fecha, Rao no ha hecho más que trabajar en pro de sus inventos y su formación.

Rao es además una pianista consumada. En la actualidad asiste a la escuela STEM Highlands Ranch y está interesada en la genética y epidemiologia

. En un futuro quiere estudiar en el MIT y trabajar en pro de la sociedad actual, inspirando a muchos jóvenes en busca del cambio.

Sobre esto ha dicho:

«Mi objetivo ha cambiado (…), no sólo es crear mis propios instrumentos para solventar los problemas del mundo, sino también inspirar a los demás para que hagan lo mismo».

Carrera, inventos y otros logros

Su carrera como inventora e investigadora comenzó hacia 2015. Cuando preocupada por la crisis del agua en Flint, comenzó a investigar las formas para medir el contenido de plomo encontrado líquido vital. Fue entonces que, en compañía de un científico, desarrolló un dispositivo basado en nanotubos de carbono que permitía detectar el plomo y enviar los datos recolectados a través de bluetooth. El sorprendente invento, conocido como Tethys, ganó el Discovery Education 3M Young Scientist Challenge en 2017, recibiendo un premio de 25 mil dólares.

Al año siguiente presento su idea en el MAKERS 2018, donde recaudó 25 mil más para continuar con sus avances, y además se estrenó como oradora en las conferencias TED. Desde entonces ha participado en varias de estas.

Más tarde recibió el Premio Juvenil Ambiental del Presidente (2018) otorgado por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos y el Premio principal de «salud» de la TCS Ignite (2019), por desarrollar una herramienta que ayuda al diagnóstico temprano de la adicción a los opioides. Asimismo, ha desarrollado una aplicación (Kindly) con inteligencia artificial para detectar el ciberacoso, otra de sus preocupaciones.

Rao también ha sido incluida en la famosa 30 Under 30 de la Forbes y fue nombrada joven innovadora en el Top 2020 de la revista Time. Esta misma revista la nombró Niña del Año en su edición de diciembre de 2020, siendo la primera adolescente en recibir tal reconcomiendo. Rao fue elegida entre 5000 nominados.

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Ciencias

Marie Curie

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Biografía de Marie Curie
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Biografía de Marie Curie

Maria Salomea Skłodowska-Curie, también conocida como Marie Curie, fue una científica. Nació el 7 de noviembre de 1867 en Varsovia, Polonia. Marie Curie pasó a la historia por haber descubierto junto a su esposo Pierre Curie, la radiactividad. Ella le abrió las puertas a la lucha contra varias enfermedades crueles.

Maria Salomea Skłodowska, luego conocida como Marie Curie, al acoger el apellido de su esposo Pierre Curie. Era la quinta hija del profesor de física y matemáticas, Władysław Skłodowski, y de la maestra Bronisława Boguska. Marie fue una gran estudiante que se sentía atraída por la física y las matemáticas. Ese gustó duró hasta su juventud, entonces Marie quería especializarse en Ciencias Físicas, pero la Polonia de ese tiempo, como era sometida por la Rusia zarista, les negaba a las mujeres tener un estudio superior. Marie decidió que tenía que salir de su país natal para poder estudiar Ciencias Físicas.

En 1890, su hermana Bronisława se casó y meses después invitó a Marie para que se fuese a vivir con ellos en París, pero ella se negó porque no tenía el dinero suficiente para pagar su matrícula universitaria. Recibió ayuda económica de su padre y siguió trabajando hasta reunir el dinero suficiente para poder viajar.

A finales de 1891, Maria viajó a Francia, lo primero que hizo fue inscribirse en la Soborna y para poder integrarse cambia su nombre, a partir de ahí se llamaría Marie. En ese tiempo Marie tenía 24 años y su única meta era iniciar sus estudios universitarios. Marie Curie vivió un tiempo con su hermana y su cuñado, hasta que consiguió alquilar una habitación en el Barrio Latino de París. Para Marie lo único importante era su carrera universitaria. Su insuficiencia económica, la anemia, el hambre y el frío no fueron obstáculos para llevar acabo ello. Marie consiguió su licenciatura en Física en 1893 y en Matemáticas un año después.

En 1894, la vida de Marie tomó un cambio, pues en ese año Marie conocen la universidad a Pierre Curie, científico francés, que trabajaba de profesor en la Soborna. En ese año trabajaron juntos en el laboratorio de la facultad. La p asión que ambos tenían por las ciencias, poco a poco se fue volviendo algo más íntimo. Marie y

Pierre se casaron en 1895. Su luna de miel fue recorre toda Francia en sus bicicletas.

Al volver a casa, el matrimonio se enfocó en sus tareas científicas. Convirtieron su casa en un laboratorio algo improvisado, y en el invirtieron todo su tiempo libre en ir avanzando sus investigaciones.

En 1897, nació su primera hija Irène. Las obligaciones como madre y esposa no afectaron en sus investigaciones. En ese mismo año Marie terminó sus estudios universitarios y fue becada. Publicó su primer trabajo científico, una monografía sobre la imantación del acero templado. Marie estaba buscando un tema interesante para su tesis doctoral. Ella se encontró con el descubrimiento casual que había hecho Antoine Henri Bequerel en febrero de 1896: La radiactividad natural. A Marie le llamó mucho la atención y quedó fascinada, entonces a partir de ahí Los Curie empezaron a investigar el fenómeno y a formular las bases que consiguieran aclarar este descubrimiento.

Marie le contagió su interés por el misterio de esas irradiaciones a su marido Pierre. El matrimonio Curie inició sus investigaciones y descubrieron que no sólo el uranio emitía los rayos descubiertos por Becquerel. También repararon en que la pechblenda, un mineral que es extraído del uranio, era mucho más radioactivo que este.

Debían encontrar los otros elementos radioactivos que contenía la pechblenda y comprender el porqué de sus radiaciones. Su trabajo radicó en procesar y separar esos elementos. La pareja de los Curie trabajaba en buena armonía, Pierre se dedicaba a observar las propiedades de ñas radiaciones y Marie a purificar los elementos que los producían.

Los Curie son, en buena parte, responsables de la transformación de la investigación científica moderna. Ellos demostraron que la radiación no se producía como resultado de una reacción química, sino que hacía parte de una propiedad del mismo elemento, de su átomo. Ellos dieron paso al desarrollo del estudio de la energía nuclear, clave en el acontecer del siglo XX.

En 1898, descubrieron el gas radón y la radiactividad del Torio. Los Curie anunciaron en julio de este año el descubrimiento de un nuevo elemento también radioactivo, al que Marie nombró Polonio en honor a su tierra natal

. A finales de ese año, los Curie presentan otro nuevo elemento químico, el Radio, del que afirmaron que ese elemento emitía una reacción que era muchísimo mayor a la del Uranio. Estos descubrimientos les dieron reconocimiento mundial a los Curie. El matrimonio se negó a patentar su descubrimiento para que la Ciencia pudiese profundizar más en ello.

Marie Curie Infografía

 

En 1903, ganó el premio Nobel de física junto a su marido Pierre y Antoine Henri Becquerel. En 1904 nació su segunda hija, Eve. Para ese tiempo Marie Curie estaba agotada físicamente.

En 1906, muere su esposo, Pierre Curie. Tras la muerte de su esposo, Marie Curie obtiene en 1910 una cátedra de física, que su marido dejó en la Soborna, volviéndose así la primera mujer que dictaba clase en la famosa universidad. Unos años antes la Soborna y el instituto Pasteur de París habían creado el instituto del Radio, cuyo fin era investigar más sobre este tema y las aplicaciones médicas de la radioactividad. Marie Curie fue la directora de esa institución.

En 1911, Marie Curie recibe su segundo Nobel, pero esta vez es el Nobel de Química. Antes de ella, nadie había ganado nunca dos premios Nobel.

Marie Curie falleció a causa de una anemia aplásica a sus 67 años, el 4 de julio de 1934, en París.

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Ciencias

Charles Darwin

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Biografía de Charles Darwin
Julia Margaret Cameron, Dominio público, vía Wikimedia Commons

Biografía de Charles Darwin

Charles Darwin (12 de febrero de 1809 – 19 de abril de 1882) naturalista, creador de la teoría de la evolución para explicar el cambio biológico. Nació en Shrewsbury, Inglaterra. En 1831, se embarcó en un viaje de cinco años por todo el mundo en el HMS Beagle. Se enfocó en el estudió de especímenes por todo el mundo y gracias a sus investigaciones formuló su teoría de la evolución y brindó unos resultados sobre el proceso de selección natural. En tal sentido en el año de 1859, publicó El origen de las especies.

 

¿Quién es Charles Darwin? Primeros Años

Charles Robert Darwin creció en una pequeña ciudad mercantil: Shrewsbury, Inglaterra. Creció rodeado de científicos, lo que despertó su curiosidad por la biología y el origen de los animales. Su padre, el Dr. RW Darwin, era médico, y su abuelo, fue el doctor Erasmus Darwin, un botánico reconocido. Susanna fue su madre, ella murió cuando él tenía sólo 8 años de edad. A los 16 años ingresó a la Universidad de Edimburgo. Dos años más tarde, fue parte de la universidad Christs College Cambridge. Su padre pretendía que su hijo se inclinará por la Medicina, pero realmente Darwin tenía una gran pasión por las ciencias naturales y la historia natural. Darwin expresó:

Cuando se dijo por primera vez que el sol permanecía fijo y que el mundo giraba, el sentido común de la humanidad declaró la doctrina falsa; pero el viejo dicho vox populi, vox Dei, como todo filósofo sabe, no puede ser confiado a la ciencia

 

HMS Beagle

El 27 de diciembre de 1831, el bergantín HMS Beagle lanzó su viaje alrededor del mundo con Darwin a bordo. En el transcurso del viaje, Darwin recogió y observó una gran variedad de especímenes naturales, incluyendo aves, plantas y fósiles. A través de la práctica en la investigación y experimentación, tuvo la oportunidad única de observar de cerca los principios de la botánica, la geología y zoología. Su interés se centró en las islas del Pacífico y el Archipiélago de Galápagos, al igual que las islas de Sur América.

A su regreso a Inglaterra en 1836, Darwin comenzó a escribir sus descubrimientos en una revista de investigaciones, el viaje tuvo un monumental efecto en la visión de Darwin sobre la historia natural. Comenzó a desarrollar una teoría revolucionaria sobre el origen de los seres vivos que era contraria a la opinión popular de otros naturalistas de la época.

 

Teoría de la evolución de Charles Darwin

La experiencia adquirida por Charles Darwin en el viaje le planteó cuestiones importantes. Otros naturalistas creían que todas las especies o bien fueron hechas al principio del origen del mundo, o se habían creado a lo largo de la historia natural. En cualquiera de los casos, se creía que la especie de permanecía casi la misma a través del tiempo. Sin embargo, Darwin notando las similitudes entre las especies de todo el mundo, junto con variaciones basadas en lugares específicos, lo llevó a creer que habían evolucionado gradualmente a partir de ancestros comunes. Llegó a creer que las especies sobrevivieron a través de un proceso llamado selección natural

, donde las especies que se adaptan con éxito para satisfacer las necesidades cambiantes de su hábitat natural prosperaron, mientras que los que no pudieron desarrollarse y reproducirse murieron.

En 1858, después de años de investigación científica profunda, Darwin presentó públicamente su revolucionaria teoría de la evolución en una reunión de la Linnean Society. El 24 de noviembre de 1859, publicó una explicación detallada de su teoría en su obra más conocida, El origen de las especies por medio de la selección natural.

Esta nueva teoría de la evolución dio pasó al Darwinismo Junto con el naturalista británico Alfred Russel Wallace, Darwin difundió nuevas ideas a favor de la evolución. Básicamente aseguró que todas las  especies poseen un origen común. La selección natural ha impactado a las especies y estás han cambiado sus características y capacidades para tener una mejor adaptación al medio que les rodea, está adaptación empieza a presentarse en la descendencia que, a su vez, tiene más posibilidades de reproducirse de manera exitosa, de este modo a medida que avanzan las generaciones, la especie cada vez será más apta. Si lo anterior no sucede, la especie es propicia a desaparecer a extinguirse. En tal sentido, las especies menos adaptadas al medio bajarían el nivel de reproducción hasta llegar a su extinción.

La selección natural se da bajo un carácter natural, ajeno a la influencia de una entidad sobrenatural que la dirigiera. El ejemplo de la bola de nieve que se hace más grande por la influencia de la fuerza de la gravedad aplicada sobre la ladera de una montaña, es un excepcional ejemplo.

El neodarwinismo

Se agregó un nuevo concepto a la teoría de Darwin: variabilidad genética, y el estudio de los genes, cuestión que desconoció. Darwin no tuvo conocimiento sobre cómo aparecía la variabilidad de características sobre la que actúa la presión de la selección natural. Cuestión que fue analizada de alguna manera por Lamarck.

Apareció una nueva teoría evolutiva llamada Neodarwinismo, impulsada por el naturalista George John Romanes, refutó algunas ideas lamarckianas. Posteriormente, fueron aceptadas las leyes de Men del, mostrando que las mutaciones en el ADN primero sufren una mutación y luego se pone a prueba si el individuo se encuentra bien adaptado al medio, rompiendo la idea de la herencia de los caracteres adquiridos. Partiendo de ello, genetistas como Fisher, Haldane y Wright integraron la teoría de la evolución de las especies mediante la selección natural y la herencia genética propuesta por Gregor Mendel

. Actualmente, es la teoría más aceptada por la comunidad científica, conocida como la teoría sintética. Esta analiza la evolución como un cambio  gradual y continuo explicado a través de la variabilidad genética y la selección natural.

El impacto social de la teoría de la evolución

El hecho de que Darwin prescindiera de la figura de Dios en su teoría fue algo muy cuestionado en su época. Con el paso del tiempo, varios filósofos respaldaron sus ideas. Hoy en día muchas instituciones religiosas siguen negando la teoría de la evolución, o la consideran una simple teoría, dando a entender que el creacionismo también tiene avales científicos.

 

Muerte y legado de Charles Darwin

Después de una vida de investigación devota, Charles Darwin murió en su casa de familia, Down House, en Londres, el 19 de abril de 1882, y fue enterrado en la Abadía de Westminster. Durante el siglo siguiente, los estudios de ADN revelaron evidencia de su teoría de la evolución, a pesar de la controversia que rodea su conflicto con el Creacionismo-el punto de vista religioso que toda la naturaleza nació de Dios, que aún abunda hoy en día.

 

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